1882-2018
136 лет общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №1 - 1954

Братский Вестник

№1

1954 г.

 

СОДЕРЖАНИЕ


  • Новогоднее послание всем общинам
  • Новый Год и Рождество - Я. И. Ж.
  • Встреча Нового Года в МОЕХБ
  • Встреча Нового Года в ЛОЕХБ - А. Н. Карпов
  • Рождественские мысли
  • Время и место рождения Христа и Его звезда - Н. Воронежский
  • Вифлеем - В. Щеглова
  • Христов - наш Жених - А. Мицкевич
  • Притча о сеятеле - И. И. М.
  • Гедеон - В. М.
  • Верность пророка Даниила - М. А. Орлов
  • Служение проповедника - И. Моторин
  • Слово Божие - наша сила - Проповедь О. Ольвика
  • В гостях у русских баптистов (статья из журнала "Баннерет"
  • Шведские гости в МОЕХБ
  • Обращение председателя ВСЕХ Б Я. И. Жидкова по радио к христианам Норвегии
  • Из отчёта старшего пресвитера в Прибалтике Н. А. Левинданто
  • Сообщение старшего пресвитера по Эстонской ССР И. Я. Липстока
  • Сообщение старшего пресвитера по Сталинской области Б. А. Русанова
  • Сообщение старшего пресвитера по Полесской области Л. Н. Лещенко
  • Квартальный отчёт старшего пресвитера по Киргизской ССР В. И. Андреенко
  • Из писем наших братьев
  • Из посещения Тбилисской общины
  • Письма из-за границы и заграницу
  • Церковные праздники евангельских христиан-баптистов в 1954 году
  • От Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов



НОВОГОДНЕЕ ПОСЛАНИЕ
ВСЕМ ОБЩИНАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

"Мир Божий, который превыше всякого ума, да соблюдёт сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе"! (Филип. 4, 7).

Дорогие в Господе братья и сестры!

Старый год ушёл, Новый год наступил. Что значит "старый год", что значит "новый год"? Это частицы вечности, которые мы проводим на земле, и если каждый год - частица вечности, то как же велика наша ответственность пред Богом за каждый прожитый нами год.

Старый год ушёл, но он ушёл не пустой. Он унёс с собой мысли, слова, дела и события, скорбные и радостные, каждого из нас. А наши мысли, слова и дела имеют вечное значение, потому что они готовят нас для вечности. Всё, что мы пережили за прошлый год, так или иначе откликнется в вечности.

Наша жизнь и в прошедшем году вращалась вокруг Христа. Но как планеты во вселенной вращаются не в одинаковом расстоянии от солнца, так и мы, дорогие братья и сестры, не все и не всегда были в одинаковой близости от Христа. У каждого из нас были удаления от Христа и приближения ко Христу, и от этих удалений и приближений зависели наши мысли, слова и дела.

Жизнь наших церквей, как и жизнь каждого из нас, также вращалась вокруг нашего Господа Иисуса Христа, и благословения прошедшего года, полученные каждой нашей общиной, зависели от того, какое место занимал Христос в наших собраниях, в проповедях, наставлениях и поучениях, которые давались в них.

Эта драгоценная истина остаётся верной и для наступившего Нового года. Поэтому всем нашим общинам и всем, кто любит Господа Иисуса Христа, мы желаем, чтобы в течение всего нового года сердца наши и помышления наши были соблюдены во Христе Иисусе.

Мы предлагаем всем нашим общинам день 1-го января сделать Днём молитвы за всё наше братство, за наш руководящий центр, Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов, за всех старших пресвитеров и пресвитеров, за все общины и хоры певчих, за всех служителей Господних, и за всё дело Божие. Да будет новый год полон благословений свыше!

Через неделю после встречи Нового года мы все совершим путешествие в Вифлеем, где увидим божественного младенца Иисуса. И смотря на Него очами сердец наших, мы вспомним слова из книги пророка Малахии: "А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдёт Солнце правды и исцеление в лучах Его" (Малах. 4,2). Вифлеем - это восход Солнца правды, озарившего душу каждого из нас.

Да поможет нам Господь в дни Рождества Христова с новой силой почувствовать благословенные лучи этого солнца. Да рассеет яркий свет рождённого в мир Спасителя все сомнения и печали наши, и да даст нам Господь, возвратившись из Вифлеема, отражать чудный Свет нашего Господа Иисуса Христа в повседневной жизни!

Христос говорит: "Мир Мой даю вам". Да даст Он Свой мир всем церквам, всем народам, всему миру!

С любовью Христовой ко всем вам -

Ваши братья, члены Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов:

Я. И. Жидков, М. И. Галяев, М. А. Орлов, А. В. Карев, И. Г. Иванов, А. Л. Андреев, Н. А. Левинданто, В. Н. Чечнев, И. Я. Липсток, Д. И. Пономарчук, Ф. Э. Хунс, П. Я. Тер-Аванесов.


1 января 1954 г. г. Москва

НОВЫЙ ГОД И РОЖДЕСТВО

"Родился вам... Спаситель" - Лук. 2, 11

"Се, творю всё новое" - Откр. 21, 5

Новый Год и Рождество - это два близких друг другу праздника, потому что один дополняет другой.

В день Рождества мы празднуем рождение Господа Иисуса Христа - истинного Сына Божьего и славного Сына Человеческого, о котором сказано, что Он Спаситель. А в день Нового Года Он получил своё славное имя Иисус, что значит Спаситель, ибо Он спасёт людей Своих от грехов их (Лук. 2, 21; Матф. 1, 21).

Если мы сначала празднуем Новый Год, а потом Рождество, то эта перестановка получилась потому, что Новый Год мы празднуем по новому стилю, а Рождество по старому, вместе с большинством русского православного люда, который в отношении церковных праздников придерживается старого стиля.

Духовные же выводы мы сделаем для себя в порядке действительных событий, то есть сначала Рождество, а потом Новый Год.

 

Рождество Христово. Мне кажется, что этот христианский праздник всё больше приобретает своё настоящее значение.

"Родился вам Спаситель", - оказал небесный вестник, явившийся пастухам на Вифлеемских полях. А ангельский хор, явившийся в небесных сферах над тем же Вифлеемом, чудно пропел:

 

Слава в вышних Богу"

"И на земле мир"

"В человеках благоволение!"

Теперь идёт великая борьба между силами войны и силами мира, и не наступило ли, наконец, время, когда все проблемы человечества будут решаться в мире, согласии и путём переговоров, а не с помощью оружия?

Родился вам Спаситель! До сих пор эти славные слова применялись только к личной жизни человеков, в деле спасения их от грехов, в пользовании спасительной силой Христа в их личной повседневной жизни, в совершенствовании своего характера, в усвоении правил нравственности только для того, чтобы через Него наследовать рай в вечности. Это, конечно, тоже хорошо, но если только в этом видеть цель пришествия Христа, то это суживает, умаляет великое значение явления Спасителя, как будто Он пришёл только для некоторых избранных душ и для узких целей личного спасения. А ведь Христос пришёл для всех человеков, чтобы повлиять на всю их жизнь и сделать их всех причастниками Своего вечного царства - царства правды, мира, любви и согласия, и чтобы принципы Его царства прежде всего осуществились на землей А небеса - это вопрос дальнейшего. Вознося славословие в честь рождённого Младенец, ангельский хор торжественно пел: "Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение".

Вот это выражение "и на земле мир" обращает на себя наше особое внимание, потому что в нём сказано то, что как раз нужно сейчас всему человечеству, всем людям, где бы они ни жили, как бы они ни назывались, как бы ни веровали, людям всех цветов кожи и особенно тем, которых Евангелие называет труждающимися и обремененными. Для них особенно прозвучали эти слова "и на земле мир", потому что они устали от войн. Человеческая совесть протестует теперь сильно и властно против агрессивных войн. Они никому не нужны.

Неужели Рождество только в том, чтобы зажигать ёлки и петь "Тихая ночь, дивная ночь"?

Нет, не только в том, но чтобы "мир на земле", о котором проповедуется и воспевается в дни Рождества, претворился, наконец, действительно в мир среди всех человеков, претворился в действительность через наши молитвы, через наши действия, через наше усердие осуществлять, как мы только можем, великое дело мира на земле.

Я припоминаю, как в одной из газет была помещена фотография одного из страшных эпизодов войны в Корее и при ней заметка под заголовком: "Страшное кощунство". Фотография представляла американский аэродром в Корее и на нём много самолётов-бомбардировщиков. И на одном из таких самолётов шла погрузка разных бомб, а на самолёте была надпись: "Рождественский подарок корейским городам и деревням". Писал об этом человек безрелигиозный и возмущался вопиющим кощунством авторов подобной надписи.

Рождество Христово несло, и несёт, и всегда будет нести только мир, и никогда - войну, истребление невинного населения Кореи или других мест земли. Христиане должны быть провозвестниками Христовых идей, и первая идея Его - это мир.

Мне лично говорили некоторые религиозные фанатики, не отдающие отчёта своим словам: "Вы неверно делаете, что молитесь о мире во всём мире, о мире для всех человеков, а ведь разве не сказано в Писании, что "нет мира нечестивым". Я отвечал таковым: "Друзья! Вы не знаете, что говорите; вы говорите языком Синая, который учит: "око за око, зуб за зуб", а мы люди Нового Завета, ученики Спасителя Христа, при рождении которого было сказано: "и на земле мир".

Вот уже почти две тысячи лет христианское ухо каждый раз слышит на Рождестве этот священный возглас: "и на земле мир", и так радостно при этом бьётся христианское сердце. А дальнейшие слова Христа во время Его земной жизни тоже звучали миром: "Мир Мой оставляю вам, мир Мой даю вам!". А когда, после Своего Голгофокого подвига, Он воскрес, то первое Его слово Своим ученикам было: "Мир вам!" Всё это ещё более усугубляет ценность, важность и обязательность для каждого ученика Христова молиться о мире, подвизаться за мир, достигать мира в среде человеков. Довольно христианам стоять в стороне от дела мира, пора встать в ряды миротворцев, о которых Христос сказал, что они блаженны, и своими решительными словами и смелыми действиями бороться в своих странах за мирные переговоры, пока поджигатели войны не разожгли снова мирового пожара войны, о которой специалисты говорят, что эта война, благодаря новейшим смертоносным средствам, приведёт к истреблению людей и превращению земли в пустыню.

Мы - люди мира, глашатаи мира, защитники мира, творцы мира, в отличие от сил ада и тьмы, которые, по свидетельству книги Откровения, так определены: "И видел я... трёх духов нечистых, подобных жабам. Это бесовские духи... они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань" (Откр. 16, 13 - 14). Нам с этими адскими силами не по пути. Их злое дело - возбуждение на брань - нам не нужно. Мы следуем зову и кличу небесных, ангельских сил, зовущих: "И на земле мир!".

Больше усердия, старания в деле защиты мира, стояния за мир, веры в дело мира, и мир преодолеет войну.

Обращаясь ко Христу Спасителю с этим насущным делом современности, мы веруем, что Он - Спаситель от всех бедствий войны и, как Князь мира, водворит мир среди всех человеков. Мы твёрдо веруем, что при божественной помощи Христа и нашем христианском усердии в деле защиты мира мир будет сохранён и упрочен.

Новый год! Слава Богу, дни старого года прошли. Как и в прошлых годах, мы в нём видели много милостей Отца и проявлений Его любви. И этот опыт прошлых лет вселяет в нас великую уверенность в том, что и грядущий год будет годом новых благословений и всяческой помощи свыше как в личной жизни нашей, в жизни церковной и общественно-народной, так и в жизни стран и народов земли.

Христос сказал: "Се, творю всё новое!" Что Он нового поможет нам совершить в новом 1954 году?

Найти новые пути в преодолении сил войны и для торжества дела мира.

С большей верою объединиться христианам всех наименований в деле продвижения вперёд славного вопроса о мире. Всем стать неустанными борцами и подвижниками за дело мира, так как дело мира - Божье дело.

Будем помнить, что в условиях мирной жизни церковь Христа лучше развивается и умножается (Деян. Ап. 9, 31), чем и прославится наш Господь Иисус Христос.

Да откроются в новом году для народа Божия, для всех последователей Христа новые горизонты и возможности для более успешного труда и служения ближним в любви и мире.

Почему так настойчиво приходится говорить на эту животрепещущую тему? Раньше эти проблемы мира и войны отстояли от нас, верующих, как-то далеко, они затрагивали нас только частично. Теперь же они вплотную подошли к нам и перед каждым из нас стоит вопрос: "Ты на какой стороне? На стороне мира или войны? Желаешь ли ты, христианин, или христианка, чтобы народы решили свои споры войной или путём переговоров и пришли к миру?" Я думаю, что только безумцы и явные злодеи будут желать войны и человекоистребления. Все остальные стоят на позициях мира.

К тому же я дерзновенно уверяю, что вопросом мира на земле особенно заинтересованы те, кто в прошлой войне потеряли своих близких: детей, мужей, братьев, сестёр. Из моей семьи были на войне четверо сыновей, из них вернулся только один, а трое легли там на поле брани. А теперь у меня осталось ещё трое сыновей и трое внуков: разве не болит за каждого из них моё отцовское сердце? Неужели и они сделаются жертвою Молоха, бога войны? И так в каждой семье по всей земле. Вот почему наш советский народ так решительно стоит на позициях мира. Он много выстрадал в последнюю Отечественную войну от злобного нашествия гитлеровских орд. Немало выстрадал он и от злых козней иностранных интервентов в дни гражданской войны, стремившихся вернуть нашу страну на путь старых порядков. А раз весь советский народ, во всей своей массе, стоит единодушно на позициях мира, то и Советское Правительство, являясь народным правительством, строго прислушивается к народному желанию, и поэтому оно стоит за мир во всём мире и к этому призывает все другие страны и их правительства, чтобы скорее придти к разоружению, к запрету оружия массового уничтожения и к тому, чтобы все спорные вопросы между странами решать не путём силы и войны, а путём переговоров.

Это - новые пути, новые приёмы, новые нормы международной жизни. Да осуществятся они в наступившем 1954 году. И как это чудно подтвердит слова Откровения: "Се, творю всё новое!"

Мы, христиане, в 1954 году покажем на деле, что мы истинные слуги нашего Спасителя, желающие нести Евангелие Его всем человекам, а это Евангелие является благой вестью мира и счастливой, свободной жизни для всех человеков. Пора покончить с войной, с колониальным угнетением народов, пора Евангелие мира и любви сделать близким и дорогим всем человекам.

Бог всем нам в помощь!

Я. И. Ж.

Фото: Молитвенный дом Сумской общины Евангельских христиан-баптистов (Сумская область)

ВСТРЕЧА НОВОГО ГОДА

В МОСКОВСКОЙ ОБЩИНЕ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ
Краткие новогодние речи
Вступительное слово А. В. Карева

Мы сейчас предстанем все пред лицо Господне, чтобы вознести Ему нашу общую молитву. Перед молитвой нашей мы прочтём из пророка Исайи 42 главу, стихи с 10 по 12: "Пойте Господу новую песнь, вы, плавающие по морю, и всё, наполняющее его, острова и живущие на них. Да возвысит голос пустыня... да торжествуют живущие на скалах, да возглашают с вершин гор. Да воздадут Господу славу, и хвалу Его да возвестят на островах".

Мы приглашаемся петь новую песнь. Песни бывают разные. Бывают печальные песни, бывают и радостные. Но Господь говорит, какая песнь сегодня должна здесь зазвучать. Он даже содержание её называет: "Пойте хвалу Ему!"

Песнь хвалы Господу - вот что мы, братья и сестры, должны петь сегодня. Вы, плавающие по житейскому морю, пойте славу Ему! Море бывает бурное и море бывает тихое. Есть здесь братья и сестры, плавающие по бурному морю. И есть братья и сестры, плавающие по тихому морю. Но Господь призывает петь песнь хвалы Создателю среди всякого моря. Какое, братья и сестры, море у вас?

Пойте Господу хвалу!

Мы прочитали: "Да возвысит голос пустыня". Пустыня - это символ одиночества, тоски и печали. Брат и сестра! Воздай в твоей пустыне хвалу Господу! Ничего, что ты сейчас в пустыне. Не всегда так было. Вспомни дни недавние, дни прошлого года. Сколько раз Господь водил тебя в сад в старом году, где ты вкушал ароматные плоды. Воздай Ему хвалу!

"Да торжествуют живущие на скалах, да возглашают с вершин гор". Счастливы те дети Божий, которые заканчивают год на скалах и на вершинах гор; которые ощущают себя в этот вечер орлами с поднятыми крыльями. Им то особенно приличествует сегодня воздать Господу честь и славу. Да, есть среди нас орлы, реющие над всеми трудностями и чувствующие себя на вершинах гор. Они живут на высотах блаженства. Нельзя нам сегодня молчать! Стыдно нам будет не прославить Его. Господь был многомилостив к нам. Мы встречали солнечные дни, их было много у нас и ещё будет много. Из-за нескольких мрачных дней мы не можем не воздать славу Ему, Господу нашему. То в печали, то в радости - такова наша жизнь. Печали и радости, пустыни и скалы чередуются в нашей жизни. Может быть, ты пришёл на сегодняшнее собрание орлом с поднятыми крыльями, а завтра, может быть, ты будешь в пустыне. Бог знает, кому нужна пустыня, кому - вершины гор и скал.

Слово В. Е. Савельева

Дорогие братья и сестры! Желание моё прочитать из I Книги Царств 7 гл. 12 ст.: "До сего места помог нам Господь".

Мы собрались сюда в последние минуты старого года, чтобы воспеть хвалу Господу. Проходят годы быстро. Мы летим. Мы исчезаем, как звук (Псал. 89, 9). Наша жизнь летит вперёд, и мы особенно должны дорожить временем, чтобы наши краткие дни не прошли без плода для Господа. Доколе есть время, будем делать добро. Настанет день, когда мы предстанем пред Судьею Праведным. Господь потребует от нас отчёта. Да не окажемся мы легче пустоты. Посмотрим назад: не напрасно ли наша жизнь протекала до сего часа?

Что сделал Самуил, когда Господь ему помог? Он поставил памятник "Авен-Езер". И нам нужно воздвигнуть Господу сегодня памятник славы Ему в сердце нашем, что Он помогал нам в прошлом материально и духовно. Мы стоим у порога Нового Года. Мы не знаем, что он нам принесёт: скорби или радости. Но мы должны знать и помнить обетование Божие: "Не бойся! Ибо Я искупил тебя... будешь ли переходить через воды, они не потопят тебя... Я с тобой... (Исайя 43, 1 - 2).

С таким Вождём мы уверенно пойдем вперед. Во все дни Нового Года Он будет нас вести Своим путём мира и счастья.

Слово И. Г. Иванова

Прочтём из 2Кор. 4, 16 - 18. Обратим внимание на слова: "Видимое временно, невидимое вечно". Возьмём окружающую нас природу. Мы замечаем, что всё изменяется: за утром следует день, затем наступает ночь со звёздами. Сама природа меняет себя несколько раз в течение года. Вместо весны приходит лето, за летом идёт золотая осень, за нею движется зима со снегами. Горы могут исчезнуть, моря могут отступить... Во всём временном мы видим вечное, слышим голос Бога: "Небеса проповедуют славу Божию" (Пс. 18, 2). При внимательном рассмотрении природы, мы находим в ней красоту и величие Бога, Который творит новое, создаёт вечное. Разные люди, разного цвета кожи, - много их прошло и, кажется, вся их жизнь исчезла. Они все жили стремлением к Богу разными путями, желали познать неведомого Бога. Бог есть Отец всех. Он любит все народы и каждого человека. Среди нас есть старые и молодые. Старые были когда-то юношами, юноши - младенцами. Но все они стали другими: они изменились и продолжают меняться. Внешний человек разрушается, но внутренний человек не уничтожается. Он бессмертен и потому тянется к Богу.

Братья и сестры! Мы имеем возможность с помощью внутреннего человека познавать Бога.

На земле мы видим разные церкви. Все эти церкви по-разному стремятся к Богу. Христос - Глава церкви, начало всякого создания Божия. Мы спокойно идём вперёд, желая жить так, чтобы наша жизнь основанием своим имела волю Христа.

Слово М. А. Орлова

Мы скоро вступим в 1954 год. Моё желание прочитать Филип. 3, 13 - 14.

Год прошёл. Посмотрим назад, что у нас есть позади? О некоторых вещах в прошлом мы хотели бы сказать, чтобы их совсем не было. Прошлое худое люди стараются забыть. Величайшее искусство - это забвение. Достигнуть на земле этого трудно, но возможно. Апостол Павел забыл прошлое, злое; всё то, что составляло когда-то для него преимущество. Евангельский богач плохо жил, зло творил, обижал ближнего своего, Лазаря. Богач попал в ад, откуда просил Авраама прислать ему хотя бы две капли воды. Все дела злые будут рассматриваться перед великим белым престолом. Братья Иосифа продали его в Египет, а отцу своему ложь сказали, что его зверь съел. Братья Иосифа думали, что никто не узнает их злодеяния. Но они в конце концов были изобличены в своём предательстве. Всё, что мы сделали нехорошего и желаем, чтобы на прошлом выросла трава, мы должны всё принести к Богу, забыть "заднее"... Простить друг другу и покрыть всё любовью. Он прощает все беззакония, и кровь Его очищает нас от всякого греха. Забудем всё прошлое, всё греховное. Кто мало любил, притворно ласков был к братьям, покайся перед Ним! Вступая в новый 1954 год, будем взирать на начальника и совершителя веры - Иисуса!

Слово Я. И. Жидкова

Прочитаем Второзакон. 1, 31: "Носил тебя Бог"; Иисуса Навина 13, 1: "Земли остаётся брать ещё много". Эти мысли можно применить к прошлому году и новому году. Наше собрание - это остановка на границе 1953 и 1954 годов. "Остановитесь и познайте, что Я Бог". На нашем пути в прошлом было то, что нас ласкало и что нас огорчало. В 1953 году мы не можем не заметить того, что на всём пути прошедшего года Господь нас носил на руках Своих до этого часа (Ис. 19, 4). В этом проявлена Его великая любовь к нам. Он носил нас как бы на орлиных крыльях. Господь сказал: "Подлинно они - народ Мой, дети, которые не солгут" (Исайя 63, 8 - 9). Он искупил нас. Мы знаем, сколько бы наши дни ни продлились, нас будет носить Господь. Почему Он нас носит? Мы - дети Его.

Мы в новом году видим новые задачи, как сказано: "Земли остаётся брать ещё много". Мы говорим не об обыкновенной земле; земли у нас много. Вся земля принадлежит тем, которые её обрабатывают. Мы говорим о Новой земле, наследии Божием. Мы ещё не вошли полностью в наше духовное наследство. Апостол Павел не считал себя достигшим полного наследия Христа, но он стремился достичь всей Его полноты. "Будьте совершенны, как Отец Небесный совершен". К этому мы обязаны двигаться вперёд каждый год и каждый день. В предстоящем 1954 году мы должны прилагать к этому всё наше усердие и старание. Он поведёт, а когда нужно и понесёт нас, и мы увидим "отдалённую землю", то есть наше совершенство, вечное наследие Христа, Его покой.


ВСТРЕЧА НОВОГО ГОДА В ЛЕНИНГРАДСКОЙ ЦЕРКВИ

Потолочные люстры, плафоны и настенные бра изливали много света, но свет, освещающий зал, не резал глаза своею яркостью, так как светло-зеленого тона стены, отделанные под тиснённые золотом обои, вместе с колоннами и арками, напоминающими своей отделкой кавказский малахитовый камень, приятно для глаз смягчали освещение. Молитвенный зал выглядел очень уютно, торжественно и празднично. Братья и сестры задолго до начала собрания уже заполнили все места. На стенных часах, висящих против кафедры, пробило 9 часов. Полушепот, стоявший до этого в зале, стих. С боем часов на кафедру поднялся пресвитер церкви, брат А. Н. Карпов, и пригласил всех к краткой молитве.

Молитва была продлена песнопением: "Господь, пребудь Ты с нами". Дружное и стройное общее пение свидетельствовало о том, что каждый желал, чтобы Господь присутствовал на этом собрании.

Затем пресвитер сказал краткое слово перед общей молитвой, прочитав из книги пророка Иеремии 32 гл. 17 - 19 стихи, и Ев. Луки 13 гл. 6 - 9 ст. Пресвитер напомнил, что через три часа мы будем провожать 1953 год и встречать на коленях новый 1954 год. Мы должны помнить, что это будет последняя молитва в истекшем году и первая в наступающем, молитва к Богу, сотворившему небо и землю, смоковницу и нас с вами. "Он Великий в совете и Сильный в делах". Очи его обозревали все пути наши в этом году. Он силен воздать нам по путям и плодам дел наших.

Заканчивая своё краткое слово, брат указал, что притча о бесплодной смоковнице учит нас двум урокам: первый урок - это неизмеримая любовь и милость нашего Господ а. Для Него нет ничего невозможного, Он взял и посадил у Себя в саду смоковницу. Три года "Сильный в делах" приходил к ней, чтобы увидеть её плоды. Но увы! Она не принесла плодов. О чём говорит нам первый урок? Бог не осуждает нас, пока не истощится мера благодати Его и милости к нам. Так было и со смоковницей. Этот урок мы любим. Но "Сильный в делах" говорит нам в этой притче и о втором серьёзном уроке: О Своей божественной строгости и о справедливом приговоре: "Сруби её, на что она и землю занимает".

Оказывается, Бог не только даёт нам всё необходимое по вере, но Он и строго взыскивает, требует от нас отчёта в употреблении полученных нами от Него даров. И сегодня очи Его отверсты на все пути сынов человеческих, "чтобы воздать каждому по путям и по плодам дел его". По окончании общей коленопреклонной молитвы хор исполнил гимн: "Услыши, Господи, молитву мою".

Пресвитер предоставил слово первому проповедующему брату, М. А. Пунк. Для общего назидания брат прочёл 120-й псалом. Говорящий напомнил о том, что в 1953 году мы от Господа получили всё необходимое для жизни в истекшем году. Он обещал даровать нам Свою вечную любовь (Иерем. 31, 3), Свое вечное слово (Ис. 40, 8), Свою правду вечную (Пс. 118, 142), и спасенье вечное (Ис. 45, 17). Эти обещанные нам благословения в начале истекшего года были с нами в течение всех 365 дней. Мы знаем, что "все обетования Божия" в Нём да и в Нём "аминь". И все они для нас велики и драгоценны (2-е Петра, 1, 4). Господь обещал не оставлять нас сиротами. Мы просили Его остаться с нами, и Он в течение всего истекшего года был верным и лучшим нашим Другом, Помощником и Пастыреначальником в жизни нашей. Слава Ему за это! Но Он от нас хочет получить отчёт в употреблении полученных нами даров. Для этого мы и собрались сегодня сюда.

Общим пением был пропет гимн: "Как скоро дни летят вперёд". Хор пропел гимн: "Как любящий Отец милует детей Своих".

Второй проповедующий брат, А. М. Мойкин, для общего назидания прочёл из книги пророка Исайи 63 гл. 7 стих и просил всех "вспомянуть милости Господни и славу Господню", всё, что Господь даровал нам. В этом году был успешно закончен внутренний и наружный ремонт молитвенного дома.

Внутреннее духовное состояние церкви хорошее, царит всеобщая любовь; мир обитает в сердцах детей Божиих, наблюдается взаимоуважение как среди членов церкви, так и среди руководящих братьев. Господь даровал нашей церкви покой со всех сторон.

Проповедующий указал, что некоторые из нас, возможно, стали в этом году детьми Божиими, получили прощение, некоторые приняли святое водное крещение. Другие стали больше осознавать Его милости и благословение. Многие стали в этом году жить, как дети Божий, обогащённые Его обетованиями и дарами, а также укреплённые в вере и силе Духа Святого. Приглашением всех нас не только вспомнить о Божьих обетованиях и милостях, но и проверить, как мы их применили в истекшем году, брат закончил своё слово.

Последовало стройное пение хора; оно дополнило проповедь брата о делах Божиих, соделанных для нас.

Третий брат, А. И. Захаров, в основу своего слова взял из Ев. Луки 16 гл. с 1 по 10 ст. и остановился в основном на словах: "Дай отчёт в управлении твоём", сказав при этом, что мы призваны Господом не только получать от Него дары, но и обязаны давать отчёт Ему. Господь сегодня требует дать отчёт в управлении своём, как мы жили в истекшем году? Возможно, имеются пробелы, которые хотелось бы вычеркнуть из жизни, хотелось бы смыть эти чёрные пятна на белой одежде нашей праведности. Но прежде чем это сделать, мы должны исповедовать их перед Христом. Если некоторые из нас принесли в церковь соблазн за истекший год или огорчения, то должны сложить всё это у ног Господа и просить у Него прощения и силы, чтобы в новом, наступающем году не огорчать Его. Будем готовы сегодня к отчёту в нашей любви к Господу и ближнему, в доверии нашему Спасителю, в надежде и в нашем служении в винограднике Его.

При общем пении гимна "Вот, год пришёл к кончине, но наш Господь живёт", был произведён сбор материальных пожертвований на нужды ВСЕХБ.

Хор исполнил гимн: "Наши годы пролетают".

Четвёртый брат, С. П. Брюханов, прочёл из 3-й книги Царств, 3 гл. 5 стих: "Проси, что дать тебе?" Он привел много истин, относящихся к величию Божию, к величию этого места, где мы собрались в последние часы 1953 года.

Бог, сотворивший небо и землю и вникающий во все дела рук человеческих, готов слушать просьбы детей Его, обращающихся к Нему в молитвах своих.

На трёх личностях, молящихся Богу, остановился брат в своей проповеди: Соломоне, просящем дать ему сердце мудрое, умеющее различать добро и зло; Иависе (1 Пар. 4 гл. 10 ст.), просящем у Бога благословить его Своим благословением, распространить пределы его влияния на других, чтобы рука Господня была с ним и охраняла его от зла, чтобы, живя на земле, он не горевал; и, наконец, на просьбе Давида (Пс. 26,4). Желания Давида были очень скромны и неэгоистичны: чтобы ему пребывать в доме Господнем во все дни жизни своей, созерцать красоту Господню и посещать храм Его.

Все трое, прося у Господа нужное, получили от Него просимое. Он и сегодня от нас желает не только отчёта в соделанных делах, но и готов выслушать наши желания на новый, наступающий год. "Проси, что дать тебе" в новом году, ведь Господь всемогущ, Он силен и готов удовлетворить наши просьбы. А у нас есть о чём просить Его. Откроем наши нужды на коленях Господу и вспомним, что Христос говорит нам: "Просите и дано будет вам" (Матф. 7, 7).

Хор дополнил слово брата о наших просьбах песнопением гимна: "Услыши, Господи, молитву мою".

Наступили последние минуты уходящего в вечность старого года.

Пресвитер, приступая к заключительному слову, прочёл из Ев. Матф. 25 гл., 1 и 5 стихи. В начале своей проповеди, он оживил в памяти слова предыдущих проповедников. "Мы слышали, - сказал пресвитер, - что Господь весьма милосерд и щедр ко всем. Но Он не расточителен, и щедрость Его не есть следствие Его расточительности, так как, давая нам нужное, Он требует от нас отчёта в мудром употреблении получаемого от Него. Только тогда, когда мы сумеем, как подотчётные дети перед Ним, отчитаться за всё полученное нами, мы можем и должны просить новых благословений, новых сил, новых даров, о чём нам говорил последний брат.

"Жених замедлил" придти за своей невестой в истекшем году. Если бы Он уже пришёл за своей невестой, то она сидела бы не здесь, а на Его брачном пиру. Почему Жених замедлил придти за своей невестой?

Во-первых, чтобы испытать верность Своей невесты в истекшем году. Во-вторых, чтобы невеста успела приготовиться к встрече со своим Женихом. Притча учит нас, что, хотя замедлил Жених, всё же Он пришёл раньше, чем невеста успела приготовить себя. Это поучительный урок для нас. Пять неразумных дев не вошли на брачный пир, и двери закрылись. Готов ли каждый из нас встретить сегодня Жениха? В-третьих, причину замедления прихода Жениха мы усматриваем во 2-м Послании Петра 3 гл. 9 ст.: "Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медленней, но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию". Жених не желает, чтобы кто-нибудь из нас погиб так, как пять неразумных дев.

Вступая на порог Нового 1954 года, мы попросим нашего небесного Жениха, чтобы Он остался с нами в Новом Году, как Он был с нами в истекшем, чтобы сохранил нас верными и чистыми до дня и часа встречи с Ним. Пусть Дух Святой Сам поведёт нас навстречу грядущему Жениху".

За пять минут до полуночи пресвитер всех пригласил к молитве.

Полились к трону благодати Его прошения, моления и исповедания о соделанных грехах, благодарственные молитвы и просьбы о даровании новых сил на новый год.

Когда на часах пробило 12 часов ночи, брат пресвитер возносил горячую молитву к Богу, Подателю всех благ, и к небесному Жениху о детях Его, о всех человеках, живущих на земле, о ниспослании мира всему миру, и к Духу Святому, дающему нам возможность иметь встречу с грядущим Женихом.

После общей молитвы брат С. П. Брюханов прочёл Новогоднее и Рождественское поздравительное письмо от ВСЕХБ. Все собравшиеся почтили наших старейшин вставанием.

После пропетого хвалебного песнопения: "Да будет Отцу всеблагому хвала", пресвитер церкви, поздравляя всех присутствующих с Новым Годом, прочёл слова, записанные в кн. пророка Иез. 36 гл. 11 ст.: "Буду благотворить вам больше, нежели в прежние времена ваши, и узнаете, что Я - Господь". Братья и сестры, поздравляя друг друга с Новым годом, с новой близостью со своим небесным Женихом, с радостью разошлись по домам, унося с собою новые благословения на Новый год.

А. Н. Карпов


РОЖДЕСТВЕНСКИЕ МЫСЛИ

Господь в ту ночь, когда родился Христос, совершил великое чудо: Он воздвиг особую звезду, чтобы привести волхвов ко Христу. Эта звезда, появившись, двигалась, пока не привела волхвов к божественному Младенцу. Люди считают волхвов блаженными, но мы блаженнее их. В то время, когда они двигались, следя за движением Звезды, не было ещё написано Евангелие; не было тех песен, которые поёт наш хор; не было и таких собраний, как у нас, где бы прославлялся Христос. Волхвы мало знали о Христе, мало о Нём слышали. Мы больше их знаем и слышим о Христе. Мы с вами имеем собрания, поём духовные песни, читаем Слово Божие. Всё это является Звездой, ведущей сердца ко Христу.

Каждая наша проповедь сегодня и завтра должна быть сияющей звездой, ведущей ко Христу. Есть блуждающие звёзды. Да сохранит нас Господь от них. Да не будет никакая наша проповедь, ни одно наше слово, ни одна наша песнь блуждающей звездой! Да ведут ко Христу все наши песни, проповеди и каждое слово!

Ещё несколько рождественских мыслей. Дорогие братья и сестры! Волхвы, войдя в дом, где находился младенец Христос, поклонились Ему и принесли свои дары. Волхвы поклонились Христу. Для Него уже нашлось место в каком-то вифлеемском доме. Но не думайте, что это был дом, похожий на наши дома. Я путешествовал по Азии, путешествовал по Азербайджану и видел там глинобитные дома, в которые свет попадает через двери. На востоке и теперь есть такие глинобитные дома. И вот в одном из таких домов и находился Христос в момент посещения Его волхвами.

Дорогие мои, сегодня Христу поклоняются в роскошных соборах, где всё блестит от яркого электрического света или от света свечей. Ему поклоняются и в нашем молитвенном доме. А наш молитвенный дом неплохой. В нём достаточно света. И братья проповедуют так, что сердца слушателей удовлетворяются. Но сегодня Христу поклоняются и в другой, более бедной обстановке. Может быть, дитя Божие больное на одре болезни, в своём уголке стоит перед Господом и поклоняется Ему. Но внешнее поклонение Ему всегда будет одинаковое. Если мы преклоним перед Ним колена наши, то будем внешне одинаково выражать поклонение Христу. Поклонение же внутреннее бывает разное. Почему? Потому что поклонение внутреннее зависит от степени нашего познания Христа. Кто познал Христа глубоко, проник в Его сердце, тот и поклоняется Христу глубоко. Волхвы поклонились Ему маленьким поклонением: ведь они знали о Нём меньше мальчика, родители которого ходят с ним на наши собрания.

Апостол Павел глубоко познал Христа и поэтому глубоко Ему поклонялся. Кто хочет глубоко поклоняться Христу, тот должен и глубоко познавать Его.

Волхвы принесли Христу самые дорогие по тогдашнему времени дары: золото, ладан и смирну. А что мы Ему принесём? Принесём Христу пламенеющий дух, как сказано в послании к Римлянам в 12 главе, 11 стихе: "Духом пламенейте". Бьётся ли наше сердце сильнее, когда мы слышим о Христе? Когда невеста слышит о своём женихе, у неё сильнее бьётся сердце. Христос будет побуждать наше сердце пламенеть. Мы слышали, что дух девы Марии - матери Иисуса, постоянно пламенел.

Ещё что принесём мы Ему? Наши слова, слова наших молитв, наше свидетельство о Христе. Мы знаем, что немых детей у Господа нет. Наше пение Ему очень дорого, но какое пение? Горячее! Будем серафимами! А что значит серафим? Серафим - значит пламенеющий!

А ещё какие дары мы Ему принесём? Дела наши. Но какие дела? В Деянии Апостолов, в 1 главе, 1 ст. сказано: "Первую книгу я написал тебе, Феофил, о всём, что делал Иисус". Дела Христовы - вот что ещё мы Ему принесём. О делах Христа говорит всё Евангелие. Это дела любви и милосердия. Пусть дела Христовы являет каждый брат и каждая сестра!

"Ибо младенец родился нам, Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут Ему имя: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 9,6).

Дорогие братья и сестры! Имена человеческие случайны. Они даются по выбору родителей или по совету знакомых; или имена даются по так называемым "Святцам". Но как бы имена ни давались: по выбору или по "Святцам", они случайны. И поэтому человеческие имена не имеют значения. Правда, люди иногда обижаются, что им присвоили те или другие имена. Одна душа мне жаловалась, что ей дали такое имя, которого она не хотела бы носить.

Но имена Христа имеют великое значение. У Христа имён много, и все они раскрывают Его образ. Возьмём имя Иисус. Что оно показывает нам во Христе? - Спасителя! Возьмём имя Христос. Оно означает: помазанный, то есть Мессия. Возьмём имя Еммануил. Оно показывает во Христе Бога, с нами пребывающего. Сегодня я хочу сказать об имени Христа: Чудный. Это имя раскроет перед нами определённые свойства, Его. Он полон чудес. Его рождение полно чудес. Его детство, отрочество - полны чудес. Его жизнь, слова и дела - полны чудес. Его молитва в Гефсимании, смерть на Голгофе, воскресение в саду Иосифа Аримафейского и вознесение с горы Елеонской - полны чудес. Он сейчас невидим для наших физических глаз. Но это имя Он и сегодня носит и вполне его оправдывает. Он был и есть Чудный. Он не был бы Спасителем, если бы не был Чудным.

Некоторые люди старались лишить Его этого имени. Они прилагали все старание своего ума и таланта, чтобы освободить Христа от чудесности. В этом, как будто, была добрая цель. Они стремились этим сделать Христа понятным для ума. С именем "Чудный" Христос для них неприемлем. Давид Штраус заявил, что он преследует благую цель, лишая Христа чудесности: сделать Его понятным для профессоров, академиков, для людей культуры. Но, освободив Христа от всех чудес, он сделал Его простым человеком. Христос без чудес - не Сын Божий. И как таковому Ему никто не поклонится. Не поклонюсь Ему и я.

Если Христос не родился от "Святого Духа, если ангелы не пели славу в вышних Богу и не появлялась на небе Его звезда, если Он бури на море не укрощал, мёртвых не воскрешал и слепым прозрения не давал, тогда Он такой же человек, как ты и я. Нет! Господь наш: Чудный. Это имя Он получил за 700 лет до события, которое мы сегодня празднуем. Это имя мы начинаем познавать ещё у яслей Христа, при чтении о Его звезде, поклонении волхвов. Это имя оправдано делами и словами Его во многих городах и сёлах Палестины.

Но как чудесен Христос в Своей церкви! В жизни Своих детей Он являл и являет Себя чудным Господом. Великий друг Христа, Иоанн Креститель, встал в тупик перед чудесностью Его: "Ты ли Тот, Которого мы ждём?" Откуда такой вопрос появился у Крестителя? Иоанн усомнился в чудесности Христа.

Стефан умирает, чтобы Савл стал апостолом Павлом. Чудесен Христос в путях человеческих! Апостол Павел попадает в темницу, чтобы уверовал темничный страж. Апостол Пётр отрекается от Христа, чтобы затем дать себя распять за Него. Раб Онисим бежит от господина своего Филимона, чтобы уверовать во Христа через апостола Павла. Корабль, на котором находился апостол Павел, потерпел крушение у острова Мелит, чтобы жители острова услышали проповедь о Христе и уверовали в Него.

Он чуден в жизни каждого из нас! Пусть каждый посмотрит на свою жизнь и увидит в ней Чудного. Моя жизнь полна чудес, но и твоя жизнь полна чудес. И вот мы знаем Христа, как Чудного Господа. Нам о Чудном говорит Библия и о Нём свидетельствует наша жизнь. Мы знаем по опыту, как Он чуден.

Слава Господу, что Он Чудный.

А. В. Кареев

Во второй главе книги пророка Аггея, в 7 стихе, есть пророчество: "Придёт желаемый всеми народами". Кто этот желаемый всеми народами? Христос! О Его пришествии в мир предсказал сам Бог первым человекам, Адаму и Еве, назвав Христа Семенем жены, Которое поразит голову древнего змея. О первом пришествии Христа на землю пророчествовал Иаков (Быт. 49, 10). Потом Моисей говорил о Нём: "Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого, как ты, и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им всё, что Я повелю Ему" (Втор. 18,15 - 18). На протяжении многих веков повторялось пророчество о пришествии Христа на землю. Это пророчество исполнилось в день рождения Спасителя. И мы можем сказать: "Слава Богу!" Теперь желаемый всеми народами - на земле. Он пришёл ко всем, но не все Его приняли. Он пришёл в сердце всякого верующего в Него. Однако есть души, в которых Его ещё нет. Кто Христа не принял в сердце, тот должен принять Его. Пусть Он будет в нашем сердце!

Христос говорит: "Се, стою у двери и стучу" (Откр. 3,20). У чьей двери Он стоит и стучится? Он стоит у двери лаодикийских христиан и хочет, чтобы эта дверь Широко для него открылась. Кто для Христа откроет сердце, тот наполнится миром и благодатью. Апостол Павел, будучи помилованным и прощённым, иногда видел в себе разные борющиеся между собой желания, но он побеждал всё, исходящее от грешного мира, Христом.

Мы также только Христом можем побеждать самих себя, грех и зло. Вот почему Его необходимо впустить в сердце. О Нём сказано, что Ему нарекут имя: Еммануил. Но кто Ему такое имя наречёт? Всякий, кто со Христом и во Христе живёт.

Пророк Аггей свидетельствовал, что строившийся в его время храм Зоровавеля наполнится славою. И это пророчество сбылось. Христос, эта слава небесного Отца, несколько раз входил в храм Зоровавеля. Теперь этого храма нет. Ныне дом Божий - это мы, верующие, и нас наполняет эта слава небесного Отца - Христос. Слава Богу за это!

Я. И. Жидков

В назначенное Богом время в Вифлееме родился Христос. На землю пришёл Тот, Которого ожидали многие сердца и о Котором говорили все пророки от Адама до Малахии.

В тот момент, когда физические глаза Младенца-Спасителя увидели земной мир, похожий на ту пещеру, где Он родился, к вифлеемским пастухам неожиданно для них приблизился сияющий Ангел - благо-вестник и произнёс перед ними речь: "Не бойтесь! Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям; ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь. И вот вам знак: вы найдёте Младенца в пеленах, лежащего в яслях" (Ев. Луки 2,8 - 14). Это была первая проповедь о родившемся Христе. И эта проповедь была настолько простой и ясной для пастухов, что они её хорошо запомнили и передали всем, с кем соприкасались, и она дошла до нас, живущих в двадцатом веке.

Какой же урок Ангел-благовестник преподаёт нам своей краткой проповедью?

Его краткая проповедь о Христе призывает всех ангелов-наставников, ангелов-руководителей церквей Христовых говорить так же кратко и ясно о Господе своим слушателям, то есть простым сердцам, чтобы они отлично запоминали проповеди и проводили их в жизнь. Краткая проповедь Ангела была проповедью великой радости. А что мы можем сказать о проповедях ангелов-пресвитеров наших общин? Являются ли их проповеди великой радостью для душ? Несут ли их проповеди отраду и любовь в сердца? Мы должны признать, что в общинах верующих есть такие "ангелы", чьи проповеди несут горькие слезы и печаль. Проповедь великой радости - это основная работа всякого "ангела" Господней церкви. Но проповедь тогда будет источником счастья для душ, когда её главным действующим лицом будет Христос. Поэтому задача "ангелов" церквей - заполнять от альфы до омеги свои проповеди именем Спасителя.

После проповеди Ангела-благовестника перед вифлеемскими пастухами выступило многочисленное небесное, ангельское воинство и торжественно исполнило песнь: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". Выслушав пение ангелов, пастухи пошли в Вифлеем и там разыскали быстро Христа.

Пастухам просто было сказано и спето о Христе, и они, таким образом, нашли Его в одной из вифлеемских пещер в яслях. Простые проповеди и простые песни о Нём также и теперь приводят к Нему души.

Ангелы воздали славу Богу в рождественскую ночь за "мир на земле", то есть за Христа, пришедшего на землю к грешникам, чтобы примирить их с Богом и установить мир между всеми народами, между всеми человеческими сердцами (Ефес. 2, 14). Все люди, по своей греховной природе, являются врагами Бога. И только обращение их к Богу и вера в искупление Христово делает их друзьями и даже детьми Его.

Примирённые с Богом и друг с другом через смерть Спасителя, верующие ведут борьбу за мир, за уничтожение всех причин, вызывающих войны и все ужасы её. Борьба за мир - это их родное и святое дело. И эту борьбу за мир они будут считать тогда законченной, когда война станет достоянием истории и на неё будут смотреть, как на беззаконие, все люди на земле.

Ангелы в рождественскую ночь в своей песне отметили "в человеках благоволение". О том, что благая воля Бога, в лице Христа, находится среди человеческих сынов. И эту благую волю люди увидели в, результате того, что их возлюбил Бог.

Рождественское пение ангелов небесных показывает всем земным ангелам, то есть последователям Господа, что вся слава их должна направляться ко Всевышнему Богу за Его неизреченный дар, преподнесённый нам и всему человечеству - за Спасителя нашего, Который дал нашим душам радость спасения и вечную жизнь.

Слава в вышних Богу!

М. А. Орлов

Фото: Молитвенный дом Евангельских христиан-баптистов г. Саки (Крымская область)


ВРЕМЯ И МЕСТО РОЖДЕНИЯ ХРИСТА И ЕГО ЗВЕЗДА

Лук. 2,1 - 3; Матф. 2,2
О числе, месяце и годе рождения Христа нам Библия ничего не говорит. Евангелист Лука лишь сообщает, что факт рождения Богочеловека произошёл во время особой переписи, которая производилась в Римской империи по повелению императора Августа.

Этот император, управлявший "железным Римом", хотел водворить порядок и благоустройство в его финансах, пришедших в упадок после многолетних смут и истощения империи. Он заботился немало о том, чтобы наложенные римской властью обязательства не были ни забываемы, ни оставляемы без внимания. Он установил обычай требовать переписи периодически в каждой провинции своих обширных владений, желая знать число солдат, которых можно было бы вербовать на службу, и количество налогов, которые жители провинций обязаны были вносить в государственную казну.

Август был так точен, что подводил сам своей рукой итоги из собираемой по всей империи статистики, в которой значилось количество граждан и вооруженных союзников во всех подвластных ему странах с их данями и налогами.

В империи, обнимавшей весь известный тогда мир, такая перепись едва ли могла быть произведена одновременно в какое-нибудь короткое или определённое время; гораздо вероятнее, что она была делом, которое велось в течение многих лет, в различных царствах по порядку. Рано или поздно, однако, даже из владений таких подвластных Риму царей, как Ирод, должна была быть доставлена статистика, требовавшаяся волей их повелителя. Находясь в зависимости от Августа, Ирод был вполне готов удовлетворить желание своего повелителя доставлением статистических данных. Очень вероятно, что способ производства переписи был предоставлен на усмотрение самого Ирода как для того, чтобы показать перед народом, что Ироду оказывается уважение, так и вследствие известной вражды иудеев ко всему, походившему на общую перепись. Рассказ евангелиста Луки о переписи в Иудее указывает, повидимому, на простое внесение разных лиц в списки, производившееся по старому еврейскому обычаю, записывание имён в округах, в которых жили предки этих лиц, причём, конечно, имелась в виду польза, какую могло принести Римскому государству это дело в будущем, и, таким образом, перепись прошла спокойно. На основании вышеизложенного мы можем одно сказать, что сообщение евангелиста Луки о переписи Августа соответствует исторической правде. Но дата рождения Христа нами точно не может быть установлена. Одни богословы полагают, что это великое событие случилось между декабрём 749 года от основания Рима и февралём 750 года. Другие придерживаются того взгляда, что Христос родился 25 декабря 749 года от основания Рима. Для нас важен не день и год, а сам факт рождения Христа, что Он, как выражение любви небесного Отца, действительно пришёл в мир.

Ребёнок может не знать ничего о дне рождения своего отца, и это не причинит ему никакого вреда, но знание того, что у него есть заботливый и, ласкавый отец, вызывает в нём восторг, радость и ликование. Если же ребёнок будет знать точную дату рождения своего отца, но никогда не будет его иметь перед собой, это обстоятельство может только вынудить его проливать горькие слезы сироты и издавать звуки отчаяния и безутешной печали. Не многие из нас знают приблизительно, большинство не знают совсем, когда, в каком месяце и году родился Христос. Но все мы знаем точно, что Он - наше Солнце Правды, в лучах которого нами найдено исцеление от болезни греха, и что Он, как благодать спасительная для всех человеков, научает, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке (Поел. Титу 2, 11 - 12). Мы не стремились и не стремимся знать точный день рождения нашего Спасителя, ибо это не принесёт нам никакой пользы, и для роста нашей любви к ближним и Богу, для нашего преображения в образ Христа и совершенствования хождения прел Богом не имеет ни малейшего значения. Мы желаем лишь точно знать, что с нами Бог - Еммануил! Мы желаем испытывать Его присутствие в сердце, Его влияние на душу.

Но где же родился Христос? На это Библия отвечает: в городе Вифлееме (Матф. 2, 1). Когда воля императора Августа о переписи была объявлена в Иудее, Иосиф, взяв с собой деву Марию, пошёл в город Вифлеем, место своего происхождения, чтобы записаться в нём. Там в это время и родился Христос, Спаситель мира. Место рождения Христа, Вифлеем, можно обойти без труда за 15 минут, а чтобы пересечь его - нужна только половина этого времени.

Пещера, где родился Господь, показывается теперь путешественникам на восточном вифлеемском холме. Пещера Рождества Христова находится, как рассказывают, под алтарём церкви, сооружённой в форме креста в честь рождения Иисуса Христа. В пещеру входят по мраморным ступеням. Сама пещера имеет в длину около 20 метров и в ширину около 6 метров. Она устлана чёрным с красными жилами мрамором. Стены пещеры отчасти обложены мрамором. К потолку пещеры, во всю его длину, подвешены серебряные лампады. Место яслей находится на восточной стороне пещеры, в круглой нише, около двух метров высотою и одного метра в ширину. В ней есть алтарь. Пол в этом месте на один метр выше, чем в пещере, и устроен из мраморных плит, на которых видна серебряная звезда с расходящимися во все стороны лучами, обложенными драгоценными камнями. В углу выведена надпись: "Здесь родился Иисус Христос от девы Марии". На южной стороне этого места в древние времена стояли деревянные ясли, но папа Сикст V в 1486 году взял их в Рим. Являлись ли они первой колыбелью Христа - неизвестно. Но папа, очевидно, считал их подлинными яслями Иисуса и вместе с сеном, лежавшим в них, доставил в свою столицу, где они находятся и ныне. Надо сказать, что папы вообще большие охотники за всеми реликвиями, связанными с именем Христа и апостолов. Они даже "добыли" шест, на котором сидел петух, заставивший своим пением заплакать апостола Петра в день его отречения. Но можем ли мы утверждать, что пещера, о которой выше говорилось, есть то самое место, где родился Христос? Нет, не можем. В городе Вифлееме она не одна. Нас никто не осчастливит тем, если докажет, что именно в ней прозвучали первые звуки Младенца Иисуса. Нас никто не сделает несчастными тем, если докажет, что рождение Христа произошло в другой пещере. Основанием нашей веры являются не положительные решения пещерного вопроса, а живая, действующая любовью личность Христа пришедшего к нам в теле , Которое было не произведением хотения плоти и крови и крови, а творчеством Духа Святого (Поел. Евр. 10,5).

Душа является несчастной не тогда, когда не знает точной даты и точного места рождения Мессии, а тогда, когда не знает Его, как своего личного Спасителя, верного Друга в скорбях, Вождя в борьбе против греха ,и Победителя над нашей плотью. Житель любого цивилизованного города испытывает большие неудобства не из-за отсутствия у него точных данных о времени и месте создания городской электростанции, а из-за отсутствия по какой-либо причине в его квартире света её. Так и душа переживает горе не потому, что она не ведает, где и когда точно родился Христос, а потому, что в ней нет Христа.

Слава Господу нашего спасения за факт его рождения!

Вскоре после представления Младенца Иисуса во храм пришли в Иерусалим волхвы с востока. Их привела туда необычная звезда, которую они увидели у себя на родине и назвали её звездою новорождённого Царя Иудейского. Об этой звезде, "взошедшей от Иакова", было предсказано за много столетий до её появления пророком Валаамом (Числа 24, 17). Последний, вероятно, жил в той же стране, где жили и волхвы, и они хорошо усвоили его пророчество о звезде Мессии. Волхвы, очевидно, ожидали её появления каждый день из года в год. Пророчество их соотечественника Валаама было причиною среди иудеев, как и среди восточных волхвов, верования, по которому, когда придёт Мессия, на небе явится большая звезда. "Когда придёт Мессия, - говорит древняя иудейская книга "Сохар", то появится звезда на востоке, сияющая великим блеском, которая есть звезда Мессии".

Что же это была за звезда? В Священном Писании не даётся никаких описаний ее. Может быть, это была одна из множества небесных звёзд, которую Господь использовал, как знамение, приблизив её к земле на такое расстояние, что она своим сиянием сразу выделила себя среди прочих звёзд.

Некоторые богословы говорят, что это был ангел в виде звезды. Немногие из древних христианских столпов церкви держались такого же мнения. Ориген думал, что это была комета. Одна легенда очень оригинальна. На востоке, говорит сна, жил народ, имевший книгу Сифа, и в ней было сказано о появлении звезды Мессии и о принесении Ему даров. Эта книга передавалась от отца к сыну и от одного поколения к другому. Было выбрано 12 человек, которые должны были стеречь звезду, и когда один умирал, другой избирался на его место. Эти люди на языке страны назывались магами, волхвами. Они ходили каждый год, после жатвы пшеницы, на вершину горы, которая называлась Горою Победы. Наконец, звезда Мессии явилась в виде маленького младенца, заговорила с магами, волхвами и повелела им идти в Иудею, где родился Христос. Но это только сказание.

Но почему звезду Мессии дано было видеть только волхвам? Все древние иудеи, во главе с первосвященниками, книжниками и фарисеями, думали о Мессии, что Он, как национальный герой, сбросит с них иго язычников и сделается их земным царём. Если бы при таком грубом понимании назначения и задач Мессии все они увидели Его звезду, Палестину сразу охватила бы кровавая смута и борьба, во время которой скоро оказался бы убитым Мессия и погибла бы надежда мира.

Один факт из истории древнего Израиля подтверждает это. Когда в царствование римского императора Адриана, спустя 130 лет после рождения Христа, в Иудее объявился самозванный мессия и присвоил себе имя "Бар-Кохба", что значит "сын звезды", намекая на восходящую звезду от Иакова, в земле древних израильтян, под руководством этого лжемессии вспыхнуло кровавое восстание, которое принесло полное уничтожение Иерусалима.

Господь дал увидеть волхвам звезду Мессии, потому что они верно, духовно понимали цели пришедшего в мир Христа.

Звезда, виденная ими, укоренила в них веру, что она есть символ другой звезды, которую Слово Божие именует "Утренней Звездой", которая есть Христос. Так Он Сам Себя назвал в Откровении апостола Иоанна (Откр. 22, 16).

Звезда, которую они видели на востоке, быть может, давно уже погасла. Но "Утренняя Звезда", взошедшая в их сердцах, никогда не погаснет. Она развеяла их мрак греха и приобщила к сонму святых слуг Иисуса Христа. Эта "Утренняя Звезда" ярко светит и в наших сердцах. Она является нашим путеводителем в небесную страну. Господь обещает дать её увидеть всякому, кто побеждает грех и зло (Откр. 2, 26).

Н. Воронежский

Фото: Молитвенный дом Ялтинской общины Евангельских христиан-баптистов (Крымская область)

ВИФЛЕЕМ

Лук. 2,1 - 7

В мире всё служит великим целям и планам Божиим. Можно было предполагать, что рождение Господа нашего Иисуса Христа совершится в Назарете, где жили в это время Иосиф и Мария. Но обстоятельство - повеление кесаря Августа сделать перепись - послужило причиной того, что Он родился в городе Вифлееме, далеко от Назарета. Иудейский народ в это время находился под властью Рима. Император Август, управлявший Римской империей, все силы направил на восстановление порядка и на благоустройство финансов своего обширного государства.

Желая знать численность лиц, пригодных для военной службы, и численность жителей провинций, обязанных вносить налоги в государственную казну, он приказал произвести перепись населения. И таких переписей при нём было три. Вторая перепись* совпадала как раз со временем рождения нашего Господа Иисуса Христа. Подвигаясь постепенно из провинции в провинцию, перепись дошла и до Иудеи, где царём был Ирод великий - ставленник Рима.

Зная, что иудеи враждебно относились к переписям, римское правительство дало право Ироду производить её по своему усмотрению.

Таким образом, перепись в Иудее совершалась по древнееврейскому обычаю, согласно которому, "пошли все записываться, каждый в свой город" (Лук. 2, 3), то есть откуда происходил его род.

Так как Иосиф вёл свой род от царя Давида, то он должен был записать своё имя в Вифлееме, где родился его великий предок Давид. Зима в Палестине бывает мягкой. Иосиф решил взять с собой и Марию, которая также происходила из рода Давида. Сделав необходимые приготовления, они отправились в путь. Мы можем проследить путь, по которому они шли. Дорога проходила по городам и местностям, дорогим по историческим воспоминаниям. Спустившись со склона горы, на котором - приютился Назарет, Иосиф и Мария пересекли долину Ездрилонокую, с её кипучей жизнью. Оставляя слева вершину горы Фавор, они направились на юг, к Изреелю, бывшей столице царя Ахава. Восточнее Изрееля находились Гельвуйские горы, где погиб Саул. Справа путники скоро увидели Дофан с его богатыми пастбищами. Здесь много лет назад братья продали Иосифа в рабство. Потом, мимо богатейших пастбищ, садов и виноградников, дорога привела их в Самарию.

На второй день своего пути, вечером, они достигли Сихема (Сихарь). Этот город находился на половине пути между Иудеей и Галилеей. Но в Сихеме, как и в других самарянских городах, путешественники не остановились. Вековая вражда самарян к иудеям, недружелюбные взгляды, которыми их встречали, делало их пребывание там невозможным. Миновав город, они сделали привал у колодца Иакова. А на следующий день они отправились дальше. Но ни красота долины, ни вершины Гевала и Гаризима не привлекали их взора, так как это была земля самарян. Путники торопились скорее достигнуть священной земли Израиля. Наконец, переход через высоту Акраббим, границу между Самарией и Иудеей, был совершён, и Иосиф и Мария вступили в её пределы.

Перед их глазами открылись возвышенности, связанные с дорогими воспоминаниями для каждого иудея. Силом приветствовал их первым. Здесь некогда стояла скиния. Здесь Анна просила Господа о даровании ей ребёнка. Затем Галгал, где впоследствии её сын, пророк Самуил, судил Израиля. Затем дорога повела их через долину Вака. Об этой долине писал псалмопевец в Пс. 83, 7. Эта дорога вела в город Гофну, мимо Вефиля и мимо Рамы.

На холме против этого города возвышался Гаваон, где Соломон совершал свои служения. Через час они прошли Миццех, расположенный на уединённом холме, где Самуил поставил памятник Авенезер. И, наконец, путь их привёл к воротам Иерусалима.

Но целью путешествия Иосифа и Марии была не столица Израиля, а Вифлеем. Этот город был расположен в десяти километрах к югу от Иерусалима. Он стоял на склоне довольно крутой горы. С этой горы открывался вид на холмы. На одном из этих холмов находился сильно укреплённый замок Ирода. К востоку за Иорданом, подобно пурпуровой стене, возвышались моавитокие горы. Лучи восходящего и заходящего солнца играли на вершинах их чудесными переливами. Вифлеемская гора со всех сторон была в обрывах. Обрывы спускались большими уступами к долинам. В некоторых местах уступы были покрыты виноградниками, маслинами, смоковницами и гранатовыми яблонями. На маленькой равнине, вблизи города, находились ячменные поля. Некогда, в древние времена, сюда приходила Руфь, праматерь Давида, собирать колосья, оставшиеся после жатвы. Приближаясь к Вифлеему, Иосиф и Мария шли мимо места, где умерла когда-то Рахиль, любимая жена Иакова. Она - была похоронена по дороге в Ефрафу, то есть Вифлеем (Быт. 35, 19).

Чтобы проникнуть в родной город, путникам надо было совершить трудный подъем в гору. Этот подъём был особенно труден в зимнее время. Сильные дожди разрыхляли почву и делали дорогу скользкой. С большой радостью достигли они пригородной гостиницы, надеясь там отдохнуть и переночевать. Но гостиница оказалась переполненной народом, прибывшим в Вифлеем на перепись ранее их. Наступала холодная ночь и, чтобы укрыться от холода, им пришлось расположиться в пещере, прилегавшей к гостинице. Эта пещера была стойлом для домашних животных. Здесь, в убогой обстановке, совершилось величайшее событие в мире: родился наш Господь Иисус Христос. "И родила Сына своего, первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице" (Лук. 2, 7).

Так указ о народной переписи послужил великим целям и исполнению пророчества, записанного в книге пророка Михея 5, 2: "И ты, Вифлеем-Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? Из тебя произойдёт Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле и Которого происхождение из начала от дней вечных".

В. Щеглова


ХРИСТОС - НАШ ЖЕНИХ

Матф. 25,1-13

В притче Христа о мудрых и неразумных девах Христос говорит о Себе, как о Женихе, а о Церкви, как о Своей невесте.

Когда среди людей возникает разговор о помолвленных, то обычно появляется большой интерес к ним. Причём рассуждают о красоте жениха и невесты, о приготовленном приданом, о характере обоих и об искренности их любви: любят ли они друг друга настоящей любовью?

В таком смысле я намерен коснуться вопроса о нашем небесном Женихе и Его невесте.

Прежде всего - о красоте нашего Жениха.

Несколько лет тому назад, во время посещения церкви в г. Сталине, ко мне обратилась одна сестра с вопросом о внешней красоте Спасителя во время Его земной жизни.

Я обрисовал ей Господа, как только позволяло моё воображение, прекрасным, с высоким станом, с правильными чертами лица, с лучезарными очами любви и милосердия.

- Прекрасен был Христос, - говорил я, когда Он сходил к Иордану креститься, когда шествовал посреди моря среди бушующих волн; прекрасен был Христос, когда съезжал с Елеонской горы к Иерусалиму; да, я представляю Спасителя и по внешнему виду, что Он был прекрасней всех сынов человеческих (Пс. 44, 3).

- Позвольте, - прервала меня сестра, - а пророк говорит о Нём, что нет в Нём ни вида, ни величия, который привлекал бы нас к Нему, и мы отвращали от Него лицо своё; Он был презираем, и мы ни во что ста вили Его (Исайя 53, 2 - 3).

Я принуждён был остановиться от порывов своих мыслей при данном обоснованном возражении сестры.

Но тут же Господь озарил моё сознание Своим светом, и я вспомнил о предсмертных испытаниях Христа, о которых пророчествовал пророк Исайя: что "Он был поражаем, наказуем и уничижён Богом, что Он изъявлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши" (Ис. 53, 4 - 5).

Христос стоит пред Пилатом пред шумною толпою, с сердцем, полным любви. Спаситель кротко смотрит на разъярённую толпу, требующую Его смерти: "Распни, распни Его!".

"Тогда Пилат взял Иисуса и велел бить Его". Воины отвели Господа во внутрь двора и собрали для бичевания Его весь полк (400 - 600 человек).

Приступили к ужасному мучительному истязанию. Учителя любви и мира били не обычными бичами; на Егр тело с силою падали удары бичей, сделанных из нескольких ремней, в концы которых были вделаны костяные или металлические палочки. С первых же ударов тело разрывалось и кровь обильно текла из ран. Иисус, как человек, страдал от этой ужасной пытки, но ни стона, ни жалобы Его никто не услышал.

На израненное тело они накинули плащ красного цвета, подобно тем плащам, какие надевали цари и высшие военные чины. На голову Христа возложили не золотой венец, усеянный драгоценными камнями, но венец, который был сплетён из колючего терновника, и алая, невинная кровь потекла по Его прекрасному лицу. Воины тростью били Его по голове, и колючки тёрна еще глубже впивались в Его голову.

Наконец, израненного, окровавленного Спасителя повели, как агнца, на заклание. Я представляю себе эту картину. Впереди ехал римский сотник, за ним, под охраною воинов, осуждённый Господь, несущий большой, деревянный крест. За ними, в длинных своих мантиях, торжествующие священники, первосвященники и, наконец, любопытная толпа. Издали следовали ученики Его. Многие, останавливаясь, несомненно интересовались, кого ведут на казнь. - "А разве вы не знаете?" - слышали они в ответ:

"Того, Кто мёртвых воскрешал,

Слепым давал прозренье,

В сердца покой и мир вселял,

И многим нецеленье!"

"Не может быть, чтобы это был Он, наш. прекрасный, величавый пророк". И не узнают Его, ибо в Нём не осталось тогда ни вида, ни величия. Согбенный, истерзанный, окровавленный Христос несёт крест, падая под тяжестью его.

Голгофа. Вы слышите стук молотка; острые гвозди вонзились в те руки, которые благословляли детей, в те ноги, которые шли возвещать любовь. Кровь полилась из ран на землю, но не было слышно ни проклятий, ни стона. Лишь к небу несётся из всеобъемлющего сердца любви молитва: "Отче! Прости им, ибо не знают, что творят".

Израненный бичами, увенчанный терновым венцом, пригвождённый ко кресту Христос, истекая кровью, предстал перед толпою.

Любящие сердца отвращали лицо своё. Они не могли смотреть на изъязвленного, окровавленного Друга и Учителя, и исполнились слова пророка: "Нет в Нём ни вида, ни величия, и мы отвращали от Него лицо свое".

Вот о каких днях писал пророк. Христос умер, но Он воскрес, и, несомненно, мы встретимся вновь с прекрасным Женихом, у которого лицо сияет, как солнце. Да, наш Жених прекрасен. Он прекраснее всех сынов человеческих!

Кто не поражается и прекрасным характером небесного Жениха.

"Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем" (Матф. 11, 29). Вся жизнь Его - прекрасная школа для преобразования нашего характера. Сколько кротости, смирения, сколько любви и милости в Его поступках. Да, у нашего небесного Жениха прекрасный характер.

А какова любовь Господа к Своей невесте, мы все знаем: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих", - сказал Он (Иоан. 15, 13). Он отдал жизнь не только за друзей Своих, но и за всё человечество, и за нас, враждовавших против Него своими делами и поступками. Его любовь к нам выше облаков и глубже морей и океанов.

Да будет ему вечная слава и хвала!

Мы видели, что наш Жених прекрасен, имеет чудесный характер и дышит глубокой любовью к возлюбленной Своей, то есть к церкви.

Но посмотрим теперь на состояние невесты Христа. Рассмотрим, какова же невеста прекрасного Жениха.

Чтобы нам знать, какова невеста Христа, церковь Его, Он привёл притчу "о мудрых и неразумных девах".

Спаситель любил для пояснения великих небесных истин брать примеры из окружающей Его природы и жизни людей.

В данном случае, Он взял обычай брака, совершавшийся почти во всех восточных народах. Когда солнце прощалось своими последними лучами с землёю, жених, в сопровождении друзей, направлялся за невестою и на дороге должна состояться торжественная встреча. Невеста с подругами, с зажженными светильниками-факелами, выходила навстречу. Встречавшие должны были иметь в отдельных сосудах запасное масло на .случай, если налитое в светильниках масло сгорит до прихода жениха.

При встрече, взор жениха был направлен на горящий светильник невесты. "Чем ярче пламя огня, тем сильнее любовь", - заключал он.

Но представим себе, что приближается жених - и вдруг светильник у возлюбленной потухает и коптит, и жених, опечаленный, возвращается, оставляя невесту.

Приступим к рассмотрению этой прекрасной притчи. Матф. 25, 1: "Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам". Христос говорит о десяти девах, потому что Он желал показать внутреннее состояние Его святой церкви. Показать в одной деве различное состояние церкви невозможно, а в церкви, увы, имеются и мудрые и неразумные.

В притче нам и представлены пять мудрых и пять неразумных дев. Очень важно найти себя среди них и определить своё духовное состояние.

Многие верующие полагают, что неразумные девы представляют из себя неверующих людей, непознавших Господа, совсем неимевших масла. Но так ли это? Мы читаем о всех десяти девах, что они, "взявши светильники свои, вышли навстречу жениху".

Из данного стиха мы видим, что все они были со светильниками, и все десять вышли навстречу жениху.

Разве непознавшие Господа знают Жениха, и разве они когда-нибудь направлялись к Нему? Несомненно, что неразумные не могли выйти навстречу жениху со светильниками без масла. Ясно, что как у мудрых, так и у неразумных одинаково вначале ярко горели светильники. Это доказывается и обращением неразумных к мудрым:

"Дайте нам вашего масла, потому что светильники наши гаснут" (8 стих). Значит, они горели, но стали гаснуть. Разница заключалась в том, что мудрые, помимо светильников с маслом, имели запас масла в отдельных сосудах своих (ст. 3 - 4).

4 О, как многие дети Божий, в начале своей духовной жизни, ярко горели для Иисуса, а потом угасли. И вместо яркого пламени святой жизни копотью своих поступков бесчестят имя Божие.

Касаясь вопроса, что в духовном смысле представляет собою масло, я полагаю, что у всех христиан имеется один взгляд, что Христос имел в виду возрождающую силу Духа Святого. Это чудное помазание, которое даётся детям Божиим в Духе Святом (1 Иоан. 2, 20 и 27).

Далее, мы видим в руках десяти дев светильники. В книге Притчей 20, 27 читаем: "Светильник Господень - дух человека". Это наш дух, наше сердце.

В нашем хозяйственном обиходе мы определяем очень быстро, имеется ли масло в светильнике. Мы определяем это по пламени огня, по горению. Чем ярче горит огонь, тем полнее светильник. Когда же пламя потухает и начинает коптеть, мы заботимся пополнить его.

Точно так же мы определяем пребывание в нас духовного масла - Духа Святого. Дух невидим, но проявление Духа Святого мы можем видеть. Это духовное пламя есть первое свойство Духа Святого - любовь!

"Любовь крепка, как смерть, она пламень весьма сильный" (Пес. Пес. 8,6). Пребывание Духа Святого в верующей душе мы можем определить только по плодам Духа Святого (Матф. 7, 20; Гал., 5, 22). Горит ли твоё сердце ярким пламенем любви к Твоему Спасителю и к Его святой церкви?

5 стих: "И как жених замедлил, то задремали все и уснули.

Ужасная ночь и духовная тьма спустилась над землёю в дни средневековья. Когда лютая инквизиция свирепствовала и именем Христа уничтожала всякие всходы евангельской вести, в то мрачное время не было места на земле для евангельской проповеди, и когда Господь пробудил к упованию живому известного пражского профессора - священника Яна Гуса, первого в то время проповедника Евангелия, - инквизиция совершила позорное злодеяние, осудив его на мученическую казнь - сожжение.

Но зажжённый им духовный огонь не угас, и вскоре вспыхнул пожар реформации, который никакие силы ада не смогли угасить.

6 стих: "Но в полночь раздался крик: "Вот, жених идёт, выходите навстречу ему". Этот крик раздаётся только среди церкви. Он предназначен исключительно десяти девам, и они слышат этот крик. Господь указывает определённо содержание этого возгласа: "Вот, жених идёт", и нам известно, что многие вероисповедания не имеют никакого понятия о Христе, как о Женихе. Они не ожидают прихода Жениха за своею Невестою. Они ожидают страшный суд, второе пришествие Господа на землю, но о восхищении церкви они не имеют никакого представления.

Но этот стих не даёт нам права понимать, что сразу же, при появлении этого крика, придёт Господь. Девам даётся ещё возможность подготовиться, поправить светильники свои (7 ст.)

Неразумные, обнаружив недостаток масла, обращаются к мудрым с просьбою уступить им масла, на что мудрые отвечают им: "Чтобы не случилось недостатка и у нас и у вас, пойдите лучше к продающим и купите себе" (8 - 9 ст). Даётся прекрасный совет купить масла, но где, в каких местах продаётся эта драгоценность? Мы знаем, что для того, чтобы купить что-либо, необходимы средства, а средства - деньги - приобретаются трудом. Оказывается, для приобретения запаса масла необходимо трудиться. Мы встречаем верующих, которые считают, что для получения полноты Духа Святого необходимы только молитвы и посты, но Господь через эту притчу даёт нам ясное познание: что для этого требуется и духовный труд. В этом великая истина, что Дух Святой дарует Свою силу не тем, которые живут и продолжают жить в бездеятельности, ленивы и нерадивы в своей духовной жизни. "Но каждому даётся проявление Духа на пользу" (1 Кор. 12, 7). На пользу - в созидании тела Христа, Его святой церкви.

Дух Святой всегда готов наполнить нас, когда мы трудимся: над Словом Господним, над своим характером, над совершением добрых дел.

Каким образом каждый из нас может купить запас масла?

Несколько лет тому назад я на собрании заметил особую радость на лице одной сестры. Я поинтересовался о причине испытываемой ею радости. Оказалось, что сестра, идя в молитвенный дом, помогла одному старцу пронести тяжёлую корзину с продуктами. Старец со слезами был благодарен сестре, не понимая, почему совершенно чужой человек оказывает ему услуги. Но сердце сестры было наполнено одним сознанием: "Что сделали одному из сих, то сделали Мне" (Матф. 25, 40), и, сделав это малое дело, испытала, как Господь великой благодатной силой посетил её душу. Она также своим трудом купила драгоценное масло.

С одним братом я однажды спешил по большим улицам города Днепропетровска, но вдруг брат исчез. Оказалось, слепая женщина долго стояла, желая перейти улицу. Брат, не стесняясь, взял слепую под руку и перевёл её, а я подумал: у него имеется запас масла.

Будем иметь всегда запас масла, чтобы, подобно доброму самарянину, возливать его на израненные сердца (Луки 10, 34). И Господь пополнит наш сосуд сердечный духом любви и мира.

Далее, мы читаем, что жених, пришед, взял на брачный пир готовых, а неразумные, не имея запаса масла, остались вне двери. И Господь заканчивает притчу призывом: "Итак, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который придёт Сын Человеческий" (ст. 13).

Некоторые верующие, несмотря на предупреждение Господа: "О дне же том никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один" (Матф. 24, 36), берутся определить день пришествия Христа. В Букском районе Киевской области появилось движение верующих, которое определило пришествие Господа на осень 1949 года. При этом они оставили работу в самое горячее время жатвы, раздали имущество, оделись в белые одежды и, собравшись, находились в ожидании.

Ожидая небесного Жениха, мы должны оставаться на своих работах, на своих постах, как сказано в Евангелии: "Тогда будут двое на поле - один берётся, а другой оставляется; две мелющие в жерновах - одна берётся, а другая оставляется" (Матф. 24, 40 - 41).

Труд не оскверняет человека. Слово Божие учит нас, что своим старательным, честным отношением к труду мы также славим имя Христа (Кол. 3, 23).

Однажды ко мне обратилась одна из сестёр с вопросом: "Возможно ли нам, верующим, бодрствовать, гореть любовью к Господу, когда мы так заняты и работаем?" - "Представьте себе, - ответил я ей, - что вы стахановка и у вас семь станков. Но вы невеста, вы усиленно трудитесь, но скажите: этот труд разве хоть на час угасит вашу любовь к жениху?"

Мы знаем, что где бы невеста ни трудилась - на колхозных ли полях, на заводе ли, или в конторе, - о нём она мыслит, и сердце её рвётся скорее соединиться с любимым, с женихом. И никакие условия жизни и никакая обстановка не может угасить пламя огня любви к жениху в сердце невесты.

Пусть же горит и наше сердце ярким пламенем любви к нашему небесному Жениху. Пусть Он найдёт нас всех в бодрствующем состоянии, с ярко горящими светильниками. Но если Дух Святой обличил наше сердце и мы увидели, что мы неправы пред Господом, что светильник наш угасает, последуем совету Господа: "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак, вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела, а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься" (Откр. 2, 5).

Да поможет нам Господь быть среди мудрых дев, дабы нам всем войти на брачный пир для встречи с нашим прекрасным, любвеобильным Женихом.

А. Мицкевич


ПРИТЧА О СЕЯТЕЛЕ

Матф. 13,3 - 8; Марк. 4,4 - 8; Лук. 8,5 - 8

Эта притча о сеятеле была сказана Иисусом Христом ученикам и народу на берегу Генисаретокого озера, или Галилейского моря, как оно ещё именуется.

Прочтите внимательно повествование о притче в изложении трех евангелистов, и вам станет ясно, что как повествование, так и толкование этой притчи в основном совпадает у всех трех евангелистов.

Притча о сеятеле взята из обыденной жизни земледельцев, которые из года в год возделывали и засевали свои поля, но никто из книжников и фарисеев не усмотрели в работе сеятеля того глубокого духовного смысла, как это сделал божественный Учитель. Сказано: "Вот вышел сеятель сеять". Размышляли ли мы серьезно о значении слова человеческого и слова Божьего? Если же нет, то вдумайтесь в значение этих слов.

Слово человека есть не только звук, фраза, выражение мысли, которые вскоре исчезают в пространстве; каждое произнесённое слово имеет значение, которое выражает нашу мысль, чувства нашей души. Премудрый Соломон слову придавал особое значение и говорил: "Слово уст человека - глубокие воды" (Притчи 18, 4). Как вода способствует возникновению жизни и своим наводнением уничтожает жизнь, так и слово человека. Сказанное человеком слово не исчезает тотчас в эфире и даже не умирает с человеком. Оно идёт вслед за человеком в вечность, где будет нас оправдывать или осуждать перед белым Престолом, как и сказано: "Ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься" (Матф. 12, 37).

Если же слово человеческое имеет такое важное значение и даже будет сопровождать нас в вечность, то тем более имеет значение слово Божие, о котором сказано: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Матф. 24, 35), потому что "слово Господне пребывает вовек" (1 Петр. 1, 25).

Слово Божие также уподобляется огню и !молоту, разбивающему скалы (Иер. 23, 29). "Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь" (Иоан. 6, 63).

Ученики были очищены от скверн мира и греха посредством слов, которые были сказаны Иисусом Христом (Иоан. 15, 3). Апостол Пётр уподобляет слово Божие нетленному семени, которое имеет силу возрождать сердца человеческие во спасение (1 Петр. 1, 23).

Вера в Бога, в искупительную жертву Иисуса Христа, должна иметь основание. Она является не только результатом духовного откровения или глубоких размышлений, но и слышания: "Вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Римл. 10, 17).

Слово Божие в отличие от слова человеческого имеет особое свойство, особую природу: оно исходит от Бога и имеет возрождающую силу.

Сердца людей уподобляются почве, а слово Божие - семени. Но как семя само не сеется, а сеет его сеятель, так и слово Божие сеется в сердцах людей.

Говорится о разной почве, говорится и о семени, но не сказано о сеятеле. Кто такой сеятель, который сеет зерно? Сказано: "Сеющий доброе семя есть Сын Человеческий" (Матф. 13, 37). Как Иисус Христос есть врач, добрый пастырь, дверь овцам, так он есть и тот сеятель, который сеет доброе семя.

Семя Божие сеяли также пророки, праведники, апостолы, верующие, как говорит апостол Павел: "Я насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог" (1 Кор. 3, 6).

В притче указано на четыре рода земли, из которых три оказались неблагоприятными для роста семян, и только одна четвертая часть была доброй почвой для роста семян.

Эта притча о сеятеле была разъяснена Христом, Который сказал: "Выслушайте значение притчи о сеятеле" (Матф-. 13, 18).

Посеянное при дороге означает, что ко всякому, слушающему слово о царствии Божием и не разумеющему, приходит лукавый и похищает посеянное в сердце его (Матф. 13, 19).

На дороге земля не была вспахана. По ней проезжал разный транспорт, проходили пешеходы, которые изо дня в день, из года в год утрамбовали почву, превращая добрую землю в твёрдую. Поэтому, когда зерно пало на дорогу, то оно оказалось на поверхности земли и птицы поклевали его. Оно не успело пустить корня и дать плода.

Так бывает и с теми людьми, которые широко открывают своё сердце для соблазнов этого мира. Деньги, чревоугодие, похоть плоти, вино, разврат - являются целью их жизни, и всё это они делают с ненасытимостью. Их уши и ум закрыты для понимания евангельской истины, а если они её и слышат, то они не разумеют и не прилагают -усилия понять своё спасение. Под разными предлогами они откладывают своё спасение на более благоприятное время, как это и сделал римский вельможа Феликс после проповеди апостола Павла (Деян. Апост. 24, 25).

Подобного рода люди, под известным впечатлением, могут придти в страх, в умиление, дать обещание изменить образ своей жизни, но так как у них отсутствует твёрдая воля и решение, то сатана пользуется этим и похищает доброе побуждение, чувство раскаяния, и всё остается попрежнему. Об этих людях Иисус Христос сказал: "Входите тесными . вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущий в погибель, и многие идут ими" (Матф. 7, 13).

Значит, не только страсть к обогащению отвлекает многих от познания вечной истины, но и сатана своим зорким оком следит за духовным состоянием человека и похищает из его сердца доброе семя, чтобы он не уверовал и не спасся (Лк. 8, 12).

"А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его, но не имеет в себе корня и непостоянен: когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется" (Матф. 13, 20 - 21).

Сеятель сеял, и некоторое число из его семян упало на каменистый грунт. Вскоре взошло зерно, показались стебли, колос, но сеятель стал замечать, что стебель растения стал постепенно желтеть: палящие лучи солнца сжигали зелень, которая вскоре завяла и засохла. Труд сеятеля оказался тщетен, плода от посеянного зерна не получилось.

В первом случае сказано, что сатана прямо похищает зерно из сердца человека, здесь же он действует другим путем. Он через скорби и испытания, уподобляющиеся палящим лучам солнца, доводит принявшего Слово Божие до того, что он "засыхает". Невозможно быть христианином и не нести своего креста, любить себя, своих родных больше, чем Иисуса Христа (Матф. 10, 37 - 39). Надо бодрствовать и молиться, изучать Священное Писание, иметь глубокий корень, быть деревом, посаженным у потока вод, лист которого не вянет (Пс. 1,3).

Ибо как корень растения невиден человеческому взору и питает ствол и листья влагой, так и внутренняя духовная жизнь верующего сокрыта в Боге, Который сообщает ему живительную влагу и производит плоды духа (Галат. 5, 22 - 24).

Христиан, которые принимают Слово Божие с радостью, но не заботятся о духовном своём росте, Иисус Христос уподобляет безрассудному человеку, который построил свой дом не на камне, а на песке, и когда подули ветры и пошёл дождь, то дом упал, и падение его было великое (Матф. 7, 24 - 27).

Испытание веры не на всех одинаково действует: одних укрепляет в вере, а другие охладевают и отпадают, как и огонь, который солому палит, а золото очищает. Будем помнить слова: "Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя" (Евр. 10, 38).

"А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно" (Матф. 13, 22).

Сеятель сеял на поле семя. Неужели, когда он сеял, он не видел на поле кустов терновника, что посеял в него доброе зерно? Нет! На поверхности земли не было видно кустов терновника, земля вся была вспахана под посев зерна. Семя упало не в терновник, которого не было видно на поверхности земли, а в почву.

Земля, под влиянием солнечной теплоты и влаги, дала всходы. Вскоре из-под земли показалась зелень зерна. Прополка сорных трав не была сделана. Росло зерно, росло и терние, которое постепенно стало заглушать зерно.

Почва с тернием - это такой слушатель слова Христова, который принимает доброе семя Сына Человеческого. Причём это семя небольшое время действует в его сердце, развивает свою жизнь, делается "зеленью", то есть превращается в новое зримое творение. Этот слушатель, под влиянием слова Христова, стремится обратиться к Богу, считает Его учение благодатным. Он вполне убежден, что спасительная благодать явилась для всех человеков, чтобы все люди спаслись, в том числе и он. Но его живое и святое желание не достигает цели: оно заглушается другим стремлением, стремлением обогатиться, скопить себе-личное сокровище, быть может, в ущерб многим ближним или целому народу. Предаваясь чрезмерным заботам о создании благ только для себя, он тем самым подавляет в себе побуждение, идущее из глубины души и толкающее его к Господу, когда слышит слово Его. Подобным слушателем был юноша-богач, желавший наследовать вечную жизнь. Но когда Христос предложил ему раздать всё богатство нищим, то есть тем, за счёт кого оно наживалось, молодой богач отошёл с печалью от великого Учителя душ. Богатство крепко держало его в своей власти и как терние заглушало в нём доброе хотение и слово Божие.

Библия не запрещает создавать и иметь материальные блага для покрытия физических и культурных потребностей человека; она только предупреждает нас не обольщаться ими и не делать из них кумира себе.

В Библии называются имена ветхозаветных праведников, которые владели материальными благами. К числу этих праведников относятся Авраам, Иов и Иосиф, сын Иакова. Богатство не мешало им^ творить волю Божию, оно не господствовало над ними, не имело никакой власти. Они богатством делились со всеми нуждающимися ближними, зная, что оно дано им от Бога и что на их богатство имеет право всякий член человеческого сообщества. Эти праведники стояли выше всех своих сокровищ и, теряя их, не рыдали безутешно. Когда у одного из них, Иова, всё богатство было отнято в течение весьма короткого времени, он спокойно произнес: "Господь дал, Господь и взял. Да будет имя Его благословенно". Таково отношение праведника к богатству, к материальным благам земли. Для него богатство не терние, заглушающее рост духа любви к Богу, а послушный слуга.

"П о сеянное же на доброй земле означает слышащего слово и разумеющего, который и бывает плодоносен, так что иной приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать" (Матф. 13, 23). Добрая земля - это такой слушатель Слова Божьего, который, услышав его, принимает его разумом, верит в него, очищается и возрождается им. Этот слушатель, возлюбивший Слово всем разумением своим и сделавшийся через него добрым, то есть святым, хранит его в добром и чистом сердце.

Некоторые толкователи притчи о сеятеле обращают внимание на то, что евангелист Лука немного иначе передает объяснение Христа относительно доброй почвы. Приведём это объяснение в изложении Луки: "Посеянное на доброй земле означает тех, которые, услышав слово, хранят его в добром и чистом сердце и приносят плод в терпении". Упомянутые толкователи задают вопрос: "Что значит здесь доброе и чистое сердце? Может ли быть доброе сердце у грешника?"

Этот вопрос легко разрешается. Добрая земля, по Ев. Луки, это те, которые, услышав слово, хранят его в добром сердце. Услышать звук, исходящий от какого-либо источника - животного, птицы, насекомого, зверя или музыкального инструмента - это значит воспринять его ухом и передать уму для оценки. Услышать Слово Божие - это значит принять его, а принятие Слова вызывает в сердце процесс возрождения, делает его новым и добрым. Сердце, через принятое Слово - доброе семя - само становится добрым и хранит в себе живое, действенное Слово Божие.

Христос о многих слушателях сказал: "Они, видя, не видят, слыша, не слышат и не разумеют". У них есть глаза, которые смотрят на Христа, но не видят Его. У них есть слух вполне нормальный, но они могут не слышать слова Его, если даже оно произносится рядом с ними. У них есть разум, но он не постигает, не познаёт и потому не принимает доброе слово Господа. В чём причина? В том, что их слух и глаза закрыты и ум ослеплён. Бог века сего, говорит апостол Павел, ослепил их ум, чтобы для них не воссиял свет благовествования Христова. Лишённые духовного слуха, зрения и разумения, они горькое почитают сладким, сладкое горьким, тьму почитают светом, а свет тьмою. И это несчастье они приобрели тем, что дали врагу душ полную над собою власть. Но коль скоро в них появляется желание придти к Богу и вера в то, что Он - путь ко спасению, глаза их открываются, видят любовь Спасителя, уши начинают слышать Слово Божие, когда оно говорится, и разум, освобождаясь от власти тьмы, здраво судит о Слове Божьем, и оно находит в нём простор для своих действий.

Добрая земля бывает плодоносна. Как заявил Христос, семя, брошенное в неё, приносит тридцать, шестьдесят и даже стократный плод.

Назначение любого семени - множить себя, и для этого Бог снабдил его силой жизни. И назначение семени Слова Божьего то же самое. Бог это Семя заронил в сердца галилейских рыбаков, и вскоре оно принесло одиннадцать плодов, потом более пятисот (1 Кор. 15, 6). Свыше пятисот учеников - этот "урожай" - Христос собрал ко дню Своего вознесения. А затем плоды этого Семени, продолжая увеличиваться, исчислялись тысячами, миллионами. Мы - люди евангельской веры, которых на земном шаре несколько десятков миллионов, также являемся плодами Его.

"Добрая земля", снабжённая семенем Божьего Слова, даёт большое количество плодов любви, милосердия, радости и мира. Эти ароматные плоды поддерживают жизнь духа и веры в человечестве. "Добрая земля" щедро ими одаряет окружающих. У неё каждый день эти плоды бывают в избытке.

Толкование этой притчи о сеятеле закончим словами одного учителя церкви:

"Исправляйтесь, пока можете. Тяжёлым плугом возделывайте почву. Очищайте поле от камней. Исторгайте терние. Не ожесточайте сердец, дабы Слово Божие в них не погибло. Не обмеляйте слоя доброй почвы, дабы в ней мог углубиться корень любви. Житейскими заботами и страстями не подавляйте доброго семени, которое сеется в вас "Ибо мы сеем, но растит Господь".

И. И. М.

Фото: Молитвенный дом Старо-крымской общины Евангельских христиан-баптистов (Крымская область)


ГЕДЕОН

Судей 6 - 8 главы Евр. 11 гл. 32 ст.

В течение 450 лет управляли судьи израильским народом. Среди них мы встречали много прекрасных личностей. Как яркие светильники Господа, они изливали свой свет в этом мире. Мы знаем славные имена Деворы, Самсона, Самуила. К ним принадлежит и Гедеон.

После смерти Деворы, израильтяне снова увлеклись идолопоклонством. Нравственные силы их стали ослабевать. Между коленами усилилось внутреннее разделение. Каждое из них стало считать себя самостоятельным государством. Такое раздробление не способствовало укреплению народа, и вот, когда "сыны Израилевы стали делать злое пред очами Господа, то и предал их Господь в руки мадианитян" (Суд. 6, 1).

Лишь только наступал период жатвы, как появлялись дикие орды кочевников, мадианитян, которые опустошали землю, подобно саранче, огнём и мечом, наводя ужас по всей стране.

Сопротивление отдельных отрядов приводило к беспощадному истреблению храбрых защитников родины. Население вынуждено было бежать в горы, где оно скрывалось в пещерах. Такие опустошительные набеги мадианитян продолжались семь лет.

Израиль сильно обеднел. "И весьма обнищал народ" (Судей 6, ст. 6). Тогда он воззвал к Господу. И Господь, сжалившись над народом Своим, послал ему избавителя в лице Гедеона. Гедеон происходил из города Офры, находившегося в холмах средней Палестины. Эта местность подвергалась наибольшему опустошению. И вот перед нами Гедеон, молотящий украдкой пшеницу. Очевидно, разнёсся слух о приближении орды, желавшей воспользоваться жатвой. Он молотил пшеницу не на открытом воздухе, а в виноградном точиле, которое состояло из двух чанов.

В первом чане давили гроздья, и сок по желобу стекал в нижний Чаи, который был настолько велик, что в нём могли скрываться люди.

Точила высекались в скалах и сохранились до настоящего времени. Рядом со скалой, где было высечено точило, разросся величественный дуб, который защищал Гедеона от палящих лучей солнца.

Гедеон так был занят работой, что и не заметил появления путника. Это был Ангел Господень.

"Господь с тобою, муж сильный!" - с таким приветствием обратился он к Гедеону. Это приветствие было для Гедеона неожиданным. И в то же время оно болезненно отозвалось у него в душе, затронув в нём чувство угнетённого состояния, в котором находился он и весь Израильский народ. И в ответе Гедеона слышится глубокая скорбь ст. 1 "Господин мой! Если Господь с нами, то отчего постигло нас всё это?" Господь, воззрев на него, сказал: "Иди и спаси Израиля!"

Сначала Гедеон отклоняет из-за скромности это предложение. Он чувствует себя неспособным выполнить это поручение. "Как спасу Израиля? В доме родителей я самый младший, племя моё в колене Ма-нассиином самое бедное..." - "Я буду с тобою", - говорит Господь и в доказательство его призвания Господь даёт ему чудесное знамение. Небесный огонь истребляет пищу, изготовленную Гедеоном для гостя, и тогда Гедеон убедился в своём предназначении. В его душе рассеялись сомнения. И он, получив ободрение, прежде всего ставит жертвенник Тому, Кто отнял страх у него, и приносит жертву Богу. Семейство Гедеона не чуждо было идолопоклонства. Отец Гедеона, Иоас, поставил на вершине скалы жертвенник Ваалу, а стоявшее с жертвенником дерево было посвящено Астарте. В ту же ночь Гедеон получил божественное указание разрушить жертвенник и срубить дерево, и этим выразить протест против идолопоклонства. Гедеон немедленно исполнил это указание. Взяв десять рабов и двух тельцов, он ночью, чтобы не помешал народ, разрушил жертвенник Ваалу, срубил дерево и воздвиг жертвенник Богу, на котором принёс в жертву одного из тельцов. Дерево Астарты он употребил на дрова.

С наступлением дня, увидев разрушение, жители города пришли в ярость, раздались крики с требованием смерти виновного. И вот тогда выступил отец Гедеона, Иоас, и своею мужественною решимостью и находчивостью спас его от смерти. "Вам ли вступаться за Ваала? Вам ли защищать его? Если он Бог, то пусть сам вступается за себя" Эта смелая речь устыдила толпу и заставила её убедиться в заблуждении.

С того времени Гедеон получил имя Иероваал, т. е. противоборец Ваала. Слава о Гедеоне быстро распространилась по всей стране. Он теперь мог выступить, как организатор борьбы против внешних врагов. "Дух Господень объял Гедеона, и он вострубил трубою". Звуки этой трубы нашли быстрый отклик; и под знаменем Гедеона собралось 32000 воинов.

Между тем мадианитяне начали вторгаться в Палестину. При их приближении Гедеон снова начал колебаться. И чтобы ещё раз увериться в своём назначении, он снова просит у Господа подтверждение. И оно ему было дано двумя чудесными знамениями: появлением росы на шерсти. И после этого Гедеон выступил против неприятеля.

Но избавление должно было совершиться не собственными силами народа, а силой Божией. И Гедеон получает повеление уменьшить войско. Он отпускает всех боязливых и робких. Осталось 10 000 человек. Но и этого было много для победы, в которой Бог должен был проявить Своё могущество.

У подошвы горы Гелвул, в северо-западной части Ездрилона, ещё и теперь течёт источник, известный под названием Айн Джалут, прежде называвшийся Айн Гайрот - источник трепета. Он течёт из-под огромной скалы и образует большой пруд самой чистой воды. К этой воде привёл Гедеон своих людей. Он заметил, кто из его воинов был хладнокровным и воздержанным. Несмотря на приближение неприятеля, они спокойно пили, захвативши воду пригоршнями. Остальные, опасаясь врага, торопливо приклонились к воде и пили воду прямо ртом. И хладнокровных воинов оказалось только триста человек. С этим маленьким количеством людей Гедеон решился выступить против неприятеля численностью в 135000 человек. Перед выступлением Гедеон проник ночью в их лагерь. Там он узнал о тревожном настроении врагов. До мадианитян, очевидно, дошли вести о подготовке к сопротивлению среди израильтян. И вот Гедеон решил поразить их неожиданным нападением, прибегнув к особому стратегическому приёму, который часто употреблялся в древности.

Разделив свой отряд на три части, он дал каждому воину по трубе и по светильнику в кувшине; он приказал этим частям выступить в обход неприятеля. По сигналу все воины должны были сразу затрубить, разбить кувшины и громко воскликнуть: "Меч Господа и Гедеона".

Около 11 часов ночи, по данному сигналу, воины выступили против неприятеля. Окружающие холмы засветились множеством огней. Раздался звук трехсот труб, сопровождаемый военными криками нападающих. Такая неожиданность сразу повергла неприятеля в смятение.

Мадианитяне в суматохе поражали друг друга. Произошло странное побоище. Те, кто не сделался жертвою, в ужасе бежали к Иордану, стремясь спастись на другом берегу реки.

Трёхсотенный отряд Гедеона, подкреплённый коленами Неффалимовым, Асировым и Манассииновым, энергично преследовал неприятеля, нанося ему урон. Между тем Гедеон отправил посланных к ефремлянам, чтобы они заняли все переправы Иордана. Но прежде чем это было исполнено, часть мадианитян, под начальством двух своих главных вождей, Зевея и Салмана, уже переправилась через реку.

Но когда остальная масса неприятеля нахлынула к Иорданским бродам, они встречены были ефремлянами. И здесь произошла ожесточённая битва между израильтянами и их врагами, бежавшими под начальством Зивы и Орива. Израильтяне нанесли страшное поражение, которое могло равняться лишь с гибелью египтян в Чермном море или с гибелью войска Сеннахиримова. Об этом писал впоследствии пророк Исайя (Ис. 10, 26). Победа Гедеона была прославлена также в Пс. 82, 12 - 15. В этой битве погибли и два важдя мадиамских: Орива и Зива. Гедеон решил довести победу до конца. Он переправился через Иордан со своими воинами и продолжал преследовать мадиамских вождей Зевея и Салмана. Настигнув их, он разбил войско, а князей веял в плен. Таким образом, победа была полною (Суд. 8, 28).

Но Гедеон был не только храбрым воином, но и искусным политиком. Когда, по возвращении из похода, ефремляне упрекали его за то, что он не призвал их раньше на борьбу с врагом, он ответил: "В ваши руки предал Бог князей мадиамских". Этим он хотел сказать: я упустил Ориву и Зиву из равнины Ездрилонской, а вы захватили их. Таким образом, ваша победа выше моей. С этим политическим тактом он соединил и твёрдость. Жители городов Сокхофа и Пенуела не только не присоединились к нему, но даже отказались снабдить его продовольствием, когда он преследовал остатки мадиамского войска. Это показало, что к бедствию израильтян они отнеслись безучастно. За это равнодушие, за этот преступный эгоизм Гедеон жестоко наказал их, разрушив Пенуельскую башню, и истребил из её жителей главнейших представителей семейств.

Весть о победе Гедеона разнеслась по всей стране, и благодарные израильтяне предложили ему наследственную власть. Но мужественный освободитель страны был доволен сознанием исполненного долга и скромно отказался от этого предложения. Дожив до глубокой старости, Гедеон, оставил после себя добрую славу, которая дала ему право впоследствии на великую честь быть записанным в число славнейших героев веры (Евр. 11, 32).

В. М.


ВЕРНОСТЬ ПРОРОКА ДАНИИЛА

Каждый пророк отличался каким либо особым свойством в служении Богу. Например, Енох - хождением пред Богом, как написано: "Енох ходил пред Богом и не стало его, потому что Бог взял его" (Быт. 5, 24). Праведный Ной сделал всё, как повелел ему Господь. У Ноя выделялось свойство послушания Богу (Быт. 6, 22). Авраам отличался верою, как написано: "Поверил Авраам Богу и это вменилось ему в праведность" (Быт. 15, 6).

Моисей, раб Божий, оказался кротчайшим из людей на земле. Он отличался кротостью. Псалмопевец Давид выделялся смирением, а пророк Даниил выделялся среди всех пророков особой верностью пред Богом и людьми (Даниила 6 глава). Свойство верности очень высоко ценится среди людей. Верными людьми дорожат везде: на работе, на службе, в семейной жизни.

Как важно быть верными в словах, делах; пред государством в исполнении своих гражданских обязанностей; пред Господом в своём служении Ему; в том обещании, которое дали Богу в день обращения и в день крещения, - быть верными до смерти (Откр. 2, 10).

Удивительно трудная была жизнь Даниила. Двенадцатилетним мальчиком он был взят в плен, оторван от любимых родителей, отца и матери, и от всех своих родных. Он был оторван и от своего народа, от дома Божия, и находился вдали, на чужбине, среди язычников-идолопоклонников и развращённых людей и, несмотря на это, он сохранил веру в живого Бога, в которого верить научили его родители.

Далее, пророк Даниил углублялся в вавилонские науки, черпал знания и развивал свои способности, чтобы стать полезным человеком в обществе и государстве, и при всём этом он не забывал своего Бога. Среди верующих родителей были случаи, когда они не допускали, ч своих детей посещать школу, боясь, что они потеряют то, чему они научили их дома, но это неправильное понятие. Наши дети, наоборот должны быть образованные, чтобы они имели правильные понятия и жизни и были полезными гражданами своей страны, подобно пророку Даниилу. Пророк Даниил, получив знание, вступает на арену общественной и государственной службы; начав с нижней ступени, он поднялся на высшую должность, и пользовался благоволением в глазах царя Дария Персидского, так как он был верен в своём, служении общественном и государственном, и был награждённый за свою верность.

За всю его долгую жизнь мы не видим в нём никакой тени, ни одного неправильного шага. Почему Даниил был и остался верным пред Господом до конца? Потому что он ходил верою пред Богом и имел тесное общение с Ним. Прошли года, он претерпел великие испытания, но его вера не ослабела, наоборот, она возрастала и крепла, как говорит и псалмопевец Давид: "Праведник цветет как пальма, возвышается, подобно кедру, на Ливане. Насаждённые в доме Господнем, они цветут во дворах Бога нашего; они и в старости плодовиты, сочны и свежи" (Пс. 91, 13 - 15).

Пророк Даниил открывал окно в своей горнице и три раза в день преклонял колена для молитвы, обращая свой взор к Иерусалиму, к Богу своему (Дан. 6, 10), откуда он черпал силу и подкрепление для духовной жизни. Как физически мы ежедневно нуждаемся в трехкратном подкреплении пищей, так и духовно мы нуждаемся в подкреплении от Господа через молитву, подобно Даниилу. Если мы не будем подкреплять пищей и питьём тела нашего, то мы ослабеем; так и духовно, если не будем пребывать в молитве и получать пищу через общение с Господом, мы ослабеем и не будем способны исполнять свои повседневные обязанности и преодолевать испытания и искушения.

Все пророки были сильны, потому что их окна сердечные были открыты к Богу, к небесному Иерусалиму. Давид говорит: "Возвожу очи мои к горам, откуда придёт помощь моя, помощь моя от Господа" (Пс. 120, 1 - 2).

Почему мы, верующие, бываем слабы и бессильны? Потому что мы мало молимся и мало читаем Слово Божие.

Пророк Даниил был верен в своём служении пред Богом, потому что праведность Божия передавалась ему через общение его с Господом, и он никогда не отступал от исполнения воли Божией. Когда его посадили за стол царя, он, как израильтянин, не прикоснулся к пище языческой, как пище нечистой. Грехи вавилонские не могли его увлечь, потому что он любил своего Господа и этой любовью горел до конца.

Когда военачальники, тысяченачальники и сатрапы царя позавидовали Даниилу, что он имел успех в своём служении, и что царь благоволит к нему, то они все возненавидели Даниила, и начали искать предлога к обвинению его, но враги никак не могли найти какое либо обвинение против него в нарушении законов государства. Тогда враги . - сказали друг другу: "Не найти нам обвинения против него пред царём, но он всегда молится своему Богу, три раза в день преклоняя колена". И решили уговорить царя, чтобы он издал указ всем народам поклоняться только истукану царя в течение 30 дней, а кто будет поклоняться какому-либо богу или человеку, тот будет брошен в львиный ров. Царь Дарий издал такой указ и подписал его. Тогда враги Даниила пришли к царю и сказали: "Царь, вовеки живи! Ты подписал указ и он, как закон мидян и персов, не подлежит изменению. Но есть пленный из сынов Израиля, некто Даниил, который не подчиняется твоему указу, и в своей горнице преклоняет колена, открывая окна к Иерусалиму, и три раза в день молится своему Богу".

Царю, хотя и жалко было Даниила, но изменить своего решения он не мог, и он согласился бросить Даниила в львиный ров. И что же? Когда бросили Даниила в ров, львы не прикоснулись к нему. Он остался цел и невредим, потому Что он уповал на Бога живого, Который мог спасти его от пасти львов. На другой день пришёл царь ко рву и воскликнул: "Даниил, раб Бога живого, жив ли ты?" Даниил ответил: "Жив, потому что я невиновен пред Богом моим и пред тобою, царь, я невиновен". Даниил был поднят из рва, а врагов его царь велел бросить на место его. После этого царь издал указ всем народам, племенам и языкам - поклоняться Богу Даниилову, Который творит чудеса, спасает от пасти львов {Дан. б, 26).

Жизнь пророка Даниила является для нас, верующих, удивительным примером верности и послушания Богу. Среда вавилонская не повлияла на него. Ап. Павел говорит: "Худые сообщества развращают добрые нравы" (1 Кор. 15, 33). Другой на его месте, может быть, несколько раз упал бы. У него было множество искушений, но он устоял в них. Как в дни тяжёлых испытаний, так и в дни благополучия он не забыл своего Бога и своей родины. Он горячо любил свою страну и свои родной народ и, находясь вдали на чужбине, он постоянно думал о своей родине. И в этом для верующих добрый пример. Если наше отношение к Богу правильное и мы пребываем в молитве, ходим пред Господом, взираем на Христа, как на начальника и совершителя нашей веры, то как бы ни протекала наша жизнь - в испытаниях и искушениях, или в благополучии духовном и физическом - мы никогда не забудем своего Господа, и будем образцом и в семье, и в обществе, и в государстве, и будем верными во всём, как Даниил.

М. А. Орлов

Фото: Молитвенный дом Джанкойской общины Евангельских христиан-баптистов (Крымская область)

СЛУЖЕНИЕ ПРОПОВЕДНИКА

Многие проповедники, сердца которых озарены вечным светом, искренно выполняют своё служение, но из-за отсутствия духовного опыта и соответствующего образования в их служении имеются пробелы.

Некоторые из них выходят на кафедру для проповеди без надлежащей подготовки, и проповедуют без конспекта. В результате, вместо ожидаемого назидания, слушатели остаются без удовлетворения и даже в недоумении.

Другие же проповедуют с конспектом, но в таком виде, что их проповедь тоже даёт мало слушающим.

Такая неправильная практика церковного служения наблюдается во многих общинах, и пресвитера должны были бы служить образцом и примером, как должно составлять и произносить проповеди.

Как совершать дело проповедника?
Есть некоторые проповедники, которые предпочитают проповедовать без предварительной подготовки и конспекта. Причём они ссылаются на слова Иисуса Христа: "Не заботьтесь, как или что сказать; ибо не вы будете говорить, но Дух Отца вашего будет говорить в вас" (Матф. 10, 19 - 20). Такая ссылка на Слово Божие не верна. Эти слова имеют отношение не к проповеди, а к ответу пред судилищем.

Ап. Павел ясно учит: "Когда вы сходитесь, и у каждого из вас есть псалом, есть поучение... всё сие да будет к назиданию" (1 Кор. 14, 26).

Обратите внимание на слова: "есть поучение". План и содержание всякого поучения, т. е. проповеди, возникает не в тот момент, когда говорящий выходит на кафедру, а надо предварительно подготовиться. Каждая хозяйка, прежде чем подать готовый обед на стол, затрачивает 2 - 3 часа, чтобы его приготовить. Так и проповедники должны готовить духовный обед, чтобы утолить духовный голод и жажду верующих.

Кроме того, недостаточно ещё приготовить проповедь по всем существующим правилам, но необходимо, чтобы она имела благословение Божие, как и говорит ап. Павел в 1 Кор. 2, 4 - 5.

Как каменотёсы разбивают и обтёсывают камни большей частью на коленях, так и проповеди должны готовиться с глубокой молитвой. Тогда они будут произноситься "в явлении духа и силы".

Внутренний характер проповеди

Каждому проповедующему Слово Божие следует обращать своё внимание, в каком отношении находится его проповедь к Слову Божию. Проникнута ли его проповедь духом Слова Божия, и согласуется ли его толкование с учением Евангелия. Нет ли в проповеди неуместных выражений, сухости изложения, сурового тона, ненужных примеров, которые могут вызвать у слушателей не чувство умиления и назидания, а улыбку, или даже смех? Божественный учитель говорил ученикам Своим: "Вы будете Мне свидетелями" (Деян. Ап. 1, 8). От свидетелей же требуется, чтобы они говорили то, что сами видели, слышали, переживали; эта искренность, сердечность свидетельства и будет отличать проповедников от книжников и фарисеев, которые говорили устами, но их сердце было далёко от Бога.

Также надо помнить, что одну и ту же мысль или тему можно изложить в проповеди разной формой словесного выражения: описанием, повествованием, рассуждением или сравнением.

Язык человека весьма богат. Каждую мысль можно выразить различно, в разных предложениях и интонациях. Всё это зависит от нашего дарования и культурного уровня. Однако, всегда следует помнить слова ап. Павла: "И слово моё, и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы" (1 Кор. 2, 4).

Изложение проповеди

Надо уметь не только составить проповедь, умело её законспектировать, но, главным образом, произнести её в церкви.

Во время произношения проповеди не употребляйте иностранных или непонятных слов. Избегайте высокопарных выражений, которые напоминают собою слова человеческой мудрости. Говорите на общепонятном языке, на котором говорит народ. Ваша речь должна быть ясной. Во время проповеди избегайте как шопота, так и громких возгласов. Старайтесь уподобить свою проповедь ручейку, который течёт плавно и равномерно журчит. Пусть ваш голос не звучит монотонно, вы можете его повышать и понижать, но до предела нормального разговора. Избегайте артистических приёмов.

Проповедь надо произносить с достоинством служителя Христа.

Соблюдайте церковное приличие, не допускайте шутливости, усмешки или смеха. Не допускайте на свои глаза притворных, лицемерных слез. Не жестикулируйте часто руками, не закрывайте глаз, когда говорите. Смотрите народу прямо в глаза, а не по сторонам. Избегайте мимики, говорите естественно, не подражайте своим голосом другому. Не употребляйте больших периодов речи и избегайте отрывистой речи, которая уподобится барабанной дроби. Пусть ваша речь будет краткая, благозвучная, плавная, изобразительная.

Как только станет заметно, что слушатели слушают вас без внимания, зевают, - это означает, что ваша проповедь лишена главного - "духа и силы", и вам необходимо немедленно кончать свою проповедь.

Не превращайте кафедру в трибуну для словопрения. Сказано: "Как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое" (Римл. 10, 15).

Если же проповедник, по своему характеру, не может говорить с кафедры, как сказано: "Говорит ли кто, говори как слова Божий" (1 Петр. 4, И), и после неоднократных предупреждений со стороны пресвитера не исправляется, то для таковых, как нарушителей церковного мира и благочинности, кафедра должна быть закрыта.

План и форма проповеди

Как каждое литературное сочинение имеет свой план и форму изложения, так и проповедь должна иметь свой план и форму.

План проповеди очень прост и состоит из вступления, изложения и заключения.

Прежде чем приступить к конспектированию проповеди, необходимо выбрать текст из Священного Писания, который соответствовал бы теме проповеди.

Во-вторых, когда выбраны вами тема проповеди и текст Св. Писания, то следует приступить к изучению этой темы посредством симфонии, библейского словаря и других пособий, а в основном Библии.

Все новые мысли, связанные с темой проповеди, запишите предварительно на бумаге отдельно. И когда окончательно станет ясен ваш материал для проповеди, тогда можно приступить к составлению конспекта.

На аккуратном листке бумаги наверху напишите крупным почерком название темы проповеди и под этим текст из Священного Писания. Например: темой вашей проповеди будет являться: "Господь - Пастырь мой". (Пс. 22). Эти слова и напишите наверху конспекта. Вслед за этим с левой стороны напишите слово:

Вступление. Во вступительной части полагается написать всего несколько слов, о чём будет говориться по теме проповеди. В данном случае напишите: Господь - наш великий Пастырь, который пасёт Своих овец и все народы (Откр. 19, 15). .Затем под вступлением напишите слово:

Изложение. В изложении укажите последовательно свои мысли, которые вытекают из темы проповеди и предварительно были вами записаны на бумаге.

В данном случае напишите:

 

1. Пастырь пасёт Своих овец:

а) На злачных пажитях (2 стих)

б) водит к водам тихим (2 стих)

в) знает овец по именам (Иоан. 10, 3).

г) полагает жизнь Свою за овец (Иоан. 10, 12) Пример: Притча о пропавшей овце (Лук. 15, 3 - 7).

 

2. У Господа есть овцы и другого двора

а) Христос пришёл к погибшим овцам дома Израилева (Матф. 10, 6).

б) Язычники - овцы другого двора, которых также надлежит привести к Богу (Иоан. 10, 19).

Пример: обращение дома Корнилия (Деян. Ап. 10)

в) Посредством Христа, верующие иудеи и язычники стали одним стадом, у которых один Пастырь-Господь (Иоан. 10, 16)

 

3. Пастырь пасёт жезлом и посохом (Пс. 22, 4)

а) С жезлом проводит Он нас долиной смертной тени. Пример: многострадальный Иов.

б) Господь пасёт народы жезлом железным (Деян. 4, 14; Откр. 19, 15).

в) Посох - это благость и милость от Господа (Пс. 22, 6).

Заключение: В заключении подводится итог высказанным мыслям в проповеди и делается вывод нравоучения. В данном случае заключение следующее: мы, верующие, являемся овцами Его двора. Он знает нас и мы Его. Как овцы слушаются голоса своего пастыря, так и овцы Христа должны следовать за своим Пастырем и слушаться Его голоса.

Проповедь на тему: "Господь - Пастырь мой" можно построить и в другом виде. Всё это зависит от культурного и духовного развития каждого проповедника.

Когда будете произносить проповедь с кафедры, то положите конспект своей проповеди перед собой, и во время проповеди руководствуйтесь обязательно конспектом. Вначале будет немного странновато но постепенно привыкнете, и этот способ произнесения проповеди облегчит вам ваше служение во многом.

Поставьте себе за правило не произносить проповедей без предварительной подготовки, без конспекта. Даже такие видные проповедники, как И. Проханов, И. Каргель, В. Павлов и другие, никогда не произносили своих проповедей без конспекта. Храните свои конспекты и от времени до времени просматривайте их, чтобы видеть свой духовный рост, хорошие мысли и слабые стороны высказанной проповеди Не стесняйтесь показывать свои конспекты более опытным проповедникам Обменивайтесь духовным опытом, это послужит на пользу вам и вашему служению.

Также рекомендуем перерабатывать проповеди и духовные статьи напечатанные в наших журналах. Записывайте их на конспектах и потом произносите в собраниях.

Однако, всем пресвитерам и проповедникам надо помнить, что они призваны насыщать народ Божий духовным хлебом, а не мякиной, как говорит пророк Малахия: "Ибо уста священника должны хранить ведение, и закона ищут от уст его, потому что он вестник Господа Саваофа" (Малах. 2, 7)

И. Моторин

Фото: Председатель ВСЕХБ Я. И. Жидков среди пресвитеров и работников Тбилисских общин

СЛОВО БОЖИЕ - НАША СИЛА

Проповедь Оскара Ольвика в день 3-й годовщины общины "Олевисте" в Таллине Ев. Иоанна 7, 37 - 38; 6,63

Одним из важнейших вопросов в истории развития человечества был всегда вопрос о силе. В поисках разрешения этой проблемы человек применял силу ветра, воды, горючих масел и электричества.

В поисках источников внутренних, духовных сил люди также прибегали к различным методам. Одни советовали воспитывать силу воли человека. Но к этому не все люди в одинаковой мере способны. Кроме того, нам приходилось видеть, что люди сильной воли употребляли эту силу для достижения недобрых целей.

Другие надеялись на силу разума. Действительно, ум человеческий способен глубоко анализировать всевозможные проблемы и устанавливать новые теории, но он не имеет в себе силы для необходимых действий. Бывали примеры, что гении, создавшие наилучшие системы этики, оказались в то же время бессильными для проведения их в своей личной жизни.

Мы, верующие, избрали себе вечный источник сил, находящийся вне нас. Это единственный источник, способный наделять силой каждого слабого и малосильного. Этот неиссякаемый источник сил - Бог. Он освящает, обобщает и концентрирует наши внутренние естественные силы для высокоморальной жизни.

Сегодня, в день третьей годовщины нашего служения Господу в этом храме, зная источник неисчерпаемых сил, мы невольно спрашиваем: как бы нам получить больше сил духовных?

Иисус Христос однажды рассматривал эту проблему и разрешил ее, сказав: "Слова, которые Я говорю вам, суть дух и жизнь" (Иоан. 6, 63). "Кто жаждет, иди ко Мне и пей; кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой" (Иоан. 7, 37 - 38).

Христос говорит, что Слово - это сила, дух и жизнь. Слово Божие не только светильник нашей ночи, оно также масло в этом светильнике.

Как может Слово Божие быть духом и жизнью? Слово Божие есть потому дух и жизнь, что за ним стоит сам живой Бог. Верим ли мы этому, что за Словом Божиим скрывается святая личность живого Бога во всей мощности Его? Откроем нашу Библию на первой странице. Там написано: "И сказал Бог: да будет свет. И стал свет". В Слове этом сказалась воля Господа Бога, Его власть. "И сказал Бог. Да произрастит земля зелень". И ежегодно весной, когда земля вновь покрывается свежей зеленью, мы убеждаемся в точном исполнении Его животворящего Слова. Приказы авторитетного лица исполняются безпрекословно. Христос, стоя у гроба Лазаря, воззвал громким голосом: "Лазарь, иди вон!" Этих слов было достаточно, чтобы привести в движение царство смерти и вернуть жизнь в разлагающееся тело. Мы можем взывать у могил наших дорогих усопших сколько угодно, а последствием может быть только то, что нас поведут в психиатрическую больницу для удостоверения нашего умственного состояния. За словом Господним стоит Его божественная личность, поэтому слово это имеет власть и силу.

Слово Божие - источник силы не только в прошлом. И в настоящем за Словом этим стоит личность всесильного Бога. Серьезно задумываясь над этим, нам остается только изумляться, вернее ужасаться, до чего безразлично мы относимся к Его святому Слову. Берем ли мы Библию в руки с благоговением, почитанием, помня, что через Слово с нами говорит сам всемогущий Бог? Действуя вопреки Слову, содрогаемся ли мы при мысли, что можем стать противниками Самого Господа?

Если за Словом скрывается Сам Бог и Слово в наших руках, то почему из нас не текут реки воды живой?

Почему жизнь верующих не свидетельствует о том, что за Словом Божьим стоит личность Бога? Потому что Библия стала для многих обыкновенной книгой, как тысячи других. Слово Божие действует не механически, не какой-то волшебной силой, как мы в детстве читали в сказках. За Словом стоит Сам Говорящий, Который может действовать лишь по мере согласованности человека с Ним. В помещении, в котором мы сейчас находимся, происходит колебание неисчислимых звуковых волн, неразличаемых простым ухом. Если бы здесь имелся радиоприемник, то при включении соответствующей волны они моментально стали бы слышными. При наличии же здесь ста соответствующе ненастроенных аппаратов мы бы все равно ничего не услышали. Все зависит от нашей душевной настроенности, от нашего отношения к Богу.

"Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой".

Писание - это основание, вера - орудие, посредством которого Бог проявляет Свою силу.

Вера, про которую говорит Христос, не пассивное подтверждение Слова, а вера жаждущая, настойчивая, ищущая, стремящаяся к Богу и хватающаяся за Него. Это та вера, которую Христос сравнил с жаждой, сказав: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Без жажды мы можем немного глотнуть воды, но вполне мы ее ценим и жадно пьем только в минуту томительной жажды.

Братья и сестры! Нам нужно глубоко и искренно жаждать божественного источника сил - Христа. Нам нужна горячая вера для восприятия божественной силы, ибо она, по обету Господа, принадлежит нам.

Вступая в новый год нашего служения Господу, желаю всем помнить одно: будем читать Библию с твердой уверенностью, что за ней стоит живой Бог, любящий и желающий благословить нас. Приблизимся к божественному источнику сил с искренним смирением и станем горячо просить: "Господи, дай мне воды живой!" И мы убедимся, что Господь даст нам этой чудесной воды в таком изобилии, что наша жизнь будет благословением для окружающих. Христос сказал: "Иди ко мне и пей", то есть сперва напейся сам, а потом уже станешь рекой воды живой, протекающей сквозь сердца людей в жизнь вечную.

В ГОСТЯХ У РУССКИХ БАПТИСТОВ

Пастор Рагнар Форбекк - капеллан собора в Осло - недавно вернулся из поездки по Советскому Союзу. Как член Всемирного Совета Мира он был там с особой миссией, но из отчетов в прессе видно, что Форбекк имел удовольствие завязать многочисленные связи во время своей поездки. В предыдущем номере "Баннерет" мы помещали интервью из газеты "Моргенпостен". Сегодня мы имеем счастье побеседовать с пастором Форбекк о его поездке и не скрываем, что нас в большой степени интересует его встреча с нашими единомышленниками по вере.

"Никогда ранее мне не доводилось присутствовать на таком богослужении" - оказал пастор Форбекк, когда мы спросили его о посещении церкви, которую не так давно посетили, в частности, епископ Мартин Нимеллер и епископ Арвидсон. Ответ его очень похож на ответ Нимеллера, и когда мы оказали ему об этом, пастор Форбекк отвечает, что именно Нимеллер и посоветовал ему посетить эту церковь.

"Во время первого завтрака, на приеме в гостинице Националь, меня спросили, что я хочу посмотреть, где побывать, и я ответил, что я хочу посетить как можно больше церквей. В течение короткого срока я и посетил 11 церквей и богослужений. Я не был на Арарате, как пишут некоторые газеты. Правда, я однажды высказал легкомысленное пожелание увидеть его, но он находится по другую - сторону границы СССР и туда я не мог попасть во время моей поездки".

- Как ты связался с нашими людьми там?

"Двое из руководителей, председатель Жидков и генеральный секретарь Карев, были приглашены на первый завтрак. Карев прекрасно говорит по-немецки, переводил , мои выступления и много мне помогал. Я встречал многих руководителей церквей, и у меня создалось очень большое впечатление от религиозной жизни в России. Русский народ - глубоко религиозный народ".

Пастор Форбекк рассказывает о своих связях и посещениях различных церквей, но, вставляет "он, - "мне больше всего понравилось богослужение у баптистов и деятельность баптистов. Самым большим переживанием для меня во время поездки явилось богослужение в большой баптистской церкви в Москве. Генеральный секретарь, пастор Карев, заехал за мной в хорошем автомобиле. Я спросил - его ли это автомобиль. Он ответил, что это автомобиль общины. Мы приехали к церкви в 10 часов утра, и перед всеми входами там уже стояли люди. Пройти во внутрь было почти невозможно".

- Знали ли они, что приехал норвежец, и не потому ли было так много народа?

"О, нет! Я не думаю, что это было заранее объявлено. Это было их обычное богослужение. У них всегда собирается так много народа. Пастор Жидков руководил богослужением, и он зачитывал все гимны, которые потом пелись. Позже я спросил, есть ли у них Библии, и они показали мне свои Библии, а пастор Карев сказал, что они как раз готовят новое издание Библии".

- Не можешь ли ты коротко описать нам богослужение?

"Да, после открытия собрания пел церковный хор. Он состоит, примерно, из 100 человек. Мне посчастливилось получить фотографию хора, посмотри сам. Пели один из псалмов Давида. Потом выступил с проповедью пастор Иванов. Его тема была: "Церковь - тело Христа". Текст этой проповеди я могу тебе дать, если хочешь.

Потом они снова запели общим пением. Пение звучало очень мощно, хотя многие пели напамять. Затем снова запел хор, и я говорил из послания к Римлянам 14, 17: "Царствие Божие не пища и питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе". Снова пел хор, и говорил пастор Карев. Он говорил об освящении и затем обратился ко мне с приветствием и благодарил за посещение. Он просил меня передать горячий привет норвежским христианам, и тысячная толпа собравшихся замахала платочками на прощанье. В заключение прозвучал последний псалом так мощно, как я никогда не слышал ни в одной церкви. Русский народ - поющий народ и глубоко религиозный народ".

- Собирались ли деньги после богослужения? "Да. Церкви сами себя содержат, и у меня создалось такое впечатление, что люди давали деньги с большой охотой".

- Какое впечатление произвели молящиеся, разнятся ли она от норвежских?

"Одеты они иначе. Мы могли бы, может быть, сказать, что они одеты не так красиво. Большинство были женщины, но мужчин было гораздо больше, чем у нас, а также молодежи. Мы долго ждали, пока молящиеся разойдутся, чтобы сойти вниз. Когда же мы, наконец, сошли вниз, многие хотели пожать нам руку, пожелать скорой встречи; многие просили передать привет своим братьям и сестрам по вере в моей стране и сказать, что мы должны молиться о мире на земле".

- Не создалось ли у тебя такое впечатление, что пасторы в их общинах занимаются только своими церковными делами?

"По правде сказать, я об этом не думал, - ответил пастор Форбекк, - но у меня создалось впечатление, что служение в церкви - это все для них, так что я думаю, что ничем другим они не занимаются. Мы собирались и беседовали о разных вещах, но не так много касались " внутренних дел общины. Я сильно их критиковал за то, что у них нет возможности организовать воскресную школу или детские и молодежные союзы. Но они отвечали, что это не только минус. Движение общины настолько сильно, что они считают, что они приближаются к идеалу апостольской церкви, как о ней говорится в Евангелии. В скобках следует заметить, что они удивлялись немноголюдным собраниям и слабому интересу к религии, который наблюдается, например, в Швеции. Некоторые из них только что побывали там.

После этого богослужения у нас состоялось дружеское совещание. После чего я был приглашен на обед. Мы прошли через кабинет пастората в небольшую столовую. Стол был накрыт на 12 - 15 персон, и нам подавали чудеснейшие блюда: черную икру, суп, цыпленка, кофе, фрукты, в частности, виноград, и мне незачем рассказывать о том, что все это было очень вкусно.

Было приблизительно три часа, когда я увидел, что народ становится в очередь у входа в церковь, я наблюдал за этим в окно. Я спросил пастора Карева будет ли сейчас опять богослужение? Нет, ответил он, но они встают в очередь, чтобы попасть на богослужение, которое начнется в 6 часов".

Пастор Форбекк рассказывает о посещении Грузии и Армении, где он был гостем католикоса. Он имел также трехчасовую беседу с председателем и вицепредседателем Совета по делам религиозных культов. Такой комитет там существует, хотя государство и является атеистическим.

Один переводчик, на вопрос о строительстве церквей в Сталинграде, ответил, что никто не думает об этом, пока не будут выстроены жилища, но один врач именно в Сталинграде показал великолепную церковь, восстановленную после войны.

Христианские руководители церковных общин рассказывают, что существует большая тяга к тому, чтобы слышать Слово Божие. Баптистская община, например, имеет в неделю от 5 до 7 богослужений.

"В русских церквах часто и много молятся о мире, и эту молитву мы все должны сделать нашей молитвой", - говорит в заключение пастор Форбекк.

Он выражает также свою радость по поводу того, что все большее число наших братьев принимает активное участие в борьбе за мир и передает им привет через "Баннерет".

Мы благодарим за приятную и поучительную беседу о наших братьях по другую сторону "железного занавеса". 500 000 членов, или, как об этом говорит другая цифра, 3 миллиона в русской семье баптистов являются нашими братьями и сестрами.

ШВЕДСКИЕ ГОСТИ В МОСКОВСКОЙ ОБЩИНЕ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

Четыре представителя шведских христиан, прибывших в Советский Союз с шведской делегацией друзей и сторонников мира, посетили молитвенное собрание Московской церкви в воскресенье 8 ноября 1953 года. Среди шведских гостей были трое, с которыми делегация Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов, ездившая в Швецию летом прошлого года, имела радость познакомиться лично. Это два шведских квакера, Херман Бакман и Эрик Бергман, а также представитель шведской свободной церкви Эриксон. Четвертым гостем была Анна Брейтхольц - секретарь шведского общества "Братство Примирения".

Приятно было видеть дорогих гостей в собрании Московской церкви, а также иметь с ними беседу по разным христианским вопросам и по вопросам мира.

Ниже мы помещаем выступления наших гостей в молитвенном собрании Московской общины евангельских христиан-баптистов в воскресенье 8 ноября 1953 года.

Выступление шведского квакера Бакмана

Дорогие друзья!

Летом 1951 года в этой церкви побывала группа английских квакеров, и один из них, Бейли, прислал нам перед нашим отъездом телеграмму, в которой просил нас передать вам привет.

Дружба у нас с вами началась этим летом, когда шведские квакеры, совместно с английскими и американским квакерами, а также с представителями вашей церкви, на конференции в Швеции говорили о мире.

Прежде чем уехать из Швеции, мы получили от нашего Общества поручение передать вам привет от их имени. Также передаем вам привет от шведских баптистов.

Шведские квакеры - это небольшая группа религиозных людей, которые посвящают себя духовным размышлениям. Мы верим, что в каждом человеке есть нечто от Бога, и поэтому люди равны, независимо от веры, цвета кожи, идеологии и классовой принадлежности. Через Слово Божие мы сеем семя, и мы надеемся, что одним из условий прорастания семени является взаимное доверие и дружба. Пока мы живы, мы должны верить, что Бог делает свое дело любви среди всех нас. Во время нашего пребывания на конференции в Швеции мы пришли к общему согласию, что война возможна по причине незнания, боязни и предрассудков, и борьба за мир должна заключаться в устранении поводов к войне.

Мы рады этому случаю познакомиться с вами. Находясь в Советском Союзе, мы повсюду встречаем гостеприимство и теплоту. Мы видим, что ваш народ желает мира, как и другие народы мира.

Наш Учитель учит нас, что любовь преображает мир, она не знает никаких преград и границ, и обнимает весь мир. Дорогие друзья, Мир - самая сильная мечта человечества. Между нами и вами есть понимание и дружба, мы это чувствуем, видя ваше дружественное отношение к нам и сейчас. Пусть эта дружба развивается.

Посвятим одну минуту молчания молитве об укреплении мира и дружбы, и взаимного доверия между всеми народами.

Выступление представителя Шведской свободной церкви Эриксона

Дорогие друзья, братья и сестры!

Все то, что я увидел, проезжая по вашей стране, является самым величайшим событием в моей жизни, а особенно увидеться с вами на этом богослужебном собрании, и слышать ваши песни.

Нас разделяет граница, мы не понимаем языка друг друга, но мы чувствуем общее и через границу.

Разрешите мне приветствовать вас от имени одного из обществ свободных церквей, к которому я принадлежу. В Швеции есть Союз Миссии, и я принадлежу к этому Союзу. Я очень рад встретиться с вами, верующими. Моя ежедневная работа заключается в работе среди верующих. Я работаю в движении сторонников мира. Я думаю, что в своей работе за мир мы следуем заветам Господа. Он завещал мир земле, и в какой-то степени мы осуществляем Его заветы среди борцов за мир, потому что среди борцов за мир есть много христиан.

Я хочу напомнить о словах Библии, что наша вера завоевывает мир и господствует над миром. С этой верой мы будем работать за мир и взаимное понимание.

Мы не думаем, что можно добиться мира вооружением. Оно может только породить недоверие и страх.

Мы должны научиться любить друг друга. Любовь - сильнейшее в мире.

Желаю вам благословения в вашей работе, как духовной, так и в борьбе за мир.

Выступление Анны Брейтхольц - секретаря шведского общества "Братство Примирения"

Я имею желание сказать на немецком языке, чтобы один из ваших братьев смог меня перевести.

Мои дорогие друзья!

Мы радуемся, что получили возможность, вместе со шведской делегацией мира, прибыть сюда и посетить своих братьев по вере.

Мы все имеем одного Отца всего человечества. Мы все имеем от Него поручение нести весть мира: "На земле мир, в человеках благоволение". Мы знаем, что так мало на земле благоволения и так мало стремления к миру. Но мы также знаем, что повсюду в мире есть группы, большие и малые, которые в течение столетий трудились и трудятся для мира, страдали, в темницах бывали и даже смерть получали. Все это за то, что они не могли участвовать в войне. "Вы все братья" - сказал Господь. Не только русские русским и шведы шведам, и не только русские и шведы являются братьями, но мы должны быть братьями всех народов в мире, и особенно, чтобы и американцы с русскими были братьями.

Война неугодна Господу и гонка вооружений также противна Господу. Может быть, вы думаете, что мы мало можем делать, чтобы воспрепятствовать войне? Это трудно, но одно мы можем делать - это молиться о мире и благоволении среди человеков.

Мы можем нашими молитвами и мыслями умножать веру в мир. Когда мы вернемся в Швецию, мы будем ревностнее трудиться, вместе с вами, в деле мира, и молиться о нем. Вы можете быть убеждены, что мы никогда не забудем этот час.

Мы хотим навсегда сохранить вас в наших сердцах. Да поможет нам Господь быть истинными друзьями мира в наших семьях, среди нашего народа и в отношении к другим народам.

Бог да соделает из нас хорошие сосуды для дела мира и благоволения на земле!

Обращение

ПРЕДСЕДАТЕЛЯ ВСЕХБ Я. И. ЖИДКОВА ПО РАДИО К ХРИСТИАНАМ НОРВЕГИИ

Диктор: Мы пригласили принять участие в нашей новогодней передаче председателя Союза евангельских христиан-баптистов - Якова Жидкова. Яков Жидков любезно согласился сказать несколько слов для наших норвежских слушателей. Сейчас он находится в нашей студии, и я задам ему несколько вопросов.

Яков Иванович! Скажите, пожалуйста, чем был для вас памятен истекший год?

Я. И. Жидков: 1953 год был годом новых успехов и великих благословений от Бога в жизни Союза евангельских христиан-баптистов СССР. В числе радостных и знаменательных событий, пережитых нами, я должен упомянуть значительный прирост новых членов в наших баптистских церквах. За год было крещено не менее 10 тысяч человек.

Диктор: Яков Иванович! Я знаю, что в 1953 году в Советском

Союзе побывало много религиозных деятелей из разных стран. Скажите, пожалуйста, о связях вашего Союза с христианами других стран.

Я. И. Жидков: Среди дорогих гостей, побывавших у нас, я должен назвать: Эрлунда Клаусена - баптиста из Дании, Арвидсона - епископа методистской церкви Швеции, пастора Рагнара Форбекка из Норвегии, Гюнтера Вирта - члена Христианского Демократического Союза Германской Демократической Республики, Вестермана - пастора методистской церкви и сенатора Мороу из Австралии, Фурер и Бюри - христианских женщин из Швейцарии, Стоквуд - священника английской церкви, Бакмана и Бергмана - квакеров из Швеции, Макдаффи - из США, Бауэр, Доддс, Сазерленд, Морриеон и Редфорд - христианских женщин из Англии.

Говоря о связи с зарубежным христианством, я должен упомянуть и о поездке нашей баптистской делегации в Швецию в августе этого года, где наши представители встретились с квакерами Швеции, Англии и США и обсуждали с ними вопросы, касающиеся деятельности церкви, а также проблемы участия христиан в деле защиты мира во всем мире.

Все эти встречи с нашими зарубежными братьями и сестрами носили самый дружественный характер.

Диктор: Расскажите, пожалуйста, подробнее о ваших встречах с пастором Рагнаром Форбекком.

Я. И. Жидков: Посещение баптистской церкви в Москве пастором Рагнаром Форбекком - нашим первым гостем из Норвегии - было замечательным событием в жизни русских баптистов. Нас особенно порадовал тот факт, что пастор Форбекк является не только христианином с широким сердцем, вмещающим всех искренно любящих Христа людей, к какой бы церкви они ни принадлежали, но он является и членом Всемирного Совета Мира, то есть активным созидателем мира для всего человечества. Часы, проведенные с ним, оставили самые приятные воспоминания и породили в нас надежду, что наша связь б христианами Норвегии будет развиваться в самом дружеском духе на благо Царствия Божия и для упрочения дела мира во всем мире.

Диктор: Каковы были бы ваши новогодние пожелания верующим Норвегии?

Я. И. Жидков: Я хотел бы высказать не только мое личное пожелание, но и пожелание всего нашего Совета евангельских христиан-баптистов. Это пожелание заключается в том, чтобы все христиане Норвегии, и особенно баптисты, исполнились величайшим энтузиазмом молиться о мире для всего мира, проповедовать мир и творить мир всеми средствами, имеющимися в их распоряжении - в церквах, в прессе и по радио. Как было приятно видеть сочетание в Рагнаре Форбекке христианского пастора и активного борца за мир. Каждый христианин должен был бы сочетать в себе ученика Христа и активного созидателя мира. В нашей советской стране такое сочетание налицо у всех христиан, и мы хотели бы, чтобы во всех странах, а также в Норвегии все христиане были самыми горячими поборниками дела мира. Когда решается вопрос о жизни или смерти человечества, христиане не имеют права стоять в стороне. Все они должны быть на стороне мира и притом решительно.

От имени русских баптистов я приветствую норвежский народ, все церкви Норвегии и наших братьев по вере баптистов.

Да дарует Бог, чтобы в новом 1954 году все разногласия, разделяющие Запад и Восток, были улажены с помощью соглашений, и чтобы человечество, наконец, составило одну братскую семью народов!

ИЗ ОТЧЕТА СТАРШЕГО ПРЕСВИТЕРА В ПРИБАЛТИКЕ Н. А. ЛЕВИНДАНТО

11 сентября 1953 г. я и брат Хунс, как старшие пресвитеры евангельских христиан - баптистов, принимали участие в работах расширенного заседания Пленума Республиканского комитета защиты мира. Наше выступление с речью на этом заседании не осуществилось из-за недостатка времени: из 108 делегатов, записавшихся для участия в прениях, выступили всего 25.

Вечером в тот же день за нами была прислана эстонскими братьями машина "Победа", на которой я и брат Хунс и выехали на следующий день в г. Хаапсалу, где 13 сентября, в местной баптистской церкви, состоялись торжества по случаю 70-летнего юбилея со дня рождения старшего пресвитера эстонского братства, брата Липстока.

14 сентября мы все впятером, а именно: Левинданто, Хунс, Липсток, переводчик Сильдос и шофер, брат Кару, на машине "Победа" отправились в г. Пярну, где в тот же день вечером и состоялось богослужебное собрание, на котором, главным образом, участие словом принимал я, а брат Хунс выступил с кратким приветственным словом от имени латышского братства.

15 сентября вечером мы совершали богослужение в общине г. Тарту, а на следующий день, 16 сентября, были уже в Ависпея, где наша община располагает прекрасной, вместительной церковью, с хорошим прилегающим к ней садом. Здесь вечером также состоялось богослужебное собрание в прежнем порядке, а именно, мною была сказана проповедь, а брат Хунс приветствовал собравшихся братьев и сестер кратким словом. Переночевав в Ависпея, мы отправились 17 сентября в г. Ярва-Яни, где и совершили одно богослужебное собрание в хорошей, уютной, хотя и небольшой церкви.

18 сентября приехали на машине "Победа" в город Вильянди, где имеется объединенная община из баптистов и пятидесятников, которая проводит свои богослужебные собрания в зале бывшей большой гернгутерской церкви.

19 сентября мы приехали в г. Пайде, где наша община недавно получила от города под свои богослужебные собрания бывшую церковь гернгутеров. В уютном и светлом зале после ремонта произведенного общиной, впервые при нас и состоялось вечером богослужение. В той же церкви имеется еще один большой зал, в котором община проводит свои богослужебные собрания летом, но община предполагает и этот зал также отремонтировать и приспособить его для богослужений и в зимнее время.

Поздно вечером из Пайде мы выехали на машине в г. Таллин, куда и прибыли ночью 20 сентября. Утром мы направились в церковь Олевисте и приняли там участие в торжественном богослужении 2-й Таллинской баптистской общины по случаю 3-й ее годовщины. Не стану подробно описывать об этом праздничном собрании, так как о нем написана бр. Ардером отдельная статья для журнала "Братский вестник".

В понедельник 21 сентября мы все прибыли на автомашине в г. Кивиыли и имели тут одно богослужебное собрание в молитвенном помещении местной эстонской общины, в которой есть также несколько русских братьев и сестер. После собрания состоялось освящение вновь построенного одним братом с женою собственного домика, а также была совершена и молитва над их новорожденным младенцем.

Нашим последним пунктом являлся г. Кохтла-Ярве, куда мы и приехали 22 сентября, и вечером имели благословенное богослужебное собрание в молитвенном помещении общины, в которой имеются до 30 членов русских братьев и сестер, прибывших на работу в Кохтлаярвские заводы, главным образом, из Молдавии. В помощь пресвитеру, общиной был избран диаконом русский брат Субботин, который и был нами рукоположен на это служение.

23 сентября утром мы возвратились в г. Таллин, и в тот же день вечером выехали с братом Хунсом в Ригу и прибыли к себе домой 24 сентября. Пробыли мы в поездке 12 дней и проехали за это время на автомашине около двух тысяч километров и свыше трехсот по железной дороге.

Брат Хунс впервые побывал в эстонских общинах баптистов, был ими тепло и с любовью встречен, и оставил по себе у них неплохую память. Для него такая поездка к эстонцам несомненно была очень полезной для расширения собственного кругозора и для обмена опытом в руководящей работе, так как поучиться ему у брата Липстока многому есть чему. К сожалению, мы не нашли ни одного брата и ни одной сестры ни в Эстонии, ни в Латвии, которые владели бы одновременно и латышским и эстонским языками, в связи с чем брат Хунс выступал в общинах у эстонцев с приветственным словом на русском языке, а брат Сильдос переводил на эстонский язык. Брату же Липстоку приходится в латышских общинах пользоваться двойным переводом: так как он плохо владеет русским языком, то он сам говорит по-эстонски, брат Сильдос переводит его на русский, а брат Чекалов уже на латышский язык. Чаще можно встретить верующих эстонцев и латышей, владеющих, помимо своего родного языка, также и русским языком, но совсем редко попадаются среди них такие латыши, которые знали бы эстонский язык, и такие эстонцы, которые владели бы латышским языком, несмотря на то, что эти обе национальности живут территориально исстари совсем рядом.

С 25 по 28 сентября я пробыл в общине в г. Прекуле, Латвийской ССР, на ее праздничных собраниях, принимая участие словом и выясняя там некоторые обстоятельства.

Брат Зильберт, избранный пастором в Илакяйской общине, в Литовской ССР, переехал туда же совсем, с семейством, и приступил к духовной работе в этой общине. Он будет также выезжать по отдельным моим поручениям и в другие общины в Литовской ССР, впредь до того момента, когда окончательно выяснится вопрос о его ординации и возложении на него обязанностей старшего пресвитера по Литовской ССР.

Состоявшаяся поездка в Швецию делегации ВСЕХБ была воспринята с чувством удовлетворения всеми верующими, которые об этом узнавали.

Лютеранский архиепископ Туре в Латвии своим посещением нашей церкви в Москве остался, по видимому, доволен; он передал мне привет от "протопресвитера" Якова Ивановича Жидкова, так он его наименовал, передавая по его поручению привет для меня.

12 ноября я выезжал, вместе с переводчиком, пастором Дакнис, в Лепайский район. Там мы посетили:

1. Общину "Павла" в Лепаи, которая праздновала свою 93-ю годовщину. Там мы пробыли два дня, держали два праздничных богослужения и участвовали на одном собрании, на котором совершалось бракосочетание брата и сестры.

2. Общину в Юрмалциеме, расположенном на берегу моря. Чтобы туда добраться, пришлось нанимать легковую автомашину, так как иных средств передвижения в этом направлении не имеется. Община переживает некоторый духовный упадок, особенно за последнее время. 3. Общину в Скатре, и приняли там участие на одном вечернем богослужении. Эта община, одна из старейших в Латвии, сейчас ослаблена, в связи с уменьшением количества ее членов, разъехавшихся в свое время по разным причинам. Несмотря на это, община проявляет активность, имеет небольшой хор под руководством самого и. о. пресвитера и успешно справляется со своим делом.

Община располагает своей древней церковью, которой сейчас производит основательный ремонт.

4. Общину в Руцава, где совершили одно богослужение в принадлежащей ей церкви, которая была переполнена, несмотря на будничный день.

Эта община совсем недавно приняла нового пастора, брата Пути-тиса, переведенного из общины Вайноде, а на его место туда перешел брат Бикис, прежний пастор Руцавской общины, прослуживший в ней около 10 лет. В Руцаве верующими брат Путитис был принят охотно и радушно, с обещанием обеспечивать его материально, и это они уже начали осуществлять на деле, в связи с чем брат Путитис ободрился. Брату же Бикису переход также был необходим по семейным обстоятельствам.

5. 21 - 23 ноября посетил, вместе с бр. Чекаловым, служившим мне переводчиком, Вентспильскую общину, которая отмечала свою 86-ю годовщину. Торжественные богослужения прошли с благословением Божиим и при большой радости верующих.

Как известно, при Вентспильской общине имеется свыше полсотни русских верующих из баптистов, пятидесятников и так называемых "смородинцев". В свое время среди них существовал дух разделения, вносимый, главным образом, "смородинцами", перекрещивавшими даже баптистов, в связи с чем пришлось в свое время некоторых из них исключить. В настоящее время в этой русской группе верующих сохраняется спокойствие и единение, свои богослужебные собрания на русском языке они проводят под духовным попечением и руководством пастора Людвига, который пользуется у них большим авторитетом и любовью и работает с большим успехом. "Смородинцы" из нападающих превратились сейчас там в обороняющихся, так как они потеряли свой авторитет и встречают дружный отпор со стороны остальных братьев и сестер.

В декабре Господь позволил мне посетить:

1. Общину в г. Массалаце, Латвийской ССР, насчитывающую всего около 60 членов, часть которых живет совсем отдаленно в Руене. Три года тому назад в общине Массалаце стала было отмечаться некоторая духовная расслабленность, закончившаяся сменой ее пастора, который перешел на ту же работу в г. Тукум, а на его место вступил брат Капустынын, у которого с этой общиной установился сразу же настолько хороший духовный контакт, что общими силами они смогли законно оборудовать для своего пастора квартиру из 4 комнат в задней части своей церкви, которую они в свое время не смогли достроить, в связи с начавшейся войной, хотя разные строительные материалы были уже заготовлены. И вот теперь они, наконец, отстроили одну квартиру в 1-м этаже для пастора, затратив на эту цель до 4 тысяч рублей, кроме имевшихся стройматериалов и личного труда членов общины.

Сейчас община увеличила ежемесячное содержание своему пастору, а всего она ему выплачивает теперь 400 рублей, с предоставлением квартиры, отопления и освещения, чем брат Кдпустыньш был очень обрадован. Члены общины мне говорили, что как пастор он заботится об общине, а община в свою очередь заботится о нем.

2. Общину в Можейке, Литовской ССР, куда одновременно приехал бр. Зильберт, и. о. старшего пресвитера по Литовской ССР. Эта община, численностью в 25 членов, живущих разбросанно, не имеет в своей среде никого из братьев или сестер проповедующих, а поэтому они и не могут проводить чаще свои богослужебные собрания, а только имеют одно собрание в месяц с преломлением хлеба, когда к ним приезжает для этой цели старший пресвитер.

Община располагает своим молитвенным домом, очень ветхим от времени и требующим поэтому крупного ремонта, но для этой цели община не имеет средств. Может быть, теперь эта община, при работе в ней старшего пресвитера Зильберта, несколько ободрится и положение в ней улучшится.

3. Общину "Сион" в г. Лиепаи, праздновавшую свою 51-ю годовщину, совпадающую с Новым годом. Туда я ездил вместе с бр. Чекаловым, служившим мне переводчиком. В этой общине встречали Новый год и провели там праздники. Богослужебное собрание, посвященное годовщине этой общины, было особенно многолюдным, так как другая наша община в этом городе также приняла в нем участие.

При общине "Сион" имеется небольшая русская группа братьев и сестер, которая также праздновала сорокалетие со дня возникновения в этом городе русской общины. Состоялось торжественное богослужение, на котором приняли участие некоторые хористы и верующие латышской общины.

Между прочим, этой небольшой русской общинкой руководит одна сестра. И хотя при большой своей немощи, но свои русские собрания они все же проводят регулярно, при помощи латышской общины, предоставившей им в бесплатное пользование свой маленький молитвенный зал с отоплением и освещением.


СООБЩЕНИЕ СТАРШЕГО ПРЕСВИТЕРА ПО ЭСТОНСКОЙ ССР И. Я. ЛИПСТОКА О РАБОТЕ С 1 ОКТЯБРЯ ПО 31 ДЕКАБРЯ 1953 года

Получил из Латвии приглашение присутствовать на торжественном посвящении на служение латвийского старшего пресвитера. Присутствовал в Риге и на собрании латвийских пресвитеров, где и был избран новый старший пресвитер. Меня очень удивило, что на устранение прежнего старшего пресвитера понадобилось четыре часа, а на избрание нового - только 20 минут. Да даст Господь уразуметь каждому, будь то пресвитер или старший пресвитер, чтобы каждый умел во время оставить свой пост, если поймет, что он уже более не годен на это служение.

Посвящение на служение старшего пресвитера было в воскресенье 11 октября на вечернем собрании, и происходило торжественно. Пение объединенного хора рижских общин, трогательная речь генерального секретаря ВСЕХБ, подходящее ко дню слово старшего пресвитера по Прибалтике, приветственные слова латвийских пресвитеров и сердечные молитвы, все это придавало дню и моменту важность и благословение. Сердечная же молитва нового старшего пресвитера наложила венец всему богослужению. Богослужение продлилось 5 часов. Помещение было до последней возможности переполнено.

25 октября присутствовал на 60-й годовщине Ныммеокой общины. Община в последние годы, под руководством брата и сестры Руузна, работала с успехом как с духовной, так и с материальной стороны. Брат Руузна многому научился в житейской школе и умеет это знание применять в духовной работе, и также его супруга, музыкально развитая, управляет хором, пишет ноты, сочиняет мелодии. Отдавшаяся всецело Господу, она работает неустанно для Его славы. На юбилее было видно, что труд в Господе не тщетен.

29 октября посетил лепрозорий в Кууда, где находится один брат, много лет работавший на ниве Господней, по молитвам которого многие исцелялись. Лет 15 тому назад он заболел проказой, хотя он и не работал среди прокаженных. Он усердно молился и верил, что Господь сотворит с ним чудо и исцелит его, но не исцелился и пришлось идти в лепрозорий. Сперва он начал колебаться в вере, но скоро понял свою ошибку и воскликнул: "Но я и здесь с Тобою". Теперь он знает, что это путь Господа для него. В этом учреждении он исполняет духовны обряды нуждающимся в этом. Имел с ним общение в преломления хлеба.

11 ноября был в моей жизни первый тягчайший и первый столь благословенный день, которого я еще в жизни не переживал. На постели лежит от болезней и жизненных трудов усталый путник, с кем 41 год, 7 месяцев и 24 дня были у нас общие радости, счастье и несчастье. Стою на коленях у ее кровати, молимся и поем. Пропел с нею тысячи песен, но теперь поем последнюю: "Снега белей, кровью Иисуса омой, и стану я снега белей". Песня кончается... тишина, голос умолк и через несколько минут все стало тихо. Спит и отдыхает от усталостей борьбы путник, оставивший меня. "Дорога в очах Господних смерть святых Его". Я стал одинок, но нет, я не один. Со мной Невидимый и говорит мне таинственно: "Ты не один, Я с тобою". Телеграммы и письма соболезнований тоже доказывают, что я не один, не забыт.

Мой квартальный отчет запоздал, извините, причина в великой скорби.

В декабре месяце посетил общины в Кейла, Лайус, Тяхквере, Ялва и Валга.

В Валга было посвящение на служение нового пресвитера Ханни. В Полупера было празднование 70-летнего юбилея старого пресвитера Петера Вызу. В Ярва-Яни разрешал недоразумения в общине. В Моосте было посвящение на служение молодого пресвитера Теекеля. Господь дал, вместо умершего пресвитера Тракса, молодого пресвитера, и верим, что даст ему и Свои благословения. В Тарту была годовщина общины Салеми, а в Ависпеа и Коеру делал ревизию.

16 декабря Хаапсалуская община ознаменовала 30-летие пребывания в этой общине пастырем Божьего стада И. Липстока.

20 декабря был в Таллине, в общине Калью, на 51-й годовщине их молитвенного дома. Община долгие годы собиралась в этом помещении и служила Господу с верой Авраама. Местный прекрасный хор, под регентством брата Каппеля, на собрании исполнял ораторию "Авраам". Собрание оставило глубокое духовное впечатление.

Во всем виден успех, также и в материальном служении. Работа происходила в духе единства и любви. Каждый вкладывал свое лучшее в общую работу. Брат Лаке, хотя и слаб здоровьем, но через силу трудился, помогая мне. Брат Руузна был несколько недель у порога смерти, но Господь еще оставил его нам. Также братья Тярк, Ольвик и Вызу и другие помогали, где нужно было. С благодарностью думаем и об уважаемом Николае Александровиче Левинданто, сердце которого крепко связано с нами, и постоянно он готов оказать помощь в разъяснении наших сложных вопросов. Но он не только готов оказать помощь, но и делает это своим участием, советами и посещениями нас.

Также думаем с благодарностью и в молитве о нашем президиуме ВСЕХБ, откуда получаем сердечные письма, приветствия и телеграммы соболезнования. Все это нас радует и мы восклицаем: "Господь, мы всегда с Тобою и находимся при Твоей святой работе".

С братским приветом, старший пресвитер ЕХБ по Эстонской ССР

И. Липсток


СООБЩЕНИЕ СТАРШЕГО ПРЕСВИТЕРА ПО СТАЛИНСКОЙ ОБЛАСТИ Б. А. РУСАНОВА

Сообщаю вам о том, что непосещенных общин по Сталинской области за 1953 год всего лишь одна, это община Пути-провод, Енакиев-ского района, которую в ближайшее время посещу. Остальные же 72 общины посещены.

Дело Божие по общинам Сталинской области, в основном, находится в удовлетворительном состоянии. Имеются общины и в хорошем состоянии, это следующие общины: в г. Сталине, 18 линия, где пресвитерствует опытный и уважаемый всей общиной брат Мирошниченко А. П.; Александровская община г. Сталине, ею руководит старый брат пресвитер Тимофеев Ф. И. Молитвенные дома этих двух общин в надлежащем порядке, имеются хорошие хоры с опытными руководителями.

Есть и другие хорошие общины: Буденновская, Сталинского р-на, в ней пресвитерствует кроткий, опытный брат пресвитер, Агапонов Н. И. В хорошем состоянии община Горловская, которая имеет приличный молитвенный дом и брата пресвитера, который управляет умело общиной, Вахмянина П. И. На станции Никитовка имеется также община, которая примерна в материальном служении, так как 100 членов этой общины приобрели хороший молитвенный дом. Пресвитерствует в ней брат Полторацкий М. Е. К числу примерных и показательных общин относится община Краматорская, ею руководит пресвитер, примерный, смиренный и кроткий, в течение 40 лет, брат Карпенко С. Г.

Имеется и еще несколько общин, находящихся в хорошем состоянии: Рутченковская, Грозняносоколовская и другие.

Общины, находящиеся в неудовлетворительном состоянии: Григорьевская, Красноармейская, станции Роя, Болыне-Новоселковская, Ново-Горловская, Калининская, Краснолиманская, Петровский рудник и другие.

Влияние других религиозных течений на общины евангельских христиан-баптистов по области значительно уменьшилось.

Руководители большинства наших общин приветствуют единство народа Божия и стараются выполнять Положение ВСЕХБ,

Материальное служение многих общин вполне хорошее.

Общины Сталинской области находятся преимущественно в городах и на рудниках-шахтах, члены которых добросовестно работают на заводах и шахтах.

Сердечный братский привет всем братьям - ваш во Христе брат старший пресвитер Сталинской области

Русанов


СООБЩЕНИЕ СТАРШЕГО ПРЕСВИТЕРА ВСЕХБ ПО ПОЛЕССКОЙ ОБЛАСТИ БССР Л. Н. ЛЕЩЕНКО ЗА 4-й КВАРТАЛ 1953 ГОДА

7 октября по делу общин моей области я выехал в Минск, где зарегистрировал вновь заарендованный дом для богослужебных собраний общины Остранка, а также вновь избранного пресвитера, бр. Сокол Георгия Лукьяновича, Бриневской общины.

За время моего пребывания в Минске я имел возможность быть несколько раз на собраниях в Минской церкви, где по приглашению братьев я служил словом Божиим. В понедельник, 12 октября, я возвратился домой.

18 октября, в воскресенье, я посетил общину, которая находится в д. Кожушки, Хойникского р-на, где было богослужебное собрание и преломление хлеба, а затем перезаключили договор на молитвенное помещение. В понедельник вечером я возвратился домой.

25 октября, в День единства, я посетил общину в Петрикове, где провел богослужебное собрание, на котором я в своей проповеди, с Божьей помощью, объяснил верующим, какое имеет значение единство верующих в деле Божием. Затем совершил сбор для ВСЕХБ.

1 ноября, в воскресенье, я посетил общину на поселке "Братский", где было богослужебное собрание и хлебопреломление.

8 ноября, в воскресенье, я посетил общину Принев, в Петриковском районе. На рассвете этого дня скончалась одна сестра-старушка, о чем меня сразу по прибытии поставили в известность; и пока все приготовили для похорон, мы провели богослужебное собрание и преломление хлеба, а затем пошли в дом, где жила почившая, и, после краткого траурного собрания, тело усопшей нашей сестры, которая в мире отошла к Господу, отнесли на кладбище и прах предали земле.

15-го, по случаю болезни жены, я был дома.

22-го, в воскресенье, я посетил общину Юркевичи, где провел богослужебное собрание, затем составили сведения о наличии членов на 1 января 1954 г., и в понедельник я в мире возвратился домой.

29 ноября, в воскресенье, я посетил общину в деревне Каменка, Мозырского р-на, где также провели богослужебное собрание.

6 декабря, в воскресенье, я посетил общину в деревне Гарбовичи, где провели богослужебное собрание и преломление хлеба, вечером я возвратился домой. Эта община находится в 10 км от Калинковичей имеет 115 членов. Брат Чечнев В. Н. давно предложил нам перевести молитвенный дом этой общины в Калинковичи, но так как пока не нашли молитвенного дома, община все еще остается в Гарбовичах.

13 декабря я посетил общину в Малишеве, Хойникского района. Здесь провели богослужебное собрание и хлебопреломление.

После собрания я отправился в общину на поселок Братский. Взял у них сведения о движении и наличии членов.

17 декабря, в четверг, я был в Житновичах. Ходил в район за справками для перерегистрации молитвенного дома общины Юркевичи. Оттуда я в пятницу вечером возвратился домой, а в субботу вечером я отправился в Минск, куда прибыл в воскресенье 20-го в 10 часов утра.

В Минске, в воскресенье, был два раза на собрании в Минской церкви, где на вечернем собрании служил словом.

Понедельник и вторник был на совещании старших пресвитеров Белоруссии и в пятницу 25 декабря возвратился в Калинковичи.

27 декабря, в воскресенье, я посетил общину в городе-поселке Петрикове, где провели богослужебное собрание утром и вечером, и в понедельник я возвратился домой.

Итак, с Божьей помощью, я окончил мое скромное служение в 1953 г. и вступил в новый, 1954 год.

За все слава Ему!

Л. Н. Лещенко


КВАРТАЛЬНЫЙ ОТЧЕТ СТАРШЕГО ПРЕСВИТЕРА ВСЕХБ ПО КИРГИЗСКОЙ ССР В. И. АНДРЕЕНКО ЗА 4-й КВАРТАЛ 1953 ГОДА

Сколько и куда совершено поездок и результат их.

В 4-м квартале была совершена поездка в южную часть Киргизии. Посетил: Ошскую, Джалал-Абадскую и Кок-Янгакскую общины. В этих общинах больших перемен в их работе нет. На 1 января 1954 года - в Оше 58 членов, в Джалал-Абаде 58 членов, в Кок-Янгаке 63 члена. Пресвитера в этих общинах - старички. Пресвитер Ошской общины, бр. Хиля, 60 лет. Кроме того, он работает на одном из больших производств в качестве кузнеца высокой квалификации. Под его руководством обучаются кузнечному делу молодые люди, так что о нем была большая статья в местной газете "Ленинский путь" от 12 мая 1951 г., под заглавием: "Потомственный кузнец", в которой .высоко оценен его Труд: В заключение этой статьи автор Петров пишет: "Когда вывешивали портрет Алексея Алексеевича на доске, почета, долго думали, какую сделать подпись: то ли, что он нормы перевыполняет во столько то раз, то ли, что он лучший кузнец в городе Ош, то ли, что он хорошо обучает стахановцев. Всего получилось так много, что подписали: "А. А. Хиля", и никому в тресте не надо давать пояснений: все знают, что А. А. Хиля - потомственный кузнец, мастер высокого класса".

Брат Хиля работает в общине без отрыва от производства и без оклада в общине. Если я долго к ним не приезжаю, то он начинает мне писать письмо за письмом, в которых просит приехать их посетить. Моему приезду они были очень рады. У ошоких верующих я гостил три дня. Имел четыре богослужебных собрания. Беседовал с руководством общины. Давал им практические советы в работе общины, после чего ошские братья и сестры остались очень довольны моим посещением.

В Джалал-Абадской общине пресвитер, брат Кривушин, имеет возраст 69 лет. По жизни брат хороший, но как руководитель очень слабый и совсем малограмотный: то, что приходится ему писать в наставление или же передавать в личной беседе, он скоро забывает и не выполняет. Поэтому у него много в церковной работе пробелов. Мне и на этот раз пришлось с ним много говорить, давать советы, как руководить богослужением и держать порядок в общине. В Джалал-Абаде я имел три богослужебных собрания, на которых чувствовалась оживленность среди членов. Богослужения сопровождались радостным, стройным песнопением и благодарственными молитвами.

В Кок-Янгаке пресвитер, брат Удовиченко, 76 лет. Он неоднократно просил общину, чтобы его освободили от служения, но у них пока в общине не находится брата, которому можно было бы доверить служение пресвитера. Кок-Янгакская община пережила большие неприятности. Бывший ее пресвитер Голоха уклонился в пятидесятничество, вышел из общины и работал на стороне; хотел увлечь из общины и других членов, но ему это не удалось. Все же он принес общине большой вред.

Некоторые отошли к субботникам. Голоха из Кок-Янгака уехал и теперь все стихло. Так что Кок-Янгакская община, во главе со своим пресвитером, пережили не только радостные моменты, но и скорбные. В настоящее время работа в общине более уравновешенная. Материальное служение, сравнительно с прошлыми годами, очень низкое. Это объясняется тем, что там нашлись люди, которые вместе с Голохой разрушали дело материального служения. В Кок-Янгаке я имел три богослужебных собрания. Беседовал с руководством общины. Богослужения происходили в пятницу и в субботу; у них есть возможность собраться в любое время, так как работающие на производствах братья и сестры работают посменно и отдыхают в разное время, но они все же меня очень просили побывать у них в следующий раз в воскресенье.

Долго задерживаться в южной части Киргизии на этот раз я не мог, так как мне нужно было попасть к 25 октября домой на Праздник единства.

По некоторым причинам я заехал в город Фергану к своим родственникам, где пробыл около полутора суток. За это время я имел возможность видеться с братом пресвитером Ферганской общины, Зинченко О. Т., и с многими другими братьями и сестрами, хотя на богослужении у них не был, но был участником похорон брата старичка Гончарова.

23 октября я приехал домой и Праздник единства проводил в фрунзенских общинах, который прошел очень благословенно.

В ноябре месяце посетил Токмакскую общину. Имел у них три богослужебных собрания. Провел беседу с братом Ядыкиным и со всем руководством общины. У них обсуждался вопрос по делу молитвенного дома. Срок аренды, которую они имели по договору с хозяином дома, приходит к концу, и чтобы им не остаться без молитвенного дома, братья решили строить новый дом на участке одного из наших братьев.

Старший пресвитер ВСЕХБ по Киргизской ССР

Андреенко


ИЗ ПИСЕМ НАШИХ БРАТЬЕВ

Гор. Тбилиси, Грузинская ССР. Наши общины в Грузии и Армении совершают свое служение Христу попрежнему, в полном соответствии с духом живой веры. Какие-либо особые болезни духовные отсутствуют.

Старший пресвитер М. С. Душенко

Гор. Кривой Рог, Украинская ССР. Дело Божие продвигается вперед. К нашей общине, насчитывающей 330 членов, присоединилось летом через водное крещение еще 10 душ. Человек 60 верующих готовятся принять крещение в будущем году.

Пресвитер общины Дзюбенко

Гор. Нальчик, Кабардинской АССР. Дорогие братья! Благодарим Бога и вас, что вы прислали к нам старца П. Я. Тер-Аванесова, который своими проповедями возгрел в нас любовь к Богу и друг ко другу. Мы, напоенные от него водой живою - Словом истины Божией, почувствовали в себе силу.

Пресвитер общины Вяльцев

Гор. Ленинск, Сталинградской области. К нашей Ленинской общине приложилось через крещение 6 душ. Кроме того, из числа отпавших нами принято два человека. Ленинская община шлет горячий привет Московской церкви.

Н. Т. Дружин

Город Севе к, Брянской области. В нынешнем году приняли в общину через крещение несколько душ. Капитально отремонтировали молитвенный дом.

Любящий вас пресвитер Прудников

Город Запорожье, Украинская ССР. По Запорожской области в 1953 году нами принято через крещение 150 человек.

Пресвитер Исайченко

Город Барнаул, Сибирь. В Барнаульской общине насчитывается 409 членов, из которых 23 человека принято в этом году. Молитвенный дом становится тесным. Думаем строить новый.

Пресвитер общины Неведров

Город Гомель, Белорусская ССР. Дорогие братья и сестры! Приветствуем вас любовью Господа Иисуса Христа. По милости Господней, у нас дело Божие не стоит на месте. Наша церковь пополнилась новыми членами. Нас посетили несколько раз минские старшие братья. Их посещение вызвало подъем духа любви к Господу и Его делу.

Собрания проводим три раза в неделю. Имеем хороший хор. Не забывайте нас в ваших молитвах.

А. Пашковский

Город Ужгород. Закарпатская область. С 19 по 21 июля сего года я находился в селе Кобылецкая Поляна, Раховского района. В этом селе небольшая церковь: в ней всего 36 человек. В связи с тем, что ее пресвитер отказался от своего служения, пришлось избрать другого.

В селе Кобылецкая Поляна есть адвентисты и "постники". Из беседы с пресвитером адвентистов я узнал, что третья часть его общины перестала посещать собрания и не хочет отказываться от работы по субботам.

23 июля посетил общину в селе Грушово, Тячевского района. В этом селе некоторые из иеговистов стали посещать наши собрания. Одна из женщин, крещеная иеговистами, примкнула, раскаявшись, к данной общине. Активу общины мною дан совет заняться работой над иеговистами, переубедить их, чтобы очистилась их местность от вредного, сатанинского учения иеговизма.

26 июля посетил общину в селе Великие Лучки, Мукачевского района. В Господней церкви этого села 76 членов. Общине служат своими проповедями четыре брата. В селе Великие Лучки есть "свободные христиане", которые собираются по домам. Я советовал руководителям нашей общины перевоспитать "свободных" и сделать их членами своей общины.

27 июля посетил общину в Мукачево. В этой общине 75 членов. Пресвитерствует в ней брат Ковач Ф. И. К общине через крещение присоединилось несколько душ.

29 июля посетил общину в селе Макарьево, Мукачевского района. В общине 30 членов. Побывал в домах некоторых братьев. В собрании делился словом назидания. Предложил верующим быть более щедрыми в области материального служения Господу.

Старший пресвитер по Закарпатской области Мочарко

Город Брест, Белорусской ССР. Ца реке Мухавец 17 душам преподано крещение.

<Андресюк

Город Орел. Орловская община евангельски" христиан-баптистов, насчитывающая в своих! рядах более 400 членов, проводит собрания в новом молитвенном доме. Впервые в этом молитвенном доме 5 июля 1953 года состоялось водное евангельское крещение, в связи с чем верующие пережили немало духовной радости.

Ф. Ф. Бархоленко

Город Сумы, Сумская область. В селе Моховатое, Недрыгайловокого района, нами были посещены необъединенные пятидесятники. После длительной беседы с руководителем их, Захаром Ивановичем Лаврик, последний изъявил горячее желание присоединиться к общине евангельских христиан-баптистов в селе Крровянцы.

А. Ф. Дмитриев

Город Сталинград. Церковь Божья в Сталинграде - одна из старейших в Советском Союзе. Основателями ее были братья: Деляков Я. Д., Жидков И. И., Степанов С. П., Резцов И. И. и Финогенов И. В.

В строительстве Сталинградской церкви принимали участие также и сестры: Чугунова М. А., Горбунова Ф. М. и другие. Немало потрудился в деле пения Господу в Сталинградской церкви брат Енин Павел Федотович. Он был первый регент общины, который весь свой талант посвятил прославлению имени Христа.

Память о вышеупомянутых! служителях Христа живет в Сталинградской общине и дело Божие, начатое ими в Сталинграде, продолжается.

Резцов

Город Сумы. В книге Деяний апостолов рассказывается, что ученики Иисуса Христа получили силу Духа Святого, в момент пребывания их в Иерусалиме, в обыкновенном человеческом жилище. Однако в наше время среди верующих есть такие, которые думают и убеждены, что силу свыше можно получить где-нибудь в особом месте.

В городе Сумы член Сумской общины евангельских христиан-баптистов Турчанинов Дмитрий Яковлевич полагает, что силу свыше, необходимую для успешной проповеди Евангелия, можно получить только в дремучем лесу. Поэтому он летом 1953 года, внезапно для своей церкви, ушел набираться духовной силы в лес. В лесу он находился 40 дней и 40 ночей. В течение этого времени он совершал посты и молитвы. В дневное время он занимался религиозными упражнениями под стареющим высоким дубом, а ночью взбирался на дуб, ложился в свое гнездо, сделанное им на могучих ветвях дуба, и спал. Но этот бессмысленный подвиг не дал Турчанинову силы Христовой.

Христос силу Духа Святого для служения человечеству получил в день Своего крещения. Но перед тем, как вступить на поприще, указанное Ему небесным Отцом. Он Духом Святым был направлен на 40 дней и ночей в пустыню. Для чего? Для того, чтобы пережить искушение со стороны сатаны (Луки 4, 1 - 14). Отсюда ясно, что Христос ходил не за силой в пустыню, но в силе Духа ходил в пустыню, по заданию Отца Небесного, вести войну против диавола. И мы знаем, что Христос, окруженный зверями земными и темными силами сатаны в пустыне, победил противника Своего. Сорок дней и сорок ночей продолжалось сражение Христа против диавола в знойной пустыне. Евангелие показывает нам, что пребывание Христа в течение сорока дней в пустыне, это не пребывание аскета в лесу. Нет. Господь Иисус перенес в пустыне величайшую тяжесть боевого подвига. Он поднимался на "высокую гору", где противник вел против Него непрерывную атаку. Таким образом, сорокадневный пост Христа нельзя рассматривать, как пример для нас.

На этом основании, мы считаем ненужным уходить в лес или пустыню за силой свыше. Если она нужна последователю Христа для расширения пределов Царства Божьего то ее можно получить на всяком месте. "Просите и будет дано вам", - оказал Спаситель. Единственное условие для получения просимой у Негр силы, - это вера и чистое сердце. Без веры же и чистого сердца невозможно получить силу свыше ни дома, ни в лесу, ни в пустыне.

Из Винницкой области поступило письмо, в котором рассказывается со отпадшём бывшем руководителе местной общины. Этот верующий в 1921 году отдался Господу и организовал церковь. В 1937 году он отпал и делал разные мерзкие грехи. Он доходил до того, что жил хуже грязной свиньи, но в 1949 году он, идя с рынка домой, пережил странное происшествие: его как бы кто-то с неба ударил по голове молотком. Он снял с головы свой убор и, мучимый угрызениями совести за соделанныё беззакония, бросился сразу на колени. Каялся перед Господом со слешами на глазах во всех грехах своих. После этого он пришел на собрание верующих и рассказал им обо всем случившемся с ним. Через год его приняли в общину. И вот, нашлись в общине такие члены, которые заявили ему, что за все свои грехи, соделанныё во время отпадения, он не получит прощения ни в сем веке, ни в будущем.

Аналогичное письмо нами получено также из Сумской области. В письме изложена история второго блудного сына, которого не хотят, принимать в общину, несмотря на его покаяние.

Те верующие, которые не желают принимать кающихся блудных" сынов, руководствуются хорошим стремлением сохранить церковь в святости и чистоте. Однако такое отношение их к покаявшимся блудным сынам не может быть оправдано Писанием. Притча о блудном сыне изображает бывшего последователя Христа, который все свое имение - веру, надежду и любовь - потерял, опустился до положения свиней, питаясь их пищей. Притча показывает отношение Бога к душе, которая встает и идет к Богу. Сыны древнего Израиля много раз от Бога отступали, делали содомские и гоморрские грехи. И все же Бог их призывал к покаянию, желая их спасти. Псалмопевец Давид, будучи пророком, убил невинного человека, и взял к себе во дворец его. жену. Это явное беззаконие Давида было обличено пророком Нафаном. Давид покаялся в грехе своем, и Господь возвратил ему радость спасения.

Незадолго до своей смерти Христос, въезжая на осле в Иерусалим, плакал и говорил, обращаясь к нему: "О, если бы и ты хотя в сей день узнал, что служит к миру твоему!" А что представлял из себя Иерусалим в глазах Бога? Это был город, который уничтожал пророков, посланных! для обращения заблудших овец дома Израилева. И тем не менее, Господь много раз предпринимал меры для спасения этого города - убийцы Христа и пророков Его. И даже в последний час Своего пребывания в нем Христос хотел спасти его.

Во второй и третьей главах Откровения апостола Иоанна сообщается о печальном состоянии ряда церквей. И Господь, желая их поднять на прежнюю духовную высоту, призывал их к покаянию.

Члены наших церквей, не желающие принимать кающихся блудных сыновей, для оправдания своих действий ссылаются на слова апостола Павла: "Невозможно отпадших опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему" (Евреям 6, 4 - 6).

Почему, же невозможно иных отпадших обновлять покаянием? Да потому, что у этих беззаконников нет духа покаяния, они распинают и ругают в себе Сына Божий, в них действует дух сатаны, и они сознательно ему подчиняются. Всякий же отпадший, который обращается ко Христу, безусловно получает прощение грехов, право на спасение и вечную радость. Где появляется дух обращения, дух покаяния, там действует Христос. И мы не можем не принимать тех, которые, покаявшись, оставляют всякий грех. "Бог хочет всех спасти" - говорит Слово Божие. Не забудем этой воли Христа! Выражение "всех спасти" никому не дает права выбирать определенные души для спасения, а другие души считать предназначенными для погибели.

Всякий, кто имя Господне призовет, тот и спасение найдет.

Город Кременчуг. Сообщаю вам, что 10 января у нас был старший пресвитер, рукополагал вновь избранного пресвитера. Собрание было очень благословенное. После собрания он провел беседу с братьями, давая указания, как нужно вести себя в богослужебных собраниях, Братья наши были очень довольны его посещением и его указаниями.

Мы все сердечно благодарили Того, Который родился для нашего блаженства и нашей радости, то есть Господа Иисуса Христа, рожденного в Вифлеемских яслях.

Да благословит Господь труд нашего старшего пресвитера, брата А. М. Теслюка, за его разумное ведение дела Божьего по Полтавской области.

С братским приветом, ваш меньший брат в Господе,- пресвитер Кременчугской церкви 3. А. Шаповалов.

ИЗ ПОСЕЩЕНИЯ ТБИЛИССКОЙ ОБЩИНЫ

Это было в конце октября месяца прошлого года. Мне с супругой пришлось _иметь две недели Отдыха в замечательном южном городе СССР- - Сухуми на берегу Чёрного моря.- Температурами воздухе была до 20° тепла и многие приезжие ещё лежали на берегу, грелись на солнышке и купались в тёплой воде Чёрного моря; К вечеру иногда на горизонте виднелся проходящий пароход, движущийся плавно то по направлению к Батуми, то направляющийся из Батуми. А недалеко от морского берега (на глаз) возвышается высокая гряда Кавказских гор. Они покрыты снегом, и на морской берег, где лежат купающиеся и греющиеся отдыхающие люди, тянет прохладой. Но, находясь там, мы любовались, пользовались благами и теплотой уже поздне-осеннего времени. И заметно, как благодатно действует и теплота и целебность самой морской воды. И за это всё душа возносит Богу хвалу, за эти блага природы, Им сотворённой, как и сказано: "Бог живой сотворил небо и землю и море и всё, что в них), Который в прошедших родах попустил всем народам ходить своими путями, хотя и не переставал свидетельствовать о Себе благодеяниями, подавая нам с неба дожди, времена плодоносные, исполняя пищею и веселием сердца наши (Деян. Ап. 14, 15 - 17).

Во время пребывания в Сухуми пришлось дважды посетить Сухумскую общину, где было возможно соучаствовать с ними в святом братском общении, приветствуя церковь и прощаясь с нею. Небольшая общинка живёт довольно дружно и скромно, и в тишине удовлетворяет свои религиозные потребности.

Через одну ночь мы были в столице солнечной Грузии - Тбилиси. Нам сопутствовал старший пресвитер бр. Душенко М. С. Нас приветливо встретила небольшая группа братьев и сестёр Тбилисской церкви.

Мы воспользовались благами серных ванн, чтобы несколько подлечить своё бренное тело.

Во время пребывания в Тбилиси пришлось посетить ряд достопримечательностей города. Мы видели старинный Мхетский замок, старинный собор, где покоится прах недавно умершего патриарха Калистрата, посетили новое прекрасно устроенное Тбилисское кладбище с замечательными памятниками и многими кипарисами.

По пути оттуда видели прекрасно устраиваемый новый парк на склоне горы и снисходящий в долину и многое другое.

Пришлось быть в собрании Тбилисских общин на Дедубе.

Хорошо, что в Тбилиси три общины евангельских христиан-баптистов, состоящие из русских, грузин и армян. Во главе обединённой общины стоит старший пресвитер брат Душенко Михаил Степанович, который является любимцем всей общины.

Пресвитерами общин являются братья: русской - брат Красинский В. П., Грузинской - Кочерадзе Ф. П. и Армянской - Арутюнов А. В. Работа у ни" протекает планомерно и в полном согласии со ВСЕХБ. Между членами царят мир и согласие. Пришлось посетить собрание общины Русской, Грузинской и Армянской. В день праздника дня единства пришлось быть на собрании каждой национальности и приветствовать их, а также и на объединённом собрании всех трёх национальностей. Пели весьма хорошо хоры всех! трёх общин. Русский хор под управлением известного брата 13елоусова А. С. прекрасно выполняет псалмы Давида на разные напевы русских церковных композиторов. Грузинский и Армянский хоры на своих языках также хорошо славят Господа разными духовными песнопениями.

Собрание с хяебопреломлением проведено также с большим духовным подъёмом при добром настроении верующих.

Тбилисская русская община является как бы матерью русских общин евангельских христиан-баптистов, потому что 86 лет назад в ней были первые крещенцы по вере, брат Воронин Н. И., а потом и другие. И как Петербургская (ныне Ленинградская) община на севере, так и Тбилисская община на юге стоят в этом отношении впереди наших русских общин и Господь хранит их в вере и в бодрости в следовании по пути Христову.

Прощание с верующими Тбилисской общины было трогательное и сердечное. И мы увезли с собой добрые братские воспоминания о всех их, чтобы носить их на руках веры и молитвы перед престолом Божьим.

Во время пребывания в Тбилиси пришлось посетить квартиру деятеля духовных христиан брата Ремезова А. М., где были собраны несколько певцов и певиц молоканского собрания. После братской беседы они пропели несколько молоканских псалмов, что нам напомнило прошлое время детства, когда пришлось бывать на молоканских собраниях и самому петь своеобразные молоканские напевы, так как мои дед, бабушка и отец происходили из старинной молоканской семьи с Волги.

К 7 ноября - дню Октябрьских праздников мы благополучно прибыли в Москву,

Пребывание в Тбилиси произвело на нас самое лучшее впечатление.

Я. И. Ж


ПИСЬМА ИЗ-ЗА ГРАНИЦЫ И ЗА ГРАНИЦУ

Письма английского квакера СиднеяБейли, участника восточно-западной встречи в Швеции летом 1953 года.

I

Дорогой друг, Александр Васильевич!

Великой радостью было встретить Вас в Швеции, и я весьма хотел бы встретиться с Вами как можно скорее еще раз. Мне было тяжело покидать Стокгольм еще до окончания Конференции.

Я хочу в этом письме сообщить о предпринятых мною шагах с целью осуществления всего того, что мы обсуждали совместно.

Квакерский Комитет Восточно-Западных отношений имел свое заседание 31 августа и с большой радостью выслушал о состоявшейся встрече между христианами Востока и Запада. Мы готовы уделить полное внимание Вашим предложениям на специальном заседании Комитета, назначенном на 18 - 20 сентября. А пока меня просили передать Вам особый привет от Лесли Меткафа, Джералда Бейли, Кетлин Лонсдейл и Маргариты Бекхауз.

Вчера я завтракал с каноником Л. Джоном Коллинсом из Собора Св. Павла и председателем организации, именуемой "Христианским Действием". Я высказал ему свою мысль, что "Христианское Действие" могло бы проявить инициативу в нашей стране по созыву небольшой международной и интерконфессиональной конференции христиан по вопросу о мире. Каноник Коллинс горячо откликнулся на это предложение, и мы будем рассматривать этот вопрос на нашем ближайшем совещании 22 сентября.

Сегодня я завтракал с г-ном Пэйн, секретарем Союза баптистов (в Англии). Он был очень рад получить сообщение о нашей конференции, и он просил меня передать Вам и Вашим коллегам его горячие приветы.

Он имеет большое желание иметь встречу лично с Вами, если это будет возможно. Д-р Тоунлей Лорд в настоящее время находится в Америке, но я решил повидаться с ним, как только он вернется. Я надеюсь также увидеться с пастором Филиппом Истмэном из Всемирного Совета Церквей, как только он вернется в Лондон.

Я все сделал, что мог, чтобы дать конструктивное оповещение в Англии о нашей встрече. Мое сообщение было напечатано в журнале "Друг", и я послал Вам копию его 12 августа. Я написал также статьи для журнала "Друг", для газеты "Манчестер Гардиен" и для журнала "Британская Неделя", и я послал Вам копии их 16 августа. Я написал также статью, которая, надеюсь, скоро будет напечатана в "Газете Англиканской Церкви" и я намерен написать еще статью для квакерского журнала, именуемого "Путешественник". Мне предстоит выступление по радиостанции "Би-Би-Си" о нашей Конференции во вторник 29 сентября в 6.50 вечера.

Передайте, пожалуйста, мои приветы брату Голяеву и другим верующим в Москве.

Искренно Ваш Сидней Д. Бейли

Лондон, 3 сентября 1953 г.

II

Дорогой Александр Васильевич!

Г-н Тоунлей Лорд теперь вернулся из поездки в Америку, и я сегодня завтракал с ним. Он проявил самый большой интерес к нашей встрече в Швеции, и он просил меня послать Вам его самые горячие приветы. Он очень желал бы встретиться с Вами и хотел бы знать, возможно ли с этой целью посетить Россию. Он, конечно, был бы рад получить приглашение.

Три недели тому назад я просил Совет Христианского Действия рассмотреть мое предложение о созыве Конференции христиан России и Британии по вопросу о мире во всем мире. Я предложил неофициальную встречу на будущий год, может быть в Швеции, с участием около 12 баптистов и православных христиан из России и около 12 представителей христиан Британии. Совет Христианского Действия приветствовал это предложение, и был создан Комитет для рассмотрения деталей. Комитет состоит из пастора Е. А. Пэйна, от Союза баптистов, пастора Филиппа Истмэна, от Всемирного Совета церквей, священника Марка Джэмса, которого, я полагаю, Вы знаете, священника Патрика Макклоглина (священник Англиканской церкви), священника римско-католической церкви и меня. Мы должны скоро собраться, и если Вы желаете сделать какие-либо предложения, то я надеюсь, что Вы их пришлете мне.

Наша квакерская Группа Восточно-Западных отношений уделила также самое большое внимание путям поддержания и укрепления связи между христианами России и Запада в области мира. Мы чувствуем, что шведские квакеры будут, вероятно, самой подходящей почвой для восприятия различных предложений.

Я особенно подчеркивал в нашей квакерской группе Ваш довод, что мы должны больше действовать для пробуждения интереса других христиан на Западе к вопросам мира. Группа была сильно заинтересована Вашей идеей и чувствует побуждение делать больше, чем было сделано в прошлом. Я надеюсь в ближайшие недели послать Вам отчет о всем, что нами сделано. Я пошлю Вам также текст моего выступления по радио 29 сентября о нашей встрече.

Я с нетерпением буду ожидать от Вас ответа.

С горячим приветом

Сидней Бейли

III

Уважаемый Александр Васильевич!

Я упоминал в предыдущих письмах предложение, которое неофициально мы обсуждали в Швеции, а именно: чтобы организация "Христианское Действие" объединилась с русскими баптистами и Православными христианами в организации частной и неофициальной встречи, на которой должны будут присутствовать христиане из Великобритании и Советского Союза с тем, чтобы рассмотреть вопрос о содействии христиан делу мира во всем мире. Это предложение явилось дополнением к другим предложениям будущего сотрудничества, которые особенно касаются квакеров и баптистов Великобритании, Швеции и Советского Союза.

Разрешите мне сначала немного рассказать вам об организации "Христианское Действие". Это - неофициальная организация, которая включает членов англиканской церкви, баптистов, квакеров, римских католиков и других христиан. Она занимается применением христианских принципов в социальных, экономических и политических делах. Среди дел, на которые мы недавно обратили наше особое внимание, имеются: отношение христиан к войне и миру, положение эмигрантов, расовая проблема, будущее Германии и несчастные случаи на дорогах в Великобритании. Наши члены очень желают, чтобы между народами и правительствами были дружественные отношения, а также иметь связь с христианами, где бы они ни были. Вы, вероятно, помните Маркуса Джемса, он является активным членом нашего Совета.

Совет "Христианского Действия" рассматривал предложение о встрече с русскими христианами и поручил нам (т. е. мне, Е. А. Пэйн и Маркусу Джемсу) довести это дело до конца. Наши идеи являются пробными. Мы имеем в виду частную и неофициальную встречу, состоящую из 25 - 30 христиан, половина их из Великобритании, половина из Советского Союза. Мы будем надеяться, что каждая группа будет настолько широко представлена, насколько это возможно. Целью встречи могла бы быть идея распространения взаимного понимания и доброй воли, а также рассмотрение вопроса о христианском вкладе в дело установления мира во всем мире. Например, при встрече в Швеции, в августе месяце этого года, мы не могли ожидать, что участники будут голосовать за целый ряд каких-либо резолюций, а следовательно, единственное, что могло быть опубликовано, это простое утверждение того факта, что встреча имела место и выразила свои цели.

Прежде чем мы перейдем к следующему вопросу, нам бы очень хотелось знать Ваше мнение по этому вопросу. А именно: одобряете ли Вы такую встречу? Есть ли у Вас вопросы, которые Вы хотели бы внести на повестку дня? Не находите ли Вы Швецию подходящим местом для встречи, или, может быть, Вы предложите что-нибудь другое? Достаточно ли будет 7 - 10 дней для этой встречи? Когда бы Вы хотели назначить эту встречу?

Вот те вопросы, которые мы имели ввиду предложить Вам, и мы были бы очень рады услышать Ваше мнение.

В таком же духе я пишу Митрополиту Николаю.

Искренно Ваш Сидней Бейли

Лондон, 30 ноября 1953 г.

Письмо капелляна Соборного храма в Осло, пастора Рагнар Форбекка

Дорогие братья в Союзе баптистов СССР!

Прежде всего хочу выразить вам мою самую горячую и глубокую благодарность. Я благодарю за незабвенное богослужение в баптистской церкви в Москве в воскресенье 16 августа. Я благодарю за необычайно прекрасный подарок, который преподнёс мне брат - председатель Жидков, при моём отъезде. Я благодарю за торжественный обед в церкви - и за всё, что я пережил в духовном общении и добром товариществе с вами, милыми братьями.

Я благодарю моего дорогого Господа за всё, что я пережил в СССР.

Я очень хотел написать вам раньше, но я две недели уже болею и лежу в настоящее время в государственном госпитале, в глазном отделении, в Осло.

С тех пор как я вернулся, я прочёл три публичных доклада о моём путешествии.

Пять больших газет в Осло напечатали большие статьи или интервью со мной, и пять церковных журналов также, среди них баптистский журнал "Баннерет" (Знамя). Кое-что из напечатанного я посылаю с этим письмом.

К сожалению, из-за болезни глаз я не могу много писать, но я желаю вам, дорогим братьям, и всей церкви Божией обильной силы и благодати.

Друзья из общины баптистов в Осло шлют вам свои сердечные приветы.

Теперь я снова дома, но мне ещё всё трудно писать. Мой левый глаз повреждён и у меня постоянные боли, но, слава Богу, я могу видеть и надеюсь ^приступить к работе около 1 декабря.

Генеральный секретарь Арнольд Орн ,был около 15 октября в Осло. Я телефонировал ему, передал ваши приветы, и сказал, что ему надлежит всеми силами работать в пользу мира. По его словам, баптисты это делают, но что мы мало об этом слышал".

Я посылаю это письмо через Нину Крымову в Москве, в Радиокомитете, и прошу её переслать вам его. Я не имею вашего адреса. Очень благодарен за журнал, который я получил несколько недель тому назад.

С самыми сердечными приветами и пожеланиями обильного Божьего благословения на все ваши общины.

Ваш во Христе

Рагнар Форбекк

Осло, 28 сентября 1953 г.
Генеральному секретарю Александру Кареву

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов

Москва, СССР

Брат в Господе!

Прошло уже несколько месяцев с тех пор, как Вы и Ваши товарищи по путешествию так неожиданно посетили нас. Жаль только, что время, которое было в вашем распоряжении, было таким коротким, а ведь было бы интересно и для вас и для нас обменяться опытом. Нам также очень хотелось видеть вас в качестве наших гостей за трапезой. Будем надеяться, что представится еще возможность в будущем нам снова встретиться.

Лично я радовался познакомиться немного с Вами и другими русскими братьями. К сожалению, мы здесь в Швеции знаем очень мало о наших братьях и сестрах по вере в Советском Союзе, и наверное мы порою неправильно представляем себе условия в вашей великой стране. Да и трудно избежать влияния на религиозные взгляды современных политических условий, и особенно напряжения между Востоком и Западом. Но я уверен, что многие трудности, порожденные этими условиями, могли бы быть устранены, если бы мы могли лучше узнавать друг друга, так как христианская любовь и oобщение в Господе не знают никаких границ.

Недавно я получил ваш журнал № 1 за 1953 г. и сердечно благодарю за него. К сожалению, я не могу читать на вашем языке, по крайней мере в настоящее время, но мое желание изучить русский язык настолько, чтобы читать простой текст. Наше шведское радио давало уроки русского языка прошлой весной и летом, но, к сожалению, я не мог участвовать в каждом уроке. Но интерес к русскому языку был у меня пробужден. Поэтому я сберегу ваш журнал в надежде когда-либо прочесть его. Поэтому я буду благодарен и за будущие номера.

В вашем журнале есть фото одного собрания в Москве. Фото это приносит много радости, когда видишь, что молитвенный дом полон слушателей. К сожалению, у нас не всегда так в Швецли, в наших церквах и молитвенных домах, и у нас иногда много пустых мест. И несмотря на это, у нас утверждают, особенно лютеране, что Швеция - христианская страна.

Шведский методистский епископ, Теодор Арвидсон, участвовал ведь в этом году а одном собрании в Москве. Может быть, это было в том же молитвенном доме, который заснят на фото в журнале? Или в Москве несколько молитвенных домов свободных церквей?

В Вашем служении Господу желаю Вам много силы, радости и благословения. Приветствуйте, пожалуйста, при случае, и других братьев, которые были здесь у нас.

Казначей Миссионерского Общества.

Ваш Гарри Ленн

Эребро, 19 ноября 1953 г.

Пастору Я. И. Жидкову

Дорогой брат!

Сердечно благодарю за Ваши любезные ответы на наши вопросы, и за Ваши дружеские приветы.

Мы поместили нашу переписку с Вами в № 50 нашего журнала, и я посылаю Вам несколько экземпляров.

Мы спросили Вас, готовы ли баптисты Советского Союза встретиться с представителями Всемирного Союза баптистов на конференции, посвященной сохранению мира, и мы были очень рады узнать, что вы согласитесь эта Ваш ответ На наш вопрос побудил меня обратиться с вопросом по почте к д-ру Тоунлею Лорду в Лондон, президенту Всемирного Союза баптистов. Я уверен, что Вас интересует его ответ: "Всемирный Союз баптистов будет приветствовать встречу с баптистами Советского Союза в любом месте, и мы готовы сесть за конференционный стол в любое время для обсуждения вопроса - что мы можем делать для укрепления дела мира во всем мире. Лично я давно питаю надежду получить приглашение в Москву. Если я получу такое приглашение от баптистов Советского Союза, я готов поехать тотчас же.

Если Конференция будет устроена в Стокгольме - я поеду туда тоже сейчас же. Мы рассчитываем на Конференцию круглого стола, где мы могли бы разбиться на две или несколько секций.

Мы, баптисты, готовы предпринять все возможное путем конференций или другими путями - чтобы укрепить дружбу и взаимопонимание между народами. Мы от души приветствуем идею конференции в Стокгольме".

Шведские баптисты оценили возможность устройства такой встречи, которая, мы надеемся, послужит делу мира во всем мире.

Для меня было удовольствием опубликовать эти различные пожелания в моем журнале. Они привлекли внимание многих журналов. Я надеюсь, что буду иметь возможность посетить вашу страну на несколько дней и лично познакомиться с Вами. Тогда я смогу написать несколько статей о советском народе для нашего журнала.

С моими сердечными приветами и наилучшими пожеланиями благословенного Рождества и счастливого Нового года.

Свен Свенсон

19 декабря 1953 год, Стокгольм

Доктору Уолтеру О. Льюису

Лондон

Дорогой брат Льюис!

Ваше письмо от 4 сентября мною получено.

Получена также книга "Седьмой Конгресс в Копенгагене".

Сердечно благодарю. Мы приступили к переводу ее на русский язык и к изучению ее содержания. Если возможно, будьте любезны прислать нам также книгу о Восьмом Всемирном конгрессе баптистов в 1950 году.

Работа наших церквей идет благословенно вперед, и все мы бодро смотрим в будущее, глубоко веря в победу мира и в грядущее братство и дружбу народов.

Мы имели радость видеть у нас в гостях шведских квакеров, известных Вам по встрече с ними в Швеции - Хермана Бакмана и Эрика Бергмана. Они были на нашем богослужении, а также имели беседу с членами нашего Совета. Наша встреча с ними в Москве носила самый дружеский характер. Они посетили и другие места в СССР.

Мы получили письма от английского квакера Сиднея Бейли из Лондона, и были рады узнать, что он имел беседу с д-ром Тоунлей Лордом, от которой он вынес наилучшее впечатление.

Мы, члены делегации русских баптистов, побывавшие в Швеции, очень рады, что имели возможность встретиться с Вами и беседовать, хотя и коротко, лицом к лицу.

Примите от всех нас самые сердечные братские приветы и пожелания обильных благословений от Господа на Ваш труд.

Ваш во Христе А. Карев



Церковные праздники евангельских христиан-баптистов в 1954 году

Как у народа израильского до христианского времени были свои религиозные праздники, так были у него и свои гражданские праздники. И у нас, людей Нового Завета, имеются свои церковные и гражданские праздники. Мы, евангельские христиане-баптисты, держимся тех религиозных праздников, о которых прямо или косвенно говорится в Евангелии. Другие церкви празднуют еще и другие праздники, основанные на церковном предании. Мы же придерживаемся праздников, связанных с теми или иными ,o событиями, о которых говорится в Евангелии.

Что же касается гражданских праздников, то о них имеется указание в календарях, и мы все, как граждане нашей страны, празднуем их, согласно распорядка, установленного в нашей Советской стране. Кто же из верующих желает более обстоятельно знать, как о наших гражданских, так и о наших церковных праздниках, то об этом подробно изложено в нашем журнале "Братский вестник" № 2 за 1946 г. (стран. 13 - 20). Наши церковные праздники в 1954 г. распределяются в следующем порядке:

 

I января, пятница - День Нового года

7 января, четверг - День Рождества Господа нашего Иисуса Христа

19 января, вторник - День Крещения Господня (Богоявление)

15 февраля, понедельник - День Сретения Господня

7 апреля, среда - День Благовещения Деве Марии о рождении Спасителя

18 апреля, воскресенье - День торжественного входа Господня в

Иерусалим (вербное воскресенье)

25 апреля, воскресенье - Пасха Христова, светлое Христово воскресение

3 июня, четверг - День Вознесения Господня

13 июня, воскресенье - День Святой Троицы, Пятидесятница, со шествие Св. Духа на апостолов

19 августа, четверг - День Преображения Господня

26 сентября, воскресенье - День праздника жатвы

31 октября, воскресенье - День Единства

В Московской общине евангельских христиан-баптистов обычно богослужебные собрания совершаются пять раз в неделю: в воскресенье утром и вечером, а также на неделе по вторникам, четвергам и субботам, по вечерам.

В дни церковных праздников богослужебные собрания бывают два раза в день - утром и вечером, а в дни Рождества, Пасхи и Троицы Московская община проводит собрания два дня подряд: в первый и во второй день праздника. Что касается дня Нового года, то Московская община имеет свое богослужение под Новый год - встречу Нового года с 9 до 12 часов ночи, с тем, чтобы день Нового года встретить в молитве на коленях пред Господом.

Под Рождество, в сочельник, бывает также особое торжественное богослужение с 7 до 9 часов вечера.

Встреча же праздника Пасхи бывает в субботу, под воскресенье, также с 9 до 12 час. ночи, как и под Новый год.

В дни гражданских праздников, особенно 1 Мая, в Международный праздник трудящихся, и 7 ноября, в день 37-й годовщины Великой Октябрьской социалистической революции, Московская община специальных богослужений не назначает, но если дни гражданских праздников совпадают с днями собраний в наших общинах, то мы, в начале собрания, делаем разъяснение для верующих о значении этих гражданских праздников. Лучше всего пользоваться разъяснениями, помещенными в журнале "Братский вестник" № 2 за 1946 г., и совершить торжественную молитву о советском народе, о всей нашей советской стране и о нашем советском правительстве, а также о мире во всем мире.

Наши общины на местах могут пользоваться примером и практикой Московской церкви, но они могут проводить свои богослужения и в порядке, установленном ими самими.

От Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов

Давно уже назрела необходимость написать историю евангельских христиан-баптистов в СССР.

Этот исторический труд должен правдиво и четко отразить начало и дальнейшее развитие дела Божьего на нашей родине, историю евангельских христиан-баптистов и христиан евангельской веры (пятидесятников), которые в настоящее время объединены в один Союз, Союз евангельских христиан-баптистов.

В этой истории должно быть уделено место также многим видным деятелям, которые своею христианской жизнью и служением оставили после себя пример для подражания вере их (Евр. 13, 7).

Многие из этих мужей веры давно уже умерли, но, возможно, оставили после себя автобиографические воспоминания, которые хранятся у их родных или знакомых. ,

Другие же продолжают здравствовать и своими воспоминаниями могли бы оказать большую пользу составлению нашей истории.

ВСЕХБ обращается ко всем своим старшим пресвитерам, ко всем пресвитерам, ко всем братьям и сестрам со следующей просьбой:

Пишите свои личные воспоминания о возникновении и жизни ваших общин, а также о жизни и деятельности видных работников на ниве Божией.

Имеющиеся у вас воспоминания, протоколы, записи деловых съездов или духовных съездов, выписки из газет, журналов, книг, фотографии и вообще какой бы то ни было материал, который мог бы послужить с пользой для написания нашей истории - все шлите, в копиях или в оригинале, по адресу: Москва, Почтамт, почтовый ящик № 520 - ВСЕХБ с пометкой: "для истории".

ВСЕХБ уверен, что братья и сестры поймут важность нашего настоящего обращения, и своим материалом окажутся полезными сотрудниками по составлению истории евангельских христиан-баптистов в СССР.


Назад к списку