1882-2018
136 лет общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №5 - 1963

Братский Вестник

№5
1963

 

СОДЕРЖАНИЕ

  • Всем общинам евангельских христиан-баптистов в СССР
  • Председателю Совета Министров СССР Никите Сергеевичу ХРУЩЕВУ
  • Жить сегодня — значит: сосуществовать (речь д-ра И. И. ГРОМАДКИ)
  • Светлые лучи мира на международном горизонте — А. И. Мицкевич
  • Что говорит Библия — А. В. Карев
  • Мысли из Книги Деяний Апостолов — А. И. Мицкевич
  • О преображении Христа — С. П. Фадюхин
  • О вере — В. К.
  • Пастырь или наемник — В. С.
  • Голгофа — Л. В. К.
  • На заре христианства — К. В. Сомов
  • Четвертая Всемирная Конференция по вопросам веры и устройства Церкви — И. Г. Иванов, М. Я. Жидков
  • Сообщения с мест
  • Журнал «Христианская Конференция Мира»


ВСЕМ ОБЩИНАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

Дорогие братья и сестры во Христе!
«Благодать вам и мир от Того, Который есть и был и грядет» (Откров. 1, 4).
В воскресенье 29 сентября все церкви нашего евангельско-баптистского братства будут отмечать радостный Праздник хвалы и благодарения. В чем же будет заключаться этот Праздник? Он будет заключаться в нашей сердечной хвале и горячих благодарениях Господу за все Его дары — земные и небесные.
К числу земных даров принадлежат: наша жизнь, наше здоровье, наш повседневный труд, наш насущный хлеб и обильные дары природы. Прилежные земледельцы опустили в землю миллионы и миллиарды семян, которые, под влиянием теплых лучей солнца, начали расти и наконец принесли плоды. Если мы весной и летом говорим: как прекрасна природа! То в дни осени мы говорим: как богата природа!
В дни жатвы плоды природы перед нами: как они разнообразны и обильны! Мы называем их плодами земли, а они, в сущности, плоды солнца. Ведь в краях Заполярья есть земля, а плодов земли нет, потому что там мало солнца.
Но для богатого урожая необходимо не только солнце, необходим и дождь. Если будет только солнце, оно спалит посевы и все растения; если будет только дождь, он зальет и сгноит природу.
Мы, верующие, высоко ценим человеческий труд, в том числе и труд земледельцев. Мы неизменно призываем всех наших братьев и сестер по вере к все более и более прилежному труду во всех областях жизни. Но вместе с тем мы не забываем, что над нами царит всемогущий Господь, о Котором Христос говорит: «Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми, и посылает дождь на праведных и неправедных» (Ев. Матф. 5, 45). За солнечные лучи и за бесчисленные капли дождя, как за благодатные дары нашего любящего Небесного Отца, содействовавшие обильному урожаю нашего насущного хлеба, мы во всех наших церквах воздадим Ему в день Праздника жатвы нашу самую горячую хвалу и благодарность.
В день Праздника хвалы и благодарения мы, христиане, вспомним и другие дары — дары духовные, получаемые нами также в изобилии от нашего Господа. Мы имеем Солнце правды — Иисуса Христа. Наша духовная жизнь зависит от этого Солнца. Но мы имеем и благодатный дождь — Слово Божье. От Христа и Его вечного Слова мы получаем свет, как сказано в Послании к Ефесянам 5, 14: «...и осветит тебя Христос». От Христа и Его Слова — наш духовный рост, как сказано в Послании к Колоссянам 2, 19: «...от главы (Христа) все тело (Церковь)... растет возрастом Божьим». От Христа и Его Слова — наши духовные плоды, как сказано в Послании к Филиппийцам 1,11: «Исполнены плодов праведности Иисусом Христом». От Христа и Его Слова — и хотение и действие, как сказано в Послании к Филиппийцам 2, 13: «Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению». За все эти дары Его вечной любви в день Праздника хвалы и благодарения также горячо прославим нашего Господа.
Дорогие братья и сестры! Пусть никто из нас не окажется в числе неблагодарных сынов и дочерей нашего Небесного Отца! Пусть каждое любящее Господа сердце зазвучит радостной хвалой Богу за все Его дары — земные и небесные!
С братской любовь ко всем вам,

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов


ПРЕДСЕДАТЕЛЮ СОВЕТА МИНИСТРОВ СССР НИКИТЕ СЕРГЕЕВИЧУ ХРУЩЕВУ

Мы, верующие евангельские христиане-баптисты Советского Союза, как и все люди доброй воли, были чрезвычайно обрадованы тем, что 5 августа сего года в Москве был подписан Договор о запрещении испытаний ядерного оружия в атмосфере, в космическом пространстве и под водой.
Мы с большим удовлетворением отмечаем, что усилия Советского Правительства и Ваша личная инициатива обеспечили успех и что заключенный Договор приобрел всенародное одобрение. От всей души, мы поздравляем Вас с этой великой победой сил мира и доброй воли. : Мы просим Всемогущего Бога благословить Ваши дальнейшие усилия в деле укрепления мира, всеобщего разоружения и смягчения международной напряженности. Со своей стороны, мы выражаем нашу полную готовность поддержать все действия, направленные на развитие мира и дружбы между народами. Бог мира и любви да поможет Вам и в дальнейшем благом деле по укреплению международного мира в интересах всех народов.

Председатель ВСЕХБ — Я. И. Жидков
Генеральный секретарь — А. В. Карев
Члены Совета: Иванов, Моторин, Мицкевич, Карпов,
Левинданто, Андреев, Пономарчук, Велисейчик

 


ЖИТЬ СЕГОДНЯ — ЗНАЧИТ СОСУЩЕСТВОВАТЬ

Речь д-ра И. И. Громадки в Совещательном Комитете Христианской Конференции Мира 4 июня 1963 г.

Наше движение уже имеет за собой несколько лет, и сегодня мы можем бросить своего рода исторический взгляд на его начало и на проделанную до сих пор работу. Мы начинали свою деятельность во время, когда христианский мир полностью осознал опасность ядерной катастрофы. В первые годы атомное оружие не волновало общественное мнение церквей. И только отдельные их члены и небольшие группы сразу же после второй мировой войны понимали, что атомное оружие открывает новую эру в мировой истории. И лишь тогда, когда атомное оружие было дополнено водородным и когда выяснилось, что обе сильнейшие группировки держав обладают этим оружием, пробудилось сознание большой опасности и стали раздаваться голоса о том, чтобы христианские церкви начали совместно добиваться уничтожения этого оружия, прекращения его дальнейших испытаний и полного разоружения. Всемирный Совет Церквей в Эванстоне в 1954 году принял соответствующую декларацию. Но прошло еще несколько лет, прежде чем церкви полностью осознали свою ответственность. Действительно ли осознали? Конечно, сегодня общественное мнение в церковных коллективах гораздо внимательнее прислушивается к голосам, требующим, чтобы христиане возглавили эту великую борьбу. Однако мы и при своей деятельности в рамках Христианской Конференции Мира не должны предаваться иллюзиям, и необходимо проверять, насколько полно духовенство в наших церквах и наши верующие поняли не только весь ужас безмерной опасности, но и свою ответственность, свою обязанность сделать все, чтобы государственные деятели, политики, ученые и воспитатели упорно работали в этом направлении. И наше теперешнее заседание Совещательного Комитета призвано на пленуме и особенно в комиссиях основательно рассмотреть вопрос о том, как обстоит дело в широких кругах христиан и можно ли положиться на то, что в этом отношении голос христианства будет звучать действенно и успешно.
Нам, конечно, с самого начала было ясно, что вопрос разоружения и мира и, в особенности, вопрос борьбы против оружия массового уничтожения не могут быть отделены от остальных вопросов, которые сегодня определяют судьбу человечества. Мы, особенно при своих разговорах — частных и в комиссиях — понимали, что мы не можем сделать многого, если не будем объединены в одном союзе веры и ответственности. Наша деятельность обуславливалась, в первую очередь, вопросами внешнего напряжения и опасности, но касалась и более глубоких аспектов человеческой жизни, веры христиан и духовной соборности. Мы сознавали действительную солидарность со всеми действительными стремлениями, исходящими из любых стран, в любой политической и социальной области, были ли это стремления верующих или неверующих. Евангелие неустанно и настойчиво направляет нас к человеку, страдающему, находящемуся в опасности, заблуждающемуся или терпящему крушение. Верующий в Евангелие помогает усилиям каждого человека, который гасит огонь или спасает от наводнения или землетрясения. Верующий в Евангелие идет к больному, туда, где людей губит эпидемия, и приходит служить и сотрудничать с каждым, кто готов помочь. Но такое переживание солидарности со страждущими и трудящимися людьми еще не является само собой разумеющимся. Нам все еще приходится констатировать, что в этом отношении наша борьба за пробуждение рядовых христиан не только не завершилась успехом, но что ее нужно вести с еще большей настойчивостью и решительностью. И мы сможем вести эту борьбу успешнее, чем до сих пор, только если мы в глубине наших сердец и наших душ будем тесно связаны сознанием нашей солидарности во Христе.
В этом отношении мы не должны предаваться обманчивым иллюзиям, даже поскольку это касается нашего самого тесного рабочего сообщества. Мы испытали это в прошлом году в Карловых Варах, а в известном смысле слова и на совещаниях рабочего комитета в Москве, в Дрибергене и в Дрездене, где выяснилось, что и в некоторых богословских вопросах мы не всегда ясно понимаем друг друга. Возможно, что это полезно. Мы — движение, и как движение мы не стоим на одном месте. При каждом наступлении новых обстоятельств мы должны вновь подходить друг к другу и выяснять свои точки зрения. Прошу правильно меня понять. Христианская Конференция Мира не предназначается для решения труднейших богословских и экклезиологических вопросов.
Существенные различия, имеющиеся между нами по вопросам церкви и ее сущности, по вопросам таинств и их действительности не могут служить предметом наших дискуссий. Однако мы обязаны снова пытаться сходиться на основах духа Евангелия для того, чтобы в глубинах веры подавать себе руки, несмотря на все остальные различия, которые
-существуют и будут существовать между нами. Наша богословская рабочая группа стоит перед ответственной и трудной задачей: неустанно бороться за общее основание и исходную точку веры и свидетельства. Я лично не перестаю раздумывать над тем, что нас объединяет и в чем мы могли бы понять друг друга. Я не хочу игнорировать имеющиеся между нами различия, однако думаю, что в двух пунктах мы можем полностью понимать друг друга и быть действительно едиными. Это, во-первых, свидетельство, что в лице Иисуса из Назарета к нам всем (и для всего этого мира) пришел Бог Авраама, Исаака и Иакова в совершенстве своей святой любви и в полноте своей абсолютной верховности, милости и милосердия. Мы можем расходиться в вопросах построения церкви, в литургических вопросах и в вопросах таинств, но источник нашей веры, Иисус из Назарета, приход Бога в нашу жизнь, остается общим. Это Источник, из Которого мы все пьем, и здесь богатство Святого Духа, за которое мы все молимся. Задача и настоящего заседания состоит в том, чтобы мы сошлись у этого Источника, и чтобы мы действительно пили из Него чистую живую воду, и чтобы мы сообща протянули руки за Его плодами и за дарами Святого Духа.
Вторая точка, на которой мы все можем сойтись, — это человек, к которому мы посланы. Иисус Назаретский шел к людям с их слабостями и грехами, с их стремлениями и надеждами. Но Он приходил в этот мир и как воплощение царства Божьего, провозглашая наступление этого царства и вкладывая в уста учеников просьбу о его наступлении. И мы должны стремиться, чтобы в душах отдельных людей, верующих, было радостное сознание того, что Царство Божье в Иисусе Христе уже здесь, между нами, и чтобы в этом мире было видимо отражение его присутствия.
Наша работа представляет собой борьбу за человека в сегодняшнем мире и за создание между людьми такой атмосферы, в которой усилия наших общественных представителей и государственных деятелей, направленные на укрепление мира и примирение между народами, имели бы успех. При своих обсуждениях мы будем задумываться над сегодняшним человеком и над трудностями, в которых живет современное общество, трудностями политическими, социальными, нравственными и духовными. Прежде чем перейти к дискуссиям о международных вопросах и опасных явлениях, следует во взаимной солидарности осознать (повторяю — в свете Евангелия) свою солидарность с человечеством в его трудностях и надеждах, выходящих за пределы церковных, вероисповедных, социально-политических и культурных систем. Мы должны избежать различных недоразумений. Вспоминаю, что я лично был виноват в одном недоразумении, когда я говорил об общих болезнях и слабостях сегодняшнего человеческого общества и когда мои слова интерпретировались так, будто я направлял свой анализ против только одной (западной) области сегодняшнего мира. Само понимание Евангелия ведет меня к этой жизненной солидарности. Только на этой почве и в этой плоскости мы можем действительно говорить о различии положения в отдельных странах и областях света и договориться об общих действиях и программе. И если мы сосредоточимся на названных мною двух пунктах, где мы можем договориться, то мы увидим, что и здесь достижения согласия и договоренности является не простой задачей я что при наших условиях о правильном понимании Евангелия и современного человека нас ждет нелегкая работа. Перед нашими богословской и международной комиссиями стоят ответственные задачи.
Как, вероятно, заметил каждый внимательный слушатель, через все изложенное мною проходит подчеркивание доверия. Несмотря на это, я: упомяну о нем еще особо. Передо мной непрестанно стоит вопрос о том, достигли ли мы той атмосферы взаимного доверия и взаимного понимания, без которых немыслима эффективная и успешная деятельность. Мы можем расходиться, иногда даже очень существенно, в некоторых важных богословских, политических и международных вопросах, но ничто еще не потеряно, если мы будем вести свои разговоры с действительной искренностью и доверием. Хотя это и кажется повторением старых лозунгов и предостережений, мы все же никогда не сможем с достаточной настойчивостью призывать к еще большему доверию и к безусловной взаимной искренности. Наше движение не строится на ловкой тактике. Мы не хотим достигнуть нашей цели путем искусного маневрирования. Мы, конечно, знаем, что при планировании мы должны учитывать внешние обстоятельства, среди которых мы работаем, мы должны избегать всего, что бы вызвало у общественности неправильное впечатление или ошибочное объяснение. К доверию и откровенности относится и мудрое отношение к окружающим людям. Однако все-таки основным нашим обязательством остается доверие в нашем обществе и осуждение какой бы то ни было попытки путем ловкого маневрирования привести своих сотрудников туда, куда они не хотят идти. Поэтому наш принцип состоит в том, чтобы говорить, слушать, объяснять и снова и снова стараться понять друг друга, пока мы не достигнем единомыслия. По известным техническим и второстепенным вопросам мы можем приходить к заключениям путем голосования, но по существенным вопросам мы должны иногда упорно достигать внутреннего согласия. Этим мы усилим: атмосферу доверия. Не знаю, сделали ли в этом отношении все возможное и держались ли этого принципа мы, стоящие во главе движения. Я напоминаю об этом потому, что уже несколько раз случалось, что начинали звучать голоса подозрения и хотя и совсем малого, но недоверия. Не следует забывать, что мы не политический парламент, где тактика часто играет большую роль. Мы — братство верующих людей, объединившихся для совместных действий, и мы обязаны друг другу абсолютной честностью и правдивостью. Я смею сказать, что в прошлом году в. Карловых Варах мы после известного кризиса расходились с чувством углубленного взаимного доверия. Но это доверие не является постоянной статистической ценностью. Скорее за это доверие нужно все снова и снова бороться. Для этого, конечно, нужно, чтобы каждый из нас спрашивал себя, приступает ли он к общей работе с полной откровенностью, не применяя коварной тактики и без намерения достигнуть своей цели хитрыми действиями. Каждый из нас должен испытывать, свою готовность убеждать своих сотрудников в своей точке зрения действительно умными и духовно чистыми доводами.
Здесь мы подходим к существенной теме нашего теперешнего заседания. В центре наших обсуждений будет стоять вопрос сосуществования, мирного сожительства между народами. Мы, при всей осторожности, предполагаем, что ответственные государственные деятели перед, своей совестью и перед своими народами полны решимости сделать все, чтобы не допустить мировой катастрофы. Мы знаем все источники продолжающегося в мире напряжения: германский вопрос, вопрос Китайской Народной Республики в сообществе народов, продолжающиеся вооружения, непрекращающиеся испытания ядерного оружия, неспокойствие в арабском мире, неспокойствие в Латинской Америке, неустойчивая обстановка в Юго-Восточной Азии и др. Международной Комиссии предстоит достаточно работы, чтобы зарегистрировать все проблемы сегодняшней международной жизни и ответственно и умно их понять. Правда, что имеется много признаков культурного сближения и сотрудничества. Мы радуемся каждому событию на поле науки, литературы, спорта или исследования космоса, которое усиливает сотрудничество через границы сегодняшних международных политических, группировок. Мы с радостью слушали то, что происходило в Аддис-Абебе на всеафриканской встрече на высшем уровне. Мы не должны позволить отрицательным явлениям в сегодняшней международной жизни смущать нас. Мы хотим мудро и терпеливо отметить также все шаги и даже помехи на них, указывающие на хотя бы незначительное улучшение международного положения. Однако мы отдаем себе отчет в том, что вопрос мирного сосуществования в высшей степени трудный политический, экономический, культурный, нравственный и духовный вопрос. Если бы даже в недалеком будущем удалось достигнуть дипломатического решения всех спорных вопросов, если была бы достигнута высокая степень разоружения и ликвидации ядерного оружия, если бы Организация Объединенных Наций стала безусловно авторитетной и эффективной, то еще на долгое время постоянным предметом разговоров и действий все-таки оставался бы основной вопрос, то есть действительное сосуществование между народами и различными историческими традициями, культурной зрелостью, экономическим благосостоянием, расовой принадлежностью и, конечно, идеологическими направлениями. Я напоминаю об этом потому, что, по моему мнению, здесь лежит великое, я бы сказал, историческое послание Христианской Конференции Мира. Мы и сначала сознавали это, но чем дальше ведем свою работу, тем больше сознаем этот вопрос. Мы ни в малейшей степени не имеем права обманывать себя взглядом, что наша работа перестанет иметь смысл, если минует опасность мировой катастрофы (я сказал, что она, конечно, не миновала). Нас не должно беспокоить впечатление, что другие большие организации, работающие для мира (Всемирный Совет Мира, Всемирный Совет Церквей, Второй Ватиканский собор) выступают перед общественным мнением с гораздо более действенными средствами и заслоняют нашу работу. Я думаю, что именно в вопросе сосуществования будет заключаться наша постоянная задача и наше многолетнее послание.
Здесь мы, конечно, стоим перед основным вопросом. Что мы понимаем под сосуществованием? Как будто именно наше теперешнее заседание призвано сказать по этому вопросу убедительное и ответственное слово. Я по своему вселенскому опыту знаю, что даже ответственные церковные деятели только нерешительно применяли это слово и даже неохотно говорили о прекращении «холодной» войны. Они утверждали, что мир все-таки не может остановиться в своем развитии и что поэтому нельзя избежать мирового соперничества и, следовательно, нельзя полностью подавить «холодную» войну и признать сосуществование как необходимую предпосылку будущего мирового развития. За последнее время мы опять-таки слышим оживленную дискуссию о том, что сосуществование между народами не может означать сосуществование в основных идеологических системах и взглядах на построение человеческого общества, на политически-социальные предпосылки свободы, права и справедливости, на вопрос классовой борьбы и диалектического развития человеческого общества. С подобными взглядами мы встречаемся также и в христианских кругах, где раздаются голоса о том, что какое бы то ни было примирение или сотрудничество невозможны с атеистическим обществом или атеистическим государством. Я не хочу при этом упоминать о распространенном убеждении широких кругов буржуазно-демократического общества, которые видят в коммунистических государствах смертельную опасность и врага и предупреждают перед какой-либо попыткой политически, стратегически или экономически
•отказаться от решительной борьбы против этого врага. Мы на нашем заседании учтем все эти тенденции и взгляды. Нужно будет основательно обсудить, что мы понимаем под словом «сосуществование» и как мы хотим для него работать. Теперь этот вопрос становится в полной мере актуальным. Я думаю, что мы вступаем в трудный период усилий, направленных к правильному пониманию этого вопроса и его правильному решению и к нахождению правильного пути, как проводить в жизнь принцип сосуществования в области церковной жизни, но в особенности в области международных отношений. Мы ожидаем, что все члены нашего движения расскажут нам — по своему собственному опыту, — как они понимают сегодняшнее положение в этом отношении и с этой точки зрения и как можно будет разговаривать — в порядке подробностей — о работе для мирного сосуществования.
Возможно, что члены Конференции удивлены этими замечаниями. Разве мы уже годами не занимаемся вопросами сосуществования? Разве вся наша работа не сосредотачивалась на борьбе за сосуществование? Да и нет. До сих пор нас в первую очередь занимали вопросы разоружения и запрещения оружия массового уничтожения. Мы работали в убеждении, что, когда опасность военной катастрофы будет преодолена, автоматически создадутся предпосылки для мирного сожительства. Но это не так. Сегодня в мире встречаются взгляды, что, конечно, нужно сделать все, чтобы предотвратить ядерную войну и что в этом отношении державы, вероятно, придут к соглашению. Однако мы одновременно слышим из уст ответственных государственных деятелей или хотя бы политиков и представителей общественного мнения, что решительнее нужно будет пользоваться всеми экономическими, финансовыми, психологическими и пропагандистскими средствами для того, чтобы принудить другую сторону к уступчивости. Это означает, что средства холодной войны должны быть усовершенствованы и общественное мнение должно быть завербовано в один лагерь. Намеки на эту стратегию мы наблюдаем уже сейчас. Нельзя говорить о том, что была приглушена психологическая война, которая моментами приобретает утонченные формы. При известных обстоятельствах стратегии систематического ослабления другого лагеря или хотя его частей затрагивает и культурное и спортивное отношение. Сосуществование, как мы его понимаем и о котором мы будем подробно говорить на этом заседании, означает нечто совершенно иное.
Сосуществование — это отношение между народами, которые своей творческой работой, научной и культурной, нравственной и духовной, хозяйственной, социально-политической и международной, пытаются доказать свою волю и выдержать взаимное соперничество. Вопрос состоит в том, чтобы человеку, как таковому, и человечеству, как таковому помочь достигнуть более высокого уровня жизни, развития своих духовных сил и создания культурных ценностей. До тех пор пока богатые используют свои преимущества для того, чтобы политически и социально побеждать бедных, пока одна сторона хочет сознательно повредить другой и ослабить ее, это не сосуществование и не сотрудничество в мире. Это продолжение все тех же военных попыток, хотя бы и с исключением, при этом, истребительного оружия.
Конечно, как объединить несоответствие мирного сосуществования для пользы всех и политико-социальные и идеологические разделения современного человечества? Не приходим ли мы в заколдованный круг или хотя бы в тупик и не стоим ли мы перед невыполнимой задачей? Не является ли вся история человечества и весь прогресс человеческого общества результатом борьбы между разными духовными идеями, политическими системами и культурными концепциями? Не обречено ли нише понятие сосуществования на неуспех или не будет ли оно средством лишить жизнь народов всякой динамики, творческой силы и исторического посланничества? Не является ли история, как таковая, внутренне связанная с борьбой за победу одной идеи над другой, одной социально-политической программы над другой, одного культурного ведения над менее ценными и менее плодотворными идеями? Говоря конкретно: является ли вся область так называемой западной христианской цивилизации по всей своей внутренней сущности, по своим правовым, социальным и политическим порядкам неизбежно предназначенной к тому, чтобы мирным или военным путем навязать себя другим народам? Не являются ли народы, сформировавшиеся в революционной борьбе трудящихся классов, по самому своему существу вынужденными вносить в жизнь всего человечества свою социально-революционную и гуманитарную программу? До какой степени здесь можно говорить о действительно мирном сосуществовании? И как включить в эту картину стремления азиатских и африканских народов с их особой исторической традицией и духовной структурой? Это все вопросы, которые, по моему мнению, будут предметом не только настоящего заседания, но долголетней работы и необозримо долгого диалога между остальными христианскими мирными организациями мирян. Повторяю то, что я уже сказал, и то, что на наших конференциях уже несколько раз слушалось, хотя бы в форме намеков, а именно: что самая трудная работа христиан по укреплению мирного сосуществования и действительного сотрудничества между народами еще только стоит перед нами.
Моя задача не может сводиться к тому, чтобы я представил указания для выполнения этой работы. Мы в этом отношении стоим перед задачей, которая потребует многолетних усилий нашего коллектива и совещаний с другими группами. Хочу сделать только два небольших замечания: как раз в последнее время мы слышим, что американские и советские ученые встречаются для обмена опытом и результатами своей работы даже в области использования ядерной энергии. Сейчас середина лета в год спокойного солнца, когда все народы участвуют в научных наблюдениях и исследованиях, которые должны послужить всему человечеству. Художники и писатели сходятся, чтобы обменяться мнениями по вопросам и о явлениях, о которых несколько лет назад вряд ли бы договорились так самопроизвольно, как сегодня. Говорю еще в качестве дополнения то, что я уже с сожалением говорил раньше, а именно, что все еще ставятся препятствия для сотрудничества и на поле спорта. Сосуществование ни в какой мере не означает отступление от собственного убеждения, мировоззрения и идеологии, оно означает стремление поставить свое убеждение и свою идеологическую решимость на службу человеку и человечеству. Это означает напряжение всех внутренних сил, способностей, эрудиции и знаний, чтобы показать в мире свое внутреннее духовное превосходство, свое послание на пользу всему человечеству и чтобы удержать свои позиции не силой, а качествами в духовной, культурной или социально-политической области. Это долгий исторический процесс, в котором идеологические расхождения прочищаются и претворяются в плоскости самого человечества.
Второе значение. Я уже указал, что верующий христианин не может уступать в своей вере в чистое Евангелие Иисуса Христа и не может
«идеологически» приспосабливаться к другим идейным и религиозным системам. Для верующего христианина сосуществование также не означает перемалывания собственной веры и откровения. Но именно вера в Евангелие ведет верующего христианина туда, где человек, как таковой, борется за собственное достоинство, за справедливость и свободу, за более совершенный социально-политический порядок. Евангелие универсально. Оно относится ко всему человечеству, и чем наша вера чище, горячее и глубже, тем сильнее наше стремление служить всему человечеству независимо от расовых, национальных, религиозных или
, политических различий. Я хочу указать на неправильность взгляда, что сосуществование означало бы ущерб собственному убеждению или, наоборот, усилие навязать другим людям невоенными средствами свою волю и свои взгляды. Сосуществование по своему подлинному смыслу является высокой задачей человечества на пороге новой эры мировой истории. Верующие христиане должны стоять в первых рядах тех, кто серьезно принимает эту задачу. Желаю вам и себе, чтобы наше заседание в этом отношении сказало свое ответственное слово.
Если нам удастся сделать шаг вперед в отношении этого вопроса, то наше обсуждение всех остальных вопросов приобретает внутреннее единство и будет способствовать мирным усилиям всех христиан и даже всего человеческого общества.

 

 

СВЕТЛЫЕ ЛУЧИ МИРА НА МЕЖДУНАРОДНОМ ГОРИЗОНТЕ

«Ибо, кто любит жизнь и хочет видеть добрые дни,
тот... уклоняйся от зла и делай добро,
ищи мира и стремись к нему»
(1 Петра 3, 10 — 11).

Восемнадцать лет прошло после окончания второй мировой войны, после победы над вторгшимися в нашу мирную Советскую страну фашистскими ордами. Сколько потоков крови, слез детей, вдов, отцов и матерей было пролито за время этой войны! Сколько фабрик, заводов, жилых домов и ценностей культуры и искусства было разрушено! Трудно передать словами все ужасы и страдания, которые перенес наш народ в последней мировой войне. Война закончилась... и торжествующей радостью победы забились сердца не только нашего народа, но и миллионов людей на земле.
Но не долго испытывали народы состояние мира и покоя. Вместо «горячей» войны наступила война «холодная». Страны стали вооружаться с все возрастающей силой, и на все это затрачиваются колоссальные средства, которые могли бы быть использованы на мирное строительство. Вместо обычных орудий войны создается адское термоядерное оружие с ужасающей силой уничтожения, сила действия которого постепенно все увеличивалась. Для этого требовались многие испытания вырабатываемых атомных бомб. В результате этих испытаний на земном шаре происходило повсеместно заражение воздуха радиоактивными веществами, обладающими свойством уничтожать и отравлять все живое. Над человечеством висела страшная опасность отравления. Советский народ неоднократно поднимал мощный голос протеста против испытаний радиоактивных бомб, за смягчение международной напряженности, за мирное сосуществование различных систем и за полное разоружение.
Когда наш Спаситель Христос въезжал в Иерусалим, Он, предвидя Своими пророческими очами грядущие ужасные бедствия над жителями города и разрушение столь чудесного храма, с горячими слезами и скорбной душой воззвал: «О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему...» (Ев. Луки 19, 42 — 44). Христос плакал и скорбел об одном городе.
Братья и сестры! Не должно ли скорбеть сердце каждого христианина, подобно Христу, о столь ужасном состоянии народов земли, когда не один город, но целые страны, все человечество находится под опасностью уничтожения. Демон зла — сатана все сделал для удовлетворения своей жажды крови и страдания человечества.
Но Бог любви и мира и сегодня живой и действующий. Он вселяет благородные мысли в сердца передовых людей возвысить свой голос правды в пользу мира во всем мире. Он побуждает правителей многих стран поднять торжествующее знамя мира и дружбы.
Верующие люди всех стран, сознавая висящую над человечеством опасность, возносили и возносят горячие молитвы о смягчении международной напряженности, об установлении прочного мира на всей земле. И поэтому, когда 5 августа 1963 года в Москве представителями трех правительств: Советского Союза, Соединенных Штатов Америки и Великобритании — был подписан договор о запрещении, испытаний ядерного оружия в атмосфере, в космическом пространстве и под водой, эта радостная весть облетела весь мир и вселила новые надежды в, сердца людей, стремящихся к миру.
Мы, верующие, — евангельские христиане-баптисты Советского Союза, — возносим горячую благодарность Всевышнему Богу за результативное завершение переговоров, за первые светлые лучи благодатного мира «а земле.
Подписанный тремя правительствами договор встречен с большим одобрением и радостью миллионами людей, как знак победы миролюбивых сил над темными силами войны. Правительства многих государств уже заявили о готовности подписать этот договор, так как люди устали от войн, устали жить в атмосфере международной напряженности. Хотя, к сожалению, все еще существуют и те, которые не радуются этому прекрасному плоду доброй воли людей.
Завершен первый этап к благородной цели, но впереди еще много насущных проблем. Опасность будет висеть над человечеством, пока продолжается изготовление ядерного оружия и продолжается гонка вооружений.
Апостол Петр в своих посланиях обращается с призывом ко всем любящим жизнь, ко всем желающим видеть добрые мирные дни уклоняться от всего того, что может причинить людям зло. И мы считаем, что нет худшего зла, чем производить столь ужасные орудия массового уничтожения. Он призывает нас искать мира и стремиться к нему, то есть искать все пути, могущие привести человечество к миру и к покою. Зная этот путь, пусть каждый стремится на своем месте всемерно осуществлять его.
Да поможет наш милосердный Бог всем народам, правительствам всех стран в осуществлении дальнейших шагов на пути строительства мирной жизни на земле.
Да благословит Господь и усилия всех верующих людей в этом направлении и, в частности, деятельность Христианской Мирной Конференции в Праге в пользу мира, в которой и мы, представители русских евангельских христиан-баптистов, принимаем активное участие.
Да объединит Господь христиан всего мира, всех служителей церквей для созидания доброй мирной жизни на земле!
Возблагодарим Господа за первые лучи, за первые шаги мира на международном горизонте, которые Он помог осуществить главам правительств трех стран!

А. И. Мицкевич

 


ЧТО ГОВОРИТ БИБЛИЯ

(Основные доктрины Библии)
О грехе
Римл. 5, 19

«Как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие». Эти слова говорят ясно, где и как вкрался грех в сердце человека. Эти слова говорят также о том, в чем заключается сущность греха.
Где же и как вкрался грех в сердце человека? Об этом говорит 3-я глава Книги Бытие. Но эта глава говорит только о начале греха в сердце человека. О появлении греха в сердце диавола и других падших ангелов она не говорит. Библия говорит, что до появления греха в сердце человека он зародился в сердце диавола. Грех до падения Адама и Евы был уже в мире. В двух первых главах Книги Бытие мы видим человека совершенным, не знающим еще греха.
Грех вкрался в сердце человека в саду Едемском. Как же это произошло? Мы читаем в Быт. 2, 16: «И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него...»
Под влиянием диавола, говорившего через змея, человек нарушил эту заповедь Божью или, как говорит ап. Павел в Послании к Римлянам, человек проявил «непослушание» этой заповеди. О непослушании этой заповеди, о нарушении ее мы читаем в Быт. 3, 1 — 6 следующее: «Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю? И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть. Только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло. И увидела жена, что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его и ела; и дала также мужу своему, и он ел».
Итак, в чем же сущность греха Адама и Евы? В том, что они сознательно нарушили данную им заповедь Божью; они проявили сознательное непослушание Богу. В непослушании Богу — сущность всякого греха. Нет сомнения, что и падение диавола заключалось в непослушании Богу.
В связи с падением диавола и первого человека часто задается вопрос: почему Бог допустил диавола и человека пасть, то есть сделать грех? Ответ на этот вопрос только один: падший ангел, ставший диаволом, падший человек в лице Адама и Евы, были созданы по образу и подобию Божью и поэтому обладали свободной волей, то есть они имели свободу исполнять волю своего Творца и не исполнять ее. В этом было величие человека: в его абсолютной свободе. Но счастье человека было связано с исполнением воли Божьей — благой и совершенной (Римл. 12, 2). Адам и Ева избрали путь непослушания воле Божьей совершенно добровольно; их грех был совершенно добровольным делом. Они отказались исполнить волю Божью и решили поступить по своей собственной воле. Такой же грех — пойти собственным путем, отвергнув путь Божий, — предлагал диавол и Христу совершить в пустыне.
Результатом греха является разрыв с Богом, то есть духовная смерть. Но согрешили не только первые люди; согрешили и все последующие люди. Об этом очень ясно говорится в Послании к Римлянам 3, 10 — 12: «Нет праведного ни одного... все совратились с пути, до одного негодны», и в 23 стихе: «Все согрешили и лишены славы Божьей». «Все совратились с пути...» С какого пути? С пути послушания Богу, Его заповеди, Его закону.
Как при крушении поезда за паровозом сходят с рельсов и вагоны, так и при духовном крушении в саду Едемском — за непослушанием первых людей последовало непослушание Богу и всех последующих поколений людей. И в результате: «все согрешили», то есть никто не проявил полного послушания Богу, все оказались нарушителями воли Божьей, выраженной в заповеди, в законе Божьем.
В Библии есть слова: «сила греха — закон» (I Кор. 15, 56). Эти слова говорят о том, что грех может быть только там, где есть закон, где есть заповедь, и где налицо — непослушание закону, нарушение заповеди. Если бы в Едемском саду не было закона, не было заповеди Божьей: «не ешь», «не прикасайся» к дереву, которое среди рая, — Адам и Ева не согрешили бы, если бы ели даже без конца плоды этого дерева.
Где нет закона, где нет заповеди, там нет греха, то есть там не может быть непослушания. И опять мы подошли к сущности греха, как непослушания Богу, Его закону, Его заповеди. Теперь нам станут понятны слова Римл. 7, 8: «Без закона — грех мертв», и стиха 7 этой же главы: «Я не иначе узнал грех, как посредством закона». Если бы не было десяти знаменательных заповедей, данных Богом ветхозаветной церкви; если бы не было заповедей Нагорной проповеди, данных Христом новозаветной церкви; если бы не было Священного Писания Ветхого и Нового Завета, полного повелений Господних, — мы имели бы очень мало понятия о грехе.
Вот почему Христос говорит, что Судьей за грех будет Слово Божье, то есть заповедь Божья. Прочтем Ев. Иоан. 12, 48: «Отвергающий Меня и не принимающий слов Моих имеет судью себе: слово, которое Я говорил, оно будет судить его в последний день». Итак, имеющие Слово Божье будут судимы по Его закону, по Его заповеди. А не имевшие Слова Божья? Может быть, они будут без греха? Ведь нельзя же их судить за непослушание заповеди, которой они не имели? Что говорит Библия о них?
Библия говорит, что, кроме закона, данного Богом на страницах Священного Писания, есть еще закон совести, начертанный внутри человека. Прочтем об этом законе совести в Послании к Римлянам 2, 12 — 16: «Те, которые не имея закона согрешили, вне закона и погибнут; а те, которые под законом согрешили, по закону осудятся... ибо, когда язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, то, не имея закона, они сами себе закон, они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие, одна другую, — в день, когда... Бог будет судить тайные дела человеков». Итак, имеющие закон Слова Божья, будут судимы по нему; не имеющие закона Слова Божья будут судимы по закону совести.
Библия говорит, что вина непослушания Богу будет разная, не одинаковая у всех людей. Вина зависит от знания воли Божьей, от знания Его закона, Его заповедей. Об этом очень ясно говорит Христос в Ев. Луки 12, 47 — 48: «Раб же тот, который знал волю господина своего... и не делал по воле его, бит будет много; а который не знал и сделал достойное наказания, бит будет меньше».
Библия говорит, что одни люди склонны к непослушанию Богу в одном, другие — в другом. Что это действительно так, видно из Ев. Марка 10, 17 — 22. Христос говорит богатому юноше: «Знаешь заповеди: не прелюбодействуй; не убивай; не кради; не лжесвидетельствуй; не обижай; почитай отца твоего и мать». Юноша сказал Христу в ответ: «Учитель! все это сохранил я от юности моей». Заповедям, которые перечислил Христос, юноша был послушен. Но он не был послушен заповеди: «Не сотвори себе кумира», и имел идола в виде большого богатства, которому поклонялся.
Библия говорит об одном особом грехе — грехе к смерти. Прочтем 1 Иоан. 5, 16 — 17: «Если кто видит брата своего согрешающего грехом не к смерти, то пусть молится, и Бог даст ему жизнь... есть грех к смерти: не о том говорю, чтобы он молился. Всякая неправда есть грех, но есть грех не к смерти». Что же это за грех — грех к смерти? Ответ на этот важный вопрос мы найдем в Послании к Евреям 6, 4 — 6: «Невозможно — однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божья и сил будущего века, и отпадших, — опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божья и ругаются Ему». Грех отпадения — вот что из себя представляет грех к смерти. И почему? Потому что отпадших невозможно обновлять покаянием. Очевидно, их ожесточение достигает такой степени, при которой покаяние уже невозможно.
Библия говорит, что для послушания заповедям Божьим нужна любовь к Богу. Послушание из страха перед наказанием — жалкое послушание. Послушание из любви к Господу — это путь к исполнению воли Божьей, всех Его заповедей. Вот почему первой заповедью является заповедь: «Возлюби Господа Бога твоего». Именно с этого начинается новая жизнь, жизнь, исполненная воли Божьей (Ев. Иоан. 14, 15).

 

О святости
1Петра 1, 15 — 16

«По примеру призвавшего вас Святого и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: будьте святы, потому что Я свят». Насколько Библия ясно и определенно говорит о грехе, настолько же ясно и определенно она говорит о святости. Много проповедей посвящается этой великой теме, этому важнейшему вопросу — вопросу о святости, вопросу об освящении.
К сожалению, далеко не все проповеди дают ясное, обоснованное Словом Божьим понятие о святости.
Что же говорит Библия о святости? Прежде всего и Ветхий и Новый Заветы, говоря о святости и освящении, имеют в виду отдачу чего-либо в распоряжение Господу. Вот почему Слово Божье называет «святым» все, что посвящено Господу и что принадлежит Ему. Оно говорит о святых местах, особенно часто о «святой горе», каковой является гора Сион с воздвигнутым на нем храмом. Святым называет Слово Божье и храм, в котором Израиль поклонялся Богу. Говорится даже о святой воде (Числа 5, 17). Святые места — это места, посвященные Господу. Святая гора — это гора, предоставленная в распоряжение Господа. Святую воду можно сравнить с другими предметами скинии, которые были святы только в смысле посвящения их Господу, в смысле отдачи их на служение Ему. В этом смысле и прежде всего именно в этом смысле Библия говорит и о святых людях. «Освяти Мне каждого первенца», — читаем мы повеление Господне в Исх. 13, 2. «Освяти» — это значит: посвяти Мне каждого первенца.
Первым шагом на пути освящения является отдача сердца Христу, посвящение себя Господу. Новый Завет всех верующих во Христа называет «святыми», то есть посвященными Господу, отдавшими сердца свои Иисусу Христу. Таково первое понятие святости: святость в смысле принадлежности Господу. «Освяти Мне», то есть посвяти Мне.
Второе понятие святости: святость в смысле отсутствия греха. Все места Библии, в которых говорится о святости Бога, имеют в виду именно эту святость, то есть отсутствие греха в Боге. Достаточно прочесть одно место в Слове Божьем, чтобы нам стало ясно, что значит «святой Бог». Этим местом является 1 Иоан. 1, 5: «Бог есть свет и нет в Нем никакой тьмы». Если на ясном солнце телескопы обнаружили пятна; если в светлом мире ангелов Бог усматривает недостатки (Иов. 4, 18), то в Самом Боге, согласно свидетельству Библии, нет никакой тьмы, ни одного недостатка. Бог — свят абсолютно, безгранично!
Но, может быть, кто-нибудь скажет: мне понятна святость Божья поскольку Бог «обитает в неприступном свете и Его никто из человеков не видел и видеть не может», — как говорит ап. Павел в 1 Тим. 6, 16. «В неприступном свете» — это значит там, куда не могут проникнуть миазмы, то есть скверны греха нашего мира. Но мы, люди, живем среди миазмов греха и порока, и нас с неотразимой силой грех влечет к себе.
Но вот Библия говорит, что Бог из «неприступного света» пришел на нашу землю и, приняв нашу плоть со всеми ее свойствами, провел на нашей земле 33 года. Библия говорит, что Он был искушен во всем, подобно нам (Евр. 4, 15), но сохранил Свою святость, не запятнав ее ничем. Из уст Христа — Бога во плоти — мы слышим вопрос: «Кто из вас обличит Меня в неправде?» (Ев. Иоан. 8, 46). Какой другой человек, кроме Сына Человеческого Иисуса Христа, мог бы повторить этот вопрос, не боясь быть обличенным в том или другом грехе?
Обратим внимание на святость Христа, и мы увидим, что Он свят в обоих смыслах святости. Он был свят на нашей земле в смысле посвящения Себя Богу. Вспомним Его посвящение старцем Симеоном в Иерусалимском храме. И эта печать посвящения была на Нем до последнего вздоха на Голгофском кресте. Покидая Свой неприступный свет, Сын Божий сказал: «Вот, иду... исполнить волю Твою, Боже» (Евр. 10, 7). Посвятив Себя исполнению воли Божьей, Христос был послушен ей до смерти и смерти крестной (Филипп. 2, 8).
Но Он был свят и в смысле отсутствия греха в Его жизни. В 1 Петра 2, 22 мы читаем о Христе: «Он не сделал никакого греха». Над всей Его жизнью на земле можно сделать надпись: «Он есть свет и нет в Нем никакой тьмы». Таким стоит перед нами наш дорогой Господь Иисус Христос.
К чему же призывает нас Слово Божье? Слово Божье призывает нас следовать примеру Христа. Мы прочитали: «По примеру призвавшего вас Святого и сами будьте святы...» Кто это «призвавший нас Святой»? Это Господь наш Иисус Христос. И мы призываемся к Его святости. А Его святость мы знаем: это полная отдача Себя, полная посвященность Богу и отсутствие всякого греха. Мы призываемся к такой же отдаче нашего сердца Господу, к такому же посвящению себя Ему.
Где же в Слове Божьем ярче всего выражен этот призыв к посвящению, к отдаче сердца Богу? В словах Иисуса Христа (они же содержатся и в Ветхом Завете): «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею, и всем разумением твоим». Возлюбить — значит отдать сердце, все свое существо тому, кого любишь. Возлюбить Господа — это значит: отдать Ему все сердце, все существо свое. И чем горячее наша любовь к Господу, тем глубже, тем полнее наша принадлежность, наша посвященность Ему. Но мы призываемся также к святости во всех поступках наших; к тому, чтобы и в нашей жизни, как в жизни нашего Господа, не было греха. Нет сомнения, что чем горячее будет наша любовь ко Христу, тем меньше нечистоты будет в нашей жизни. И все же Слово Божье говорит, что «все мы много согрешаем» (Иаков. 3, 2) даже и при горячей любви ко Христу.
Как же нам достигать святости Христа в смысле неделания греха в нашей жизни? На этот вопрос Христос дает нам очень ясный ответ. Прочтем Ев. Иоан. 15, 2: «...всякую (ветвь), приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода».
«Очищает»... Кого? ветвь, которая на Лозе. То есть сердце, принадлежащее Христу. Жизнь, посвященную Ему. Кто же очищает? Сам Бог. Как же Он очищает? Через Слово Божье Ветхого и Нового Заветов. Слово Божье непрестанно зовет нас к чистоте и святости. Слово Божье непрестанно обличает нас, озаряя своим светом все наши пятна, большие и малые.
Слово Божье указывает нам волю Божью, исполняя которую мы будем жить праведно и свято. Бог очищает нас огнем испытаний. Об очищающем действии испытаний говорит Малах. 3, 3: «И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их» как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде».. К числу испытаний, нас очищающих, принадлежат и наши болезни. Прочтем 1 Петра 4, 1: «Страдающий плотью перестает грешить».

 

О судах Божьих
Псалом 118, 137

«Праведен Ты, Господи, и справедливы суды Твои». Библия говорит не об одном суде Божьем, а о судах Божьих. Не все христиане имеют понятие о каждом из Божьих судов, и поэтому очень важно разобраться в них на основании Слова Божья. Прежде всего необходимо отметить, что суд Божий коснется каждого человека. Об этом очень ясно сказано в Екклез. 12, 14: «Ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно или худо»; и в Евр. 9, 27: «Человекам положено однажды умереть, а потом суд».
Но Библия говорит и о судах над народами. Прочтем Псалом 97,9: «Он будет судить вселенную праведно и народы верно». Суда требует справедливость. Справедливость требует наказания зла и награждения добра. В этом и заключаются суды Божий: в наказании зла и в награждении добра. Если бы не было наказания зла и награждения добра, не было бы и справедливости Божьей. Библия говорит, что суды Божий — разные, но Судия один — это Христос. Прочтем в доказательство этой истины несколько мест Писания.
Ев. Иоан. 5, 22: «Отец и не судит никого, но весь суд отдал Сыну, то есть Христу».
Деян Ап 10, 42: «Он (Христос) повелел нам проповедовать людям и свидетельствовать, что Он есть определенный от Бога Судия живых и мертвых».
Деян. А п. 17, 34: «Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых».
2 Кор. 5, 10: «Всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое».
И еще одно место — 2 Тим. 4, 1: «Итак, заклинаю тебя перед Богом и Господом (нашим) Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых в явление Его»...
Нам должно быть понятно, почему весь суд отдан Христу. Христос Сам объясняет нам причину этого в Ев. Иран. 5, 27: «И дал Ему власть производить и суд, потому что Он есть Сын Человеческий». Христос — плоть от плоти нашей, и кость от кости нашей. Он прошел весь путь человеческой жизни; Он испытал на Себе все стрелы лукавого, и Он человеческими глазами видел бездну человеческих страданий, испытаний и искушений. Он по опыту знает человеческую природу со всеми ее слабостями и наклонностями ко греху. Поэтому и судить человека приличествует именно Ему — Сыну Человеческому.
Посмотрим теперь, каковы же эти разные суды Божий? Прежде всего Библия говорит о совершившемся уже величайшем суде Божьем на Голгофе. Мы читаем в 1 Петра 2, 24: «Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо...»
Крест Голгофы — вот место, где совершились суд и возмездие за грехи всего мира, за грехи каждого грешника в отдельности. Библия повествует о судах Божьих, которые совершаются изо дня в день в жизни тех или других людей. Эти суды совершаются с целью остановить грешника на его злом пути. Такой суд совершился, например, над царем Иродом (Деян. Ап. 12, 23); над членами Иерусалимской церкви Ананией и Сапфирой (Деян. Ап. 5 гл.), над Иерусалимом в дни Иудейской войны; и много других судов Господних, о которых повествует многовековая история человечества.
Библия говорит о суде над Церковью, над «домом Божьим». Мы читаем об этом суде в 1 Петра 4, 17: «Время начаться суду с дома Божья», то есть с Церкви Христа. Этот суд связан не с осуждением, а с похвалой и награждением детей Господних, или, наоборот, с порицанием их и оставлением без награды. О похвале в день этого суда над Церковью говорит Христос в Своей притче о талантах в Ев. Матф. 25, 14 — 30. Верные Господу в малом услышат похвалу из Его уст: «Хорошо, добрый и верный раб! В малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего».
Библия говорит о венцах: венцах жизни, венцах славы, венцах праведности, венцах радости, венцах нетленных. Все это награды для детей Божьих, которые они получат в день суда над ними. Книга Откровения во 2 и 3 главах говорит о семи наградах для «побеждающих». И эти награды будут вручены «побеждающим» в день суда над Церковью. Но в день суда над Церковью, над «домом Божьим» будут слышны и порицания из уст Господних, одно из которых мы знаем из притчи Христа о талантах. Оно звучит очень неприятно: «Лукавый раб и ленивый!» (Ев. Матф. 25, 26).
В день суда над Церковью многие дети Божий останутся без награды. Об этом очень ясно сказано в 1 Кор. 3, 13 — 15: «Каждого дело •обнаружится, ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое гон строил, устоит, тот получит награду; а у кого дело сгорит, тот потерпит урон: впрочем, сам спасется, но так, как бы из огня».
Библия говорит о суде над двенадцатью коленами народа израильского. Мы читаем в Ев. Матф. 19, 28 слова Христа: «Истинно говорю вам, что вы, последовавшие за Мною... сядете... судить двенадцать колен Израилевых». Израильский народ получил от Бога яркий светильник — Слово Божье со всеми его пророчествами о пришествии Христа — Мессии. Но когда Христос, обещанный пророками, пришел, — Израиль не принял Его, отверг и продолжает отвергать Его. Израиль получил от Бога особенно много, и потому и суд над ним будет особый. В этом суде, по словам Христа, примут участие двенадцать апостолов.
Библия говорит неоднократно о суде над «живыми и мертвыми», то есть о суде над теми, которых пришествие Христа застанет живыми, и о суде над теми, которые воскреснут в день второго воскресения мертвых. Суд над живыми описан в Ев. Матф. 25, 31 — 46, а суд над мертвыми описан в Откровении 20, 11 — 15. Есть мнение многих толкователей Писания, которые думают, что это не два отдельных суда, а один суд — суд белого престола: по закону совести и по закону Слова Божья. Живые, застигнутые пришествием Христа во славе, это люди периода великой скорби, не имевшие светильника Слова Божья и поступавшие или не поступавшие по велению своей совести. Вот почему они и удивляются словам Христа: «Алкал Я и вы дали Мне есть; жаждал и вы напоили Меня». «Алкал Я и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня». В период великой скорби они не услышали свидетельства о Христе, но одни из них поступали по велению совести своей, а другие поступали против голоса совести. Воскрешенные же мертвые будут судимы по «написанному в книгах»; в каких книгах? В книгах Священного Писания, слова которых большинство из мертвых слышало.
Библия говорит еще об одном суде: о суде над павшими ангелами, во главе с диаволом. Об этом суде мы читаем в 2 Петр. 2, 4: «Если Бог ангелов согрешивших... предал блюсти на суд для наказания». И в Послании Иуды 6: «Ангелов, не сохранивших своего достоинства... соблюдает... на суд великого дня». Библия говорит, что в суде над павшими ангелами будет участвовать Церковь Христа. Прочтем об этом в I Кор. 6, 3: «Разве не знаете, что мы будем судить ангелов?»
Библия говорит о двух особых наказаниях за нечестие. Это «огонь, который не угасает», и «тьма внешняя». Об огне, который не угасает, Христос говорит в Ев. Марка 9, 44. О тьме внешней Он говорит в Ев. Матф. 8, 12 и 22, 13. Огонь, который не угасает, это не физический огонь, который именно угасает, а огонь совести, которого не потушить даже океаном вод. А «тьма внешняя» — это тьма вне «чертога брачного», тьма вне Христа, в Котором свет и вечное счастье.
Церковь Христа должна так жить, чтобы не только не подвергнуться этим двум тяжелым наказаниям, но, наоборот, чтобы получить нетленный венец славы!

 

О втором пришествии Христа
Откров. 22, 20

Учение о втором пришествии Христа занимает большое место на страницах Священного Писания. Можно с уверенностью сказать, что нет другой истины, которая занимала бы столько места на страницах Библии, как вопрос о втором пришествии Христа. Если мы возьмем Ветхий Завет, то там мы найдем пророчества, относящиеся и к первому пришествию Христа — Мессии и к Его второму пришествию, причем пророчеств о втором пришествии Христа в Ветхом Завете значительно больше, чем пророчеств о Его первом пришествии.
Иногда первое и второе пришествия Христа содержатся в одном и том же ветхозаветном пророчестве. Примером такого смешанного пророчества может служить 11 глава книги пророка Исайи, где мы читаем следующие слова: «И произойдет отрасль от корня Иессеева и ветвь произрастет от корня его». Эти слова направляют наши взоры к Вифлеему, к деве Марии и к яслям с божественным Младенцем — Иисусом, являющимся поистине «отраслью от корня Иессеева». Но когда мы читаем дальше в этой же 11-й главе Исайи слова: «...и жезлом уст Своих поразит землю, и духом уст Своих убьет нечестивого... тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком... не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей: ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море». В этих словах мы уже видим пророчество не о первом пришествии Христа в Вифлееме, а о Его втором пришествии во славе.
Переходя к Новому Завету, мы удивимся, как много он также говорит о втором пришествии Христа, и прежде всего о Своем втором пришествии много говорил Сам Христос. Послушаем ясные слова Христа об этом великом событии. Прочтем Ев. Матфея 24, 27: «Как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого»; стих 30: «Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою»; стих 42: «Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш придет»; стих 44: «будьте готовы, ибо, в который час не думаете, придет Сын Человеческий».
Прочтем Ев. Иоан. 14, 3: «И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я». Как ясно все эти слова Христа говорят о том, что Он придет опять, то есть во второй раз. В день вознесения нашего Господа Иисуса Христа мы слышим весть о Его втором пришествии из уст ангелов.
Прочтем Деян. Ап. 1, 10 — 11: «И когда они смотрели на небо, во время восхождения Его, вдруг предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо». Апостолы в своих посланиях тоже много говорят о втором пришествии Христа. Мы читаем в 1 Иоан. 2, 28: «Итак, пребывайте в Нем, чтобы, когда Он явится, иметь нам дерзновение не постыдиться пред Ним в пришествие Его».
В 1Фессал. 4, 15 — 16 ап. Павел пишет: «Ибо сие говорим вам словом Господним, что мы живущие, оставшиеся до пришествия Господня, не предупредим умерших; потому что Сам Господь при возвещении, при гласе архангела... сойдет с неба». Прочтем еще Евр. 9, 28: «Так и Христос, однажды принесши Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, — во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение». И на последней странице Библии, в 22 главе Откровения, звучат слова Христа: «Се, гряду скоро!» И Церковь торжествующе отвечает Ему: «Ей, гряди, Господи Иисусе!» (Откр. 22, 7 и 20).
Второе пришествие Христа должно быть сияющей звездой живой надежды и постоянного ожидания Церкви и каждого ее члена. Это значит, что об этом великом событии Церковь никогда не должна забывать. Она должна быть в постоянном ожидании прихода своего небесного Жениха — Христа. Каждое чадо Божье должно жить, изо дня в день «ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа» (Тит. 2, 13).
Ожидание явления Христа побуждает верующего человека к чистой
: и .святой жизни и к ревностному служению своему Спасителю. В 1 Иоан. 3, 3 мы читаем: «Всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист». Встретиться с грядущим Христом, живя в каком бы то ни было сознательном грехе или пороке, должно страшить каждого христианина и каждую христианку. Мы должны научиться чаще задавать себе вопрос: если бы Христос сейчас пришел, — был бы Он доволен мной?
В учении Библии о втором пришествии Христа содержится величайшее утешение для всех детей Господних. В чем же заключается это утешение? В том, что пришествие Христа в славе будет означать конец всем скорбям и конец всем нашим слезам. Каковы бы ни были причины наших слез, — пришествие Христа положит им всем конец. Все наши стоны сменятся радостным аллилуйя!
Как же придет наш Господь Иисус Христос? Он придет видимо для всех. Об этом очень ясно сказано в Откров. 1,7: «Се, грядет с облаками, узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его». Есть толкователи Библии, которые вторым пришествием Христа считают пришествие Духа Святого в день Пятидесятницы. Но Дух Святой пришел как сила, а не как личность; Он пришел в виде несущегося сильного ветра, не знающего преграды на Своем пути. А Христос придет как личность, как властелин земли и неба. Необходимо также различать пребывание Христа с нами и Его второе пришествие.
О Своем пребывании с нами Он дал нам драгоценное обетование, записанное в Ев. Матф. 28, 20: «Се, Я с вами во все дни до скончания века». Но это пребывание незримое, невидимое. Оно воспринимается только верою сердца. А обетование о втором пришествии Христа гласит: «Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Откров. 22, 12). И это явление Христа будет видимым, и именно для физических очей; ведь сказано ясно: «И узрит Его всякое око...»
Слово Божье говорит, что второе пришествие Христа будет иметь два момента: начальный и заключительный. Начальный момент — это невидимое пришествие Христа за Своею Церковью, которое всем верующим известно под названием: «восхищение Церкви». Заключительный момент — это видимое пришествие Христа со Своею Церковью. Сколько времени пройдет между восхищением Церкви и видимым пришествием Христа, Библия не говорит. Но она говорит, что период между этими двумя событиями будет наполнен так называемой «великой скорбью».
Что говорит Слово Божье о времени второго пришествия Христа? Прочтем слова Христа в Ев. Матф. 24, 36: «О дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один». Но если Слово Божье не говорит о точном времени второго пришествия Христа, то оно говорит о признаках близости этого великого события. Этих признаков указано в Слове Божьем много, но самый яркий признак указан в словах Христа в Ев. Матф. 24, 14: «И проповедано
будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной во свидетельство всем народам; и тогда придет конец».
Слово Божье говорит, что главное событие, которое ожидает Церковь Христову, — это ее восхищение. И к этому событию она должна быть готова каждый день. В притче о десяти девах Христос указывает, в чем должна заключаться готовность Его невесты — Церкви к восхищению. Это — сердце, исполненное Духа Святого!

 

О воскресении мертвых
Ев. Иоан. 11, 25
Как Ветхий, так и Новый Завет содержат учение о воскресении мертвых. Посмотрим, что говорит Ветхий Завет о воскресении мертвых. Прежде всего мы должны прочесть слова Иова, которые так ясно говорят об этом событии. Иов на одре своей страшной болезни говорит: «А я знаю, Искупитель мой жив и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию» (Иов. 19, 25). Так же ясно говорится о воскресении мертвых в Книге пророка Даниила 12,2: «И многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление!» Авраам, отец верующих, имел веру в силу Божью, могущую воскрешать мертвых. Мы читаем в послании к Евреям 11, 19: «Ибо он (Авраам) думал, что Бог силен и из мертвых воскресить (Исаака), почему и получил его в предзнаменование».
С великим торжеством провозглашается воскресение мертвых в. книге пророка Исайи 26, 19: «Оживут мертвецы твои, восстанут мертвые тела! Воспряньте и торжествуйте, поверженные в прахе: ибо роса Твоя — роса растений и земля извергнет мертвецов».
И, наконец, светлый пасхальный гимн звучит в Книге пророка: Осии 13, Г4: «От власти ада Я искуплю их, от смерти избавлю их. Смерть! Где твое жало? Ад! Где твоя победа?» Ветхий Завет повествует о некоторых случаях воскрешения мертвых: сына вдовы Сарептской (3 Цар. 17, 17 — 22); ребенка сонамитянки (4 Цар. 4, 32 — 35);. безымянного человека (4 Цар. 13, 21). Все эти места в достаточной степени свидетельствуют, что Ветхий Завет ясно и определенно говорит о воскресении мертвых. Но еще больше говорит об этом событии Новый Завет.
Посмотрим, что говорит Новый Завет о воскресении мертвых. И прежде всего, что говорит об этом Христос? Прочтем Ев. Иоан. 5„ 28 — 29: «...наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божья, и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения». В стихах 40, 44 и 54 главы 6-й Ев. Иоанна Христос три раза повторяет слова: «Я воскрешу его в последний день». В Ев. Иоан. 11, 25 Христос говорит: «Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет».
В Ев. Луки 14, 13 — 14 мы слышим слова Христа: «Когда делаешь пир, зови нищих, увечных, хромых, слепых, и блажен будешь, что они: не могут воздать тебе, ибо воздается тебе в воскресение праведных». В 20 главе Ев. Луки, стихах 35 и 36, Христос говорит: «...сподобившиеся достигнуть того века и воскресения из мертвых... умереть уже не могут, ибо они... суть сыны Божий, будучи сынами воскресения». И далее Христос продолжает: «А что мертвые воскреснут, и Моисей; показал при купине, когда назвал Господа Богом Авраама, и Богом Исаака, и Богом Иакова». Свою силу воскрешать мертвых Христос показал на дочери Иаира, на сыне вдовы Наинской и на Лазаре.
Обратимся теперь к учению апостолов о воскресении мертвых. В Деян. Ап. 24, 14 — 16 ап. Павел свидетельствует о воскресении мертвых правителю Феликсу. Он говорит ему: «...признаюсь тебе, что по учению, которое они называют ересью, я действительно служу Богу отцов моих, веруя всему написанному в законе и пророках, имея надежду на Бога, что будет воскресение мертвых, праведных и неправедных, чего и сами они ожидают; посему и сам подвизаюсь всегда иметь непорочную совесть пред Богом и людьми».
Большая картина воскресения мертвых нарисована Духом Святым через ап. Павла в 1 Кор. 15 главе. Эта глава требует самого внимательного рассмотрения и самого глубокого изучения. В 1 Фессал. 4, 13 — 16 ап. Павел пишет: «Не хочу же оставить вас, братья, в неведении об умерших, дабы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды. Ибо если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним. Ибо сие говорим вам словом Господним, что мы живущие, оставшиеся до пришествия Господня, не предупредим умерших; потому что... мертвые во Христе воскреснут прежде».
Вот об этом первом воскресении мертвых ап. Павел и говорит в послании к Филиппийцам 3, 11: «...чтобы достигнуть воскресения мертвых».
О воскресении мертвых говорят и последние страницы Нового Завета; мы читаем в Откров. 20, 13: «Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдали мертвых, которые были в них; и судим был каждый по делам своим».
В чем будет заключаться сущность воскресения? Мы прочитали у пророка Исайи слова: «Оживут мертвецы твои, восстанут мертвые тела!» Возвращение умерших к жизни в теле — вот сущность воскресения. Но в каком теле? В новом теле. Тело, в котором мы живем сейчас и которое будет после нашей смерти предано земле, Слово Божие называет «уничиженным телом», «душевным телом».
Новое тело, которое мы получим в день воскресения, Слово Божье называет «славным телом», «телом духовным». Прочтем об этих двух родах тел в послании к Филип. 3, 21: «Который уничиженное тело* наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которого Он действует и покоряет Себе всё». И в I Кор. 15, 42 — 44: «Так и при воскресении мертвых: сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело духовное. Есть тел» душевное, есть тело и духовное». Эти слова говорят о том, что предание земле мертвого тела является своего рода сеянием, а день воскресения является днем всхода посеянного. В послании к Римлянам 8, 23-говорится об «искуплении тела нашего». Искуплением нашего теле будет преображение его в день воскресения в славное тело, в тело, подобное славному телу Христа.
Что говорит Библия о новом, славном теле воскресения? Прочтем 1 Кор. 15, 35 — 37: «Но скажет кто-нибудь: как воскреснут мертвые? И в каком теле придут? Безрассудный! То, что ты сеешь, не оживет„ если не умрет; и когда ты сеешь, то сеешь не тело будущее, а голое зерно». Сажая в землю клубни тюльпана или нарцисса, мы знаем, что из этих невзрачных клубней вырастут чудесной красоты цветы. Так будет и в день воскресения мертвых: вместо бренных тел, опущенных в могилу, мы увидим новые тела в нетленной красоте и неувядающей славе. 15 глава Первого послания к Коринфянам говорит, что новое тело будет телом «нетленным» («сеется в тлении, восстает в нетлении») новое тело будет телом «в славе» («сеется в уничижении, восстает в славе»); новое тело будет телом «духовным» («сеется тело душевное,. восстает тело духовное»); новое тело будет телом «небесным» («как мы носили образ перстного, будем носить и образ небесного»).
«Духовное тело» не означает духовное существо без материи, но оно является духовным существом в одухотворенной, преображенной материи. Новое тело будет подобно телу воскресшего Христа!
Библия говорит о двух воскресениях мертвых. О воскресении первом, которое произойдет в день взятия Церкви и о котором говорится в 1 Фессал. 4, 13 — 18.
В Откровении 20, 4 — 6 мы читаем: «...они ожили и царствовали со Христом тысячу лет; прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет. Это — первое воскресение. Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом».
Второе воскресение будет «воскресением осуждения» (Ев. Иоан. 5,. 29), и совершится оно перед последним Судом, судом «белого престола», о котором говорит Откровение 20, 11 — 15. Будем жить так, чтобы стать участниками «первого воскресения».

А. В. Карев


МЫСЛИ ИЗ КНИГИ ДЕЯНИЙ АПОСТОЛОВ

АПОСТОЛ ПАВЕЛ В ЕФЕСЕ
Деян. А п. 19, 8 — 20

Апостол Павел усердно посещал синагогу и с дерзновением проповедовал там в течение трех месяцев о Царствии Божьем. Но со стороны старейших служителей синагоги произошло большое ожесточение: они злословили Павла и поносили его, уничижая таким образом святое свидетельство его. Это обстоятельство побудило апостола отыскать другое помещение, в котором он мог бы свободно трудиться во славу Господа. Павел понимал, что постоянные споры не принесут пользы и что в таком состоянии невозможно будет плодотворно трудиться и воспитывать новообращенных в духе Господнем (Матф. 7, 6; Тим. 4, 7; 6, 5 и 12; 2 Тим. 2, 16). Апостол Павел нашел училище некоего Тиранна и приспособил его для простого первохристианского служения. Он отделил от синагоги всех уверовавших учеников и ежедневно проповедовал там Слово Божье. Таким образом осуществились слова Христа, что истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине не только в Иерусалимском храме, но во всяком месте, даже и там, где двое или трое будут собраны во имя Его, и тогда Он обещал пребывать среди них (Иоан. 4, 21 — 24; Матф. 18, 20).
В этом благословенном месте апостол Павел проповедовал ежедневно в течение двух лет, так что все жители Асии имели возможность услышать благую весть о Христе из уст пламенного благовестника правды. Весть о Христе в то время возвещалась впервые. Господь для удостоверения совершенного спасения через смерть и воскресение сопровождал слова и действия Своих апостолов величайшими знамениями и чудесами, «так что на больных возлагали платки и опоясания с тела его, и у них прекращались болезни, и злые духи выходили из них» (Деян. Ап. 19, 12). Своей великой силой Господь через свидетельство апостола Павла пробуждал грешников.
Но там, где действует сила Божья, там не дремлет и сатана.; он старается всячески помешать, приостановить действие благодати Божьей. Так, в Ефесе его орудием оказались «некоторые из скитающихся Иудейских заклинателей»; они, видя чудеса, которые совершает апостол Павел именем Иисуса Христа, стали также произносить это имя над имеющими злых духов, говоря: «Заклинаем вас Иисусом, Которого Павел проповедует» (Деян. Ап. 19, 13). Эти заклинатели были не только иудеями, но и сыновьями иудейского первосвященника Скевы, а поэтому им определенно был известен закон Моисея, по которому Господом было строго запрещено заниматься гаданиями, вызыванием мертвых и т. д. (Левит 20, 27; Втор. 18, 10 — 13). Но так как ими овладела жажда обогащения, то страх Господен исчез из их сердец, и они предались делам тьмы. С нечистым сердцем и устами сыновья стали употреблять имя Иисуса.
Часто люди, вместо того чтобы обращаться к всеведущему Богу и предавать Ему путь своей жизни, обращаются к различным чародеям и гадателям, чтобы узнать свою судьбу, и, конечно, всякий раз бывают обмануты, а иногда даже и наказываемы, как мы читаем в Левит 20, 6: «И если какая душа обратится к вызывающим мертвых и к волшебникам, чтобы блудно ходить вслед их; то я обращу лицо Мое на ту душу и истреблю ее из народа ее». Это было сказано народу израильскому. Но и теперь еще в мире существуют отдельные личности и даже целые общества, которые занимаются гаданием, спиритизмом и т. д. Да сохранит нас Господь от ложных путей!
Велико имя Иисуса, великая сила сокрыта в нем. Но сыновья Скевы произносили это имя без страха Божья, без желания помочь несчастному. Механически используя имя Господа, они не могли получить желаемого, ибо написано: «Без веры угодить Богу невозможно» (Евр. 11, 6); «да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа» (Иак. 1, 7). Многие и поныне легкомысленно произносят клятву именем Бога, забывая заповедь Божию: «Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно; ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно» (Исх. 20, 7).
В ответ на слова отступников мы слышим как бы голос, исходящий из преисподней: «Но злой дух сказал в ответ: Иисуса знаю, и Павел мне известен, а вы кто? И бросился на них человек, в котором был злой дух, и, одолев их, взял над ними такую силу, что они нагие и избитые выбежали из того дома» (Деян. Ап. 19, 15 — 16). «Иисуса знаю» — сказал сатана. Да, он знал Христа, сшедшего с небес для победы над ним и его царством. Все адские силы были им подняты для воспрепятствования Христу совершить искупление грешника. Со дня рождения Христа и до самой Его смерти он преследовал Иисуса из Назарета, чтобы не допустить Его до Голгофы. В младенческом возрасте он воспламенил Ирода совершить ужасное уничтожение .младенцев с целью умертвить среди них Младенца Иисуса. В пустыне он использовал все свое искусство, чтобы поколебать сердце Христа. Через фарисеев и даже через Петра сатана подходил к Иисусу, но всякий раз он, постыженный, должен был отступить. Побежденным он ушел с Голгофы, когда распятый Христос воскликнул великое слово: «Совершилось»!
Побежденный Христом, сатана продолжал бороться с учениками Христа, в том числе и с ап. Павлом, которого он знал как стойкого и верного служителя Христа: «Павел мне известен!» Великий служитель Божий ап. Павел причинил большое беспокойство всем силам ада, когда евангельский свет Христа стал проникать в различные слои общества язычников. Поэтому дух зла — сатана ставит много различных препятствий на пути служения ап. Павла, о чем он свидетельствует нам в Деяниях Апостолов и в своих посланиях. Разные моменты переживал он на своем пути следования за Христом: иногда •народ готов был боготворить Павла, в другой раз его побивали камнями; три раза били палками, много раз был в опасностях на море, в опасностях между лжебратьями и т. д. (II Кор. Г-1, 23 — 27). Павел знал о стараниях сатаны, и поэтому он пишет: .«Чтобы не сделал нам ущерба сажана; ибо нам не безызвестны его умыслы» (2 Кор. 2, И). Шествуя победоносно вперед и взирая на Начальника и Совершителя веры, Иисуса, он силою Божьей отражал все огненные стрелы лукавого и с кротостью, без ропота переносил все испытания во имя Господа. Он знал, что Господь победил лютого врага, и поэтому он писал: «Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?» (1 Кор. 15, 55; Римл. 16, 20).
Своей непреклонной верностью Христу Павел был известен сатане. Дорогой друг! Известен ли ты ему? Может быть, твоя жизнь и служение не приносят ему беспокойства. Там, где церковь и служители спят, там дремлет и сатана. Все бодрствующие и ревностные служители находятся на боевом посту. Они воинствуют против духов злобы поднебесных. И порой эта борьба бывает трудной. Если ты стоишь в истине и поступаешь по воле Господней, свято совершая свое служение, бодрствуй! Искусный враг предпримет все меры, чтобы сразиться с тобой. Он наблюдает за тобой и отыскивает слабые места твоего характера, твоих дурных наклонностей, чтобы искусить и повергнуть тебя к своим ногам: «Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть» (1 Кор. 10, 12).
Перед именем Иисуса трепетали бесы, но они не убоялись семерых сыновей Скевы, полных сил. Они страшились силы Божьей, но не человеческой, и поэтому, посрамленные, избитые, нагие, сыновья Скевы выбежали из того дома. В борьбе с сатаной бессильны человеческие средства: «Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф» (Зах. 4, 6), ибо наша брань не против крови и плоти, то есть не имеет материальную основу, но является духовным воинствованием, для чего необходимо духовное вооружение (Ефес. 6, 10 — 18). Сатана легко одержал победу над сыновьями Скевы, так как они только устами исповедовали Христа, сердце же их далеко отстояло от него.
Тот, кто думает обмануть или перехитрить сатану, тот плохо его знает. Он обладает большой силой, так как является князем царства тьмы, множества злых духов, которые покоряются ему. Как радостно, что дети Божий находятся под охраной и покровительством Христа и что в ранах Его мы имеем исцеление. Взирай на раны Христа и не отрывайся от источника силы — нашего Господа, противостой твердой верою, и враг убежит от тебя: «Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник наш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить; противостойте ему твердою верою» (1 Петр. 5, 8 — 9).
Падение сыновей первосвященника Скевы стало известно всем живущим в Ефесе. Сатана хотел устрашить всех своей силой, но ошибся; получилось обратное: «Напал страх на всех их, и величаемо было имя Господа Иисуса; многие же из уверовавших приходили, исповедуя и открывая дела свои... а из занимавшихся чародейством довольно многие, собравши книги свои, сожгли перед всеми» (Деян. Ап. 19, 17 — 19). Истинное -покаяние не может быть без плодов, без глубокого изменения всей прошлой греховной жизни. Когда фарисеи желали принять от Иоанна Крестителя крещение, он призывал их совершить достойный плод покаяния (Матф. 3, 8). После двухлетнего усиленного труда апостола Павла Господь послал в Ефесе большое духовное пробуждение. Уверовавшие искренне отрекались от прошлой жизни и в доказательство этого сжигали свои чародейские книги, которые теперь стали для них ничтожеством и сором. Они сжигали всё то вредное прошлое, что приводило их к идолопоклонству и делало противниками Богу. Мосты были сожжены, чтобы не было возврата. Сердца их были исполнены полнотой Духа Божьего, и они величали имя Господа: «С такою силою возрастало и возмогало слово Господне» (Деян. Ап. 19, 20).

 

АПОСТОЛ ПАВЕЛ В АСИИ
Деян. Ап. 19, 21 — 36

Только после победы Христа в Ефесе, когда Церковь была основана, апостол «положил в духе, прошедши Македонию и Ахаию, идти в Иерусалим, сказав: побывав там, я должен видеть и Рим. И послав в Македонию двоих из служивших ему, Тимофея и Ераста, сам остался на время в Асии» (Деян. Ап. 19, 21 — 22). В это время в Асии произошел большой мятеж. Виновником мятежа был Дмитрий, который делал серебряные модели храма богини Артемиды. Он имел от этого большой доход. Храм был построен с таким великолепием, что считался одним из чудес света. Паломники, почитавшие богиню, приобретали эти модели храма.
Но в Асии так же, как и в Ефесе многие познали Господа и отвратились от служения идолам к Богу живому. И, встревожившись, сатана поспешил употребить серебряника Дмитрия, чтобы приостановить там действие благодати Божьей. Собрав художников и ремесленников, подобных себе, Дмитрий в своей речи обвинил Павла в том, что благодаря его проповеди их благосостояние нарушится. Все это исполнило присутствовавших ярости, и они стали кричать: «Велика Артемида Ефесская!» Весь город пришел в смятение. Жители его готовы были растерзать служителя Господнего. Как много может совершить иногда один человек. На страницах Священного Писания нам известно немало подобных примеров.
Ахан запрятал заклятое один, а потерпел поражение весь Израиль Щис. Нав. 7; 4, 11, 22).
Один Илья стоял на горе Кармил, но силой Божьей он отвратил людей от идолопоклонства, и весь народ признал, что Господь есть Бог.
Апостол Павел один с помощью Господа наполнил тогдашний мир благовествованием о Христе.
Да поможет и нам Господь быть верными и чистыми «сосудами, освященными и благопотребными Владыке, годными на всякое доброе дело» (2 Тим. 2, 21).
Дмитрий был у потока благодати. В то время как другие через проповеди ап. Павла приобретали во Христе спасение, вечную жизнь и вечный покой, обогащались духовным богатством, он остался вне спасения. Подобно Иуде, алчность затмила ему сердечные очи, и серебро стало сетью его гибели. Находясь у потока несметных даров жизни, Дмитрий остался мертвым и стал врагом Иисуса. Его личные интересы были выше Божьих, и сатана использовал его как свое орудие. Будем стоять на страже, чтобы противостать изощренным и лукавым действиям сатаны.
Если в церкви пребывает покой, мир и радость и Господь прославляется, то мы никогда не должны забывать, что сатана при этом неусыпно печется о разрушении единства и радости детей Господних, действуя через людей, порой через наших близких, через братьев и сестер по вере. Лжец и обманщик, он усматривает отрицательные стороны нашего характера: гордость, себялюбие, зависть, корысть — и через них обрушивается большей частью на столпов церкви, сначала через одного такого Дмитрия, а потом им приобретаются и другие. В результате образовываются группировки, между которыми возникают споры. Мир, таким образом, нарушается, и ад торжествует. Как много церквей лишилось этого благословенного состояния благодаря разделению. Да ниспошлет Господь дух мира и любви народу Своему. Дорожа единством, будем остерегаться производящих разделения, дабы не стать орудием зла для разрушения мира и покоя. Там, где мир и единство, там Господь изливает обильные потоки Своих благословений.
Дмитрий зажег весь город адским огнем зла. Разъяренная толпа, схвативши македонян Гаия и Аристарха, спутников Павла, единодушно устремились на зрелище. Побуждаемый ревностью и любовью к взятым его спутникам, и желая разделить с ними одну участь, апостол рвался пойти туда же, хотя это могло для него плохо кончиться, так как он считался главным виновником событий. Верующие учли это обстоятельство, и «когда Павел хотел выйти в народ, ученики не допустили его» (Деян. Ап. 19, 29 — 30). Здесь мы видим проявление любви учителя к своим ученикам и учеников к учителю. Но апостол еще был нужен церкви, а он своим приходом мог только ухудшить положение своих последователей и погубить себя. Таким образом, это желание апостола Павла было неправильным, его ревность была ревностью не по рассуждению. И братья с любовью убедили его в этом.
Великие люди тоже нуждаются в добрых сердечных, дружеских советах. Пастыри должны прислушиваться к голосу церкви, но не господствовать над ней своей волей. Как хорошо иметь верных, близких друзей, готовых помочь и исправить, а не погубить и оттолкнуть. Апостол имел друзей не только среди братьев единоверцев, но и среди Ассийских начальников, которые, также «будучи друзьями его, пославши к нему, просили не показываться на зрелище» (Деян. Ап. 19, 31), где «одни кричали одно, а другие другое; ибо собрание было беспорядочное, и большая часть собравшихся не знали, за чем собрались».
«По предложению иудеев, из народа вызван был Александр. Дав знак рукой, Александр хотел говорить к народу. Когда же узнали, что он Иудей, то закричали все в один голос и около двух часов кричали: велика Артемида Ефесская!» (Деян. Ап. 19, 32 — 34). Перед нами новый враг Христа — иудей Александр. Здесь о нем очень мало сказано, но из слов апостола Тимофея мы узнаем больше: «Александр медник много сделал мне зла. Да воздаст ему Господь по делам его! Берегись его ты, ибо он сильно противился нашим словам» (2 Тим. 4, 14 — 15).
Александр медник, как видно, был литейщиком, участником выгодного ремесла, несмотря на строгую иудейскую заповедь не делать кумира (Исх. 20, 1 — 6). Ради выгоды он пренебрег всем святым и был известен как противник Христа. Он противился истине Божьей, богохульствовал И немало зла сделал апостолу в его служении. Так как Александр знал иудейский закон и пророчества, он имел большую ответственность перед Богом за свои дела, чем не знавшие живого Бога язычники. Поэтому апостол Павел вынужден был предать его сатане, чтобы он научился не богохульствовать (1 Тим. 1, 19 — 20). Нет худших врагов Иисуса, как те, которые, познав Христа, отвращаются от Него и делаются Его противниками.
Трудно представить себе, сколько бы времени еще кричала разбушевавшаяся толпа, если бы не вмешательство представителя власти. Казалось, не было никакой силы остановить разъяренную толпу. Ученики Христа были бессильны что-либо сделать для ее усмирения; они сами находились в большой опасности. И дальнейшее описание этого события явно доказывает нам истинность мудрых Божьих установлений относительно властей: «Начальник есть Божий слуга, тебе на добро... ибо он не напрасно носит меч; он Божий слуга, отмститель в. наказание делающему злое» (Римл. 13, 1 — 5).
Всевидящий Бог через мудрую речь блюстителя порядка привел всех к успокоению, и собрание было распущено. Взятые ученики были освобождены. Можем себе представить радость церкви в Асии, когда апостол Павел по прекращении мятежа призвал учеников и, преподав им немало наставлений, отправился в Македонию (Деян. Ап. 20, 1).
Великий мужественный апостол шествовал в тьму языческого мира с ярким зажженным факелом любви Христовой. Язычество должно-было отступить перед ним, невзирая на все воздвигаемые сатаной препятствия на его пути, ибо любовь — великая сила, она непобедима. Будем хотя маленькой свечкой, но горящей; хотя тоненькой спичкой, но зажигающей!

 

ВЕЧЕРЯ ГОСПОДНЯ В ТРОАДЕ
Деян. Ап. 20, 7 — 12
Покинув Асию, ап. Павел через некоторое время пришел со своими спутниками в Троаду, где он находился семь дней. Перед отъездом из: этого города в первый день недели, то есть в воскресенье, ученики Христа собрались для преломления хлеба.
Совершение Вечери Господней в воскресный день является ярким доказательством того, что уже в первые дни христианства апостолы соблюдали не субботний день, а воскресный в память воскресения Христа, как день победы над адом и смертью.
В день Пятидесятницы, то есть тоже в первый день недели, Дух Святой сошел на землю и образовал новозаветную церковь. Воскресный день, таким образом, является особо знаменательным днем для христиан. Этот день и стал для них днем особого духовного служения Христу. Поэтому богослужения в этот день с трапезой Господней, когда хлеб и вино напоминают об искупительной жертве Христа, являются особенно дорогими для верующих, так как в присутствии Господа они особенно глубоко ощущают единство детей Божьих; Только близкие друзья могут есть один хлеб и пить из одной чаши. Как физический хлеб, состоящий из многих зерен, соединен в одно целое через мельничные жернова и огненную печь, так наш Спаситель для создания церкви из искупленных грешников прошел мельничные жернова и огненную печь величайших страданий и мучений. Из всякого колена, языка, народа и племени Господь соединяет нас в Теле Своем в одну тесную братскую семью.
Для верующей души такое же глубокое значение имеет и чаша с вином, которое напоминает о невинной Крови Агнца Божья, ибо нет в мире другого средства для очищения всех наших пороков и грехов. Только Кровь Иисуса Христа очищает нас от всякого греха. Поэтому Вечеря Господня — это чудесный праздник хвалы, на котором омытые Кровью Христа воссылают благодарственные молитвы Богу.
Павел «беседовал с ними и продолжил слово до полуночи. В горнице, где мы собрались, было довольно светильников» (Деян. Ап. 20, 7 — 8). Перед нами — христианские души с горячими сердцами, жаждущие еще больше познать Христа, Его совершенную любовь. Часы общения проходили мгновенно. Павел прощался с церковью, и из его сердца исходили не трафаретные поучения, но глубокие истины, насыщающие и обновляющие души.
Следует заметить, что Вечеря Господня совершалась в простой горнице. Таким образом, осуществились слова Христа, сказанные Им самарянке: «Поверь Мне, что наступает время, когда и не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу. Но настанет время и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе» (Иоан. 4, 21 — 23). На всяком месте Господь близок ко всем, призывающим Его в истине. Он пребывает среди собранных во имя Его, невзирая на количество и место, в котором собраны Его ученики.
В горнице, где собрались верующие, было много светильников. Очень хорошо, когда богослужение происходит не в полумраке, а в хорошо освещенном помещении. Хорошее освещение создает благоприятные условия для совершения бодрого и радостного богослужения. Как хорошо, когда в каждой церкви имеется достаточное количество духовных светильников, которые сияют чистотой жизни, глубиной познания истин и пламенной любовью ко Христу и к Его церкви (Фил. 2, 15).
«Во время продолжительной беседы Павловой, один юноша, именем Евтих, сидевший на окне, погрузился в глубокий сон, и пошатнувшись сонный упал вниз с третьего жилья, и поднят мертвым» (Деян. Ап. 20,
9). Несмотря на хорошее освещение и присутствие талантливого проповедника, одним из слушателей овладел сон и привел его к смерти. В то время как многие сердца с жаждой внимали словам апостола, Евтих заснул, затем упал и был поднят мертвым. Скорбью наполнились сердца верующих.
Когда мы равнодушно присутствуем на богослужениях и сердце наше не участвует в славословии и поклонении Христу, тогда Слова Писания проходят мимо наших ушей и мысли наши блуждают по разным местам, тогда недалек и от нас духовный сон, который закрывает наши уши от слышания великих истин Господних. Евтих уснул и ничего не слышал из прекрасной беседы Павла. Духовный сон лишает нас молитвенной жизни. Евтих спал, когда церковь молилась. Так спали ученики в Гефсимании, когда Иисус в тоске и скорби взывал к Своему Небесному Отцу. Духовный сон лишает нас общения с детьми Божьими, мешает созерцать красоту Голгофского креста и мешает горячо любить Иисуса и даже приводит к духовной смерти. Всякий духовный сон, если не будет пробуждения, приведет к падению и к смерти. Упасть могут и высоко поднявшиеся, и падение их бывает ужасным. О духов-:ном падении какого-либо члена церкви скорбит вся церковь. Апостол Павел не мог остаться равнодушным к падению Евтиха. Он, «сошед, пал на него, и, обняв его, сказал: не тревожьтесь; ибо душа его в нем. Взошед же и преломив хлеб и вкусив, беседовал довольно, даже до рассвета, и потом вышел. Между тем отрока привели живого, и не мало утешились» (Деян. Ап. 20, 10 — 12). Подобно Елисею, Павел распростерся над Евтихом с горячим желанием его пробуждения. Это не был холодный жезл Геезии, но горячее сердце, пылающее любовью .над скованным смертью телом Евтиха. В результате последовало воскресение.
Однажды два товарища обнаружили замерзающего на дороге человека. Один из них, испугавшись снежной метели, продолжал путь, отказавшись помочь человеку в беде, и в пути он сам замерз. Другой, растирая замерзшего, сам согрелся и вернул к жизни погибающего. Трудясь, мы сами будем пламенеть для Христа. Ап. Павел пишет га-латам: «Братия! если и впадет человек в какое согрешение, вы духовные исправляйте такого в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным» (Гал. 6, 1).
Духовный сон весьма опасен. Замерзающий человек вначале сознает опасность холода, но постепенно это сознание исчезает, ему порой кажется, что он спит в тепле, а между тем тело его замерзает. Велико страдание нашей души при первом духовном падении. Но когда мы не стоим на страже, не распинаем наш грех, тогда он постепенно овладевает нами и превращается в любимую привычку. Чувство угрызения совести в нас заглушается, духовный человек засыпает, и мы постепенно приближаемся к вратам духовной смерти. Бодрствующий страшится духовной смерти.
Смертным сном уснул Лазарь. Иисус спешит ко гробу: «Лазарь друг наш уснул, но Я иду разбудить его», — сказал Он в Ев. Иоан. 11, 11.
К спящему Петру послан ангел с неба. Явившись к нему, «Ангел, толкнув Петра в бок, пробудил его» (Деян. Ап. 12, 7).
Уснувших дев разбудил благословенный крик: «Вот, жених идет, выходите навстречу ему» (Матф. 25,. 6).
У Господа много путей для нашего пробуждения. Да ниспошлет Он больше Своих служителей, истинных и верных, могущих быть орудием .для пробуждения церкви. Когда Евтих ожил, церковь получила утешение и радость. Всякое духовное пробуждение и очищение приносит радость и торжество верующим.
Да ободрят всех уснувших духовно слова: «Разве упавши не встают и, совратившись с дороги, не возвращаются?» (Иерем. 8, 4). Да, это так. Будем надеяться на Него, ибо «Он дает утомленному силу, и изнемогшему дарует крепость. Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, а надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся» (Исайя 40, 29 — 31).

А. И. Мицкевич

 


О ПРЕОБРАЖЕНИИ ХРИСТА

О преображении Христа свидетельствуют три Евангелиста: Матфей, Марк и Лука. Причем Евангелисты Матфей и Марк почти идентичны в своем повествовании об этом событии. Евангелист же Лука, строго придерживаясь поставленного перед собой правила: «тщательное исследование всего с начала», — вносит некоторые характерные детали, от которых все три повествования, как драгоценные камни от луча солнца, еще более сверкают неотразимой красотой.

 

Место, где произошло преображение Господне

Среди христианства утвердилось мнение, что преображение Господне произошло на горе Фавор. В нашем братстве эта мысль нашла свое выражение в гимне, который мы любим петь в наших собраниях: «На Фаворе побудем и снова пойдем за Господом мимо вражды».
У израильского народа, за много веков до явления Иисуса Христа, с Фавором были связаны исторические события, которые будили светлые, радостные чувства в патриотически настроенном сердце. Так, например, на Фаворе, по слову Господа, переданного через Девору, Варак разбил войско Сисары и освободил Израиля от тяжкого ига иноземщины. Проявление глубокого смирения и нежного, чуткого послушания Господу со стороны Саула в первые лучезарные дни его избрания также связаны с горою Фавор (1 Царств 10, 3). Фавору и Ермону псалмопевец приписывает свойство радости, когда речь идет об имени Господа (Пс. 88, 13).
Слово «Фавор» в обиходе верующих выражает многие оттенки духовной радости. Сказать, что мы на Фаворе, будет то же самое, как если бы мы сказали, что все существо наше наполнено несказанным восторгом. Переживать Фавор — это значит ощущать такое состояние, когда все окружающее померкло, потеряло свою власть, растворилось в этом потоке сверкающей радости. И все же, несмотря на все эти предпосылки в пользу Фавора, вопрос о месте преображения Евангелисты обходят молчанием. Прочтем их повествования об этом событии. Матфей говорит: «Возвел их на гору высокую одних» (17, 1). Марк: «И возвел на гору высокую особо их одних» (9, 2). Лука: «Взяв Петра, Иоанна и Иакова, взошел Он на гору помолиться» (9, 28). Как видим, все трое единогласно заявляют, что это было на горе, но на какой горе — об этом никто из них не говорит. Причины их молчания можно объяснить тем, что Евангелисты, так же как и мы, не придавали никакого значения месту, где произошло преображение, так как само место не могло ни подтвердить, ни опровергнуть данного события. Мысль, что преображение произошло на горе Фавор, скорее всего была порождена каким-либо позднейшим устным преданием.

 

Когда произошло это событие?

Преображение Господне произошло примерно к концу второго или началу третьего года после крещения Христа. Следуя за повествованием Евангелиста Матфея, мы видим, что умы и сердца апостолов к этому времени были уже достаточно подготовлены к истинному пониманию Господа Иисуса Христа не только как Сына Человеческого, но и как Сына Божья, а также и к правильному пониманию Его великого служения. Разум апостолов был уже достаточно просвещен (Ефес. 1, 17 — 18), а сердца возрождены, чтобы воспринять откровение Отца, и на прямо поставленный им Господом вопрос: «А вы за кого почитаете Меня?» — они смогли радостно ответить: «Ты — Христос, Сын Бога Живого!» (Ев. Матф. 16, 15 — 17).
Евангелист Лука сообщает нам, что на гору они взошли, вероятно, на склоне дня для совершения вечерней молитвы и что они провели там всю ночь (Ев. Луки 9, 32 — 37).

 

В чем проявилось преображение Господне?

Соединим в одно целое повествование всех трех Евангелистов: «И когда молился, вид лица Его изменился» (Ев. Луки 9, 29); «и преобразился пред ними» (Ев. Марк 9, 2); «и просияло лицо Его, как солнце» (Ев. Матф. 17, 2).
Евангелист Лука говорит, что преображение Господа произошло во время молитвы и является как бы следствием молитвы. Мы живо можем представить себе картину: ночь, глубокая тишина. Над головой высоко-высоко мерцают звезды. В отдалении молится Спаситель. А здесь, завернувшись в свои плащи, в полубодрствующем состоянии прилегли на земле Его трое, особо выделенных из двенадцати, учеников. Вероятно, они ожидали, когда Сын Божий закончит Свою молитву и позовет их, чтобы сойти вниз. Очи их начали смежаться. Действительность все более уходила от их сознания, и сон начал окутывать их.
Но вот что-то необычное нарушило их покой. Пробудившись, они с изумлением видят, что их Господь, как будто впитав в Себя тихое сияние всех звезд, Сам вдруг начинает сверкать необычным светом: «Его лицо просияло, как солнце, когда оно сияет в силе своей», «одежды Его сделались блистающими, весьма белыми, как свет». Христос весь был залит светом. И хотя этот свет, по своей природе, был небесного происхождения, сейчас он струился не с неба — источником его был Господь Иисус Христос, тот Господь, Который здесь на земле «был сиянием славы и образом ипостаси Отца»; «Тот, Который основал землю, и небеса были делом рук Его» (Евр. 1, 3 — 12); Тот, Который сказал о Себе: «Я свет миру» (Ев. Иоан. 9, 5), — сиял теперь видимым блистающим светом, перед которым померкло мерцание звезд и сияние луны. Сердца избранных апостолов исполнились страхом и растерянностью. И в этот момент они, может быть, вспомнили слова своего праотца Давида: «Господи! Кто может пребывать в жилище Твоем? Кто может обитать на святой горе Твоей?» (Псал. 14, 1).

 

Причины к преображению Господа

Все три Евангелиста передают нам, что в момент сияния Господа с Ним беседовали, «явившись во славе, Моисей и Илия». Почему не Енох и не Авраам или не кто-либо другой из праведников? Имело ли это какое-то значение в очах Господа, а также хотел ли что-либо сказать и нам Господь тем, что именно Моисей и Илия, а не кто другой явились для беседы. Возможно, что для находящихся здесь апостолов, в их дальнейшей деятельности, когда они стали не только свидетелями, но и активными руководителями в разъяснении роли и значения закона Моисея, отводя ему должное и славное место в прошлом, а не в настоящем народа израильского, явление Моисея, как законодателя, и Илии, как одного из самых ревностных проповедников и служителей этого закона, их, так сказать, второстепенное место перед Сыном Божьим, было тем семенем, из которого выросло дивное определение, открывшее и для язычников дверь в Церковь Христа: «Истинно познаю, что Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему» (Деян. Ап. 10, 34 — 35).
«И когда они отходили от Него», Петр, чтобы продлить это сладостное видение, воскликнул: «Наставник! хорошо нам здесь быть, сделаем три кущи: одну Тебе, одну Моисею и одну Илии!» Характерно здесь то, что Петр не по словам Господа, а сам, по каким-то ему только понятным признакам, определяет, что это не просто ангелы и не кто-то из праведников, а именно Моисей и Илия.
Это была дивная картина, когда их Наставник, Которого они привыкли видеть более Сыном Человеческим, в Своих внешних проявлениях очень похожего на них, Который и алкал, и жаждал, и утомлялся, — теперь явил в Себе величие и славу Царствия Божья, и сиял, как солнце в силе своей. Это видение было настолько величественным, поражающим, что даже Петр растерялся и «не знал, что говорил». Страх теперь объял их, как некогда самого Моисея (Евр. 12, 21), и наполнил все их существо.
И когда он говорил это, «се явилось светлое облако». «Явилось облако!» Во многих местах Священного Писания мы встречаемся с облаком: «Он поднялся в глазах их и облако взяло Его из вида их (Деян. Ап. 1, 9); «и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных» (Матф. 24, 30); «мы... вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу» (1 Фее. 4, 17); «такое облако свидетелей» (Евр. 12, 1), и многие другие места. И здесь: «Се светлое облако осенило их»; и когда «вошли в облако»... «Вошли», то есть погрузились в облако, были скрыты облаком. Каждый чувствовал только себя, не видя и не слыша другого.
«И се глас из облака глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение, Его слушайте». Голос из облака. Иоанн, описывая впоследствии голос Божий, говорит: «Громкий голос, как бы трубный» (Откр. 1, 10); «и голос Его, как шум вод многих» (Откр. 1, 15), то есть нельзя было найти центра, откуда он (голос) исходит. Его воспринимал не только слух, но и каждая частица существа была наполнена звуком этого голоса. Он наполнял собою все и проникал повсюду. Голос удостоверял, свидетельствовал, подтверждал.
В Новом Завете мы имеем трехкратное свидетельство Отца Небесного о Христе, как о Сыне Божьем. И эти свидетельства происходили на разных этапах Его жизни: 1) в начале Его земного служения: «и крестившись, Иисус тотчас вышел из воды, — и се отверзлись Ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божья, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него. И се глас с небес глаголющий: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Ев. Матф. 3, 16 — 17; Ев. Марка 1, 10 — 11; Ев. Луки 3, 21 — 22); 2) в середине Его земного служения, то есть во время Его преображения. Во втором свидетельстве буквально повторяются слова первого свидетельства с характерным добавлением: «Его слушайте!» Это добавление, высказанное Небесным Отцом в присутствии Моисея и Илии, как бы разъясняет ученикам, что если до сего времени от древних родов они были ревнителями закона Моисея (Деян. Ап. 15, 21) и наставлялись такими пророками, как Илия, подобный вам во всем (Иак. 5, 17 — 18), то теперь перед вами Тот, о Котором свидетельствовали закон и пророки (Рим. 3, 21). Время исполнилось, Царство Божье приблизилось, теперь Его слушайте; и третье свидетельство Отец явил Ему накануне Его предсмертных страданий (Ев. Иоан. 12, 27 — 28).
Итак, мы видим, что преображение Господа было нужно для учеников, чтобы явлением славы, которую имел Сын Божий у Отца Своего еще прежде бытия мира, укрепить в сознании апостолов Его божественную сущность, Его сыновство, Его единство с Отцом.
И, с другой стороны, ожидавшие Его Самого тягчайшие страдания по временам омрачали Его дух. И явление Моисея и Илии из загробного мира и их беседа о предстоящей Ему смерти, которая должна была совершиться в Иерусалиме, рассеивали все опасения касательно Его исхода и удаляли всякий страх человеческой немощности. Беседа с прославленными и верными служителями, каковыми были Моисей и Илия, укрепила душу Спасителя к радостному принятию воли Отца в величайшем деле искупления.
Мы видим, что здесь, во время молитвы, все существо Его поднялось на высоту предстоявшего Ему великого Голгофского подвига. Тревоги рассеялись, неясности выяснились, и Сам Отец засвидетельствовал: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, Его слушайте!»

 

День преображения Христа — переломный момент во взглядах Петра на Господа
(2 Петра 1, 16-18)

Бывают переживания, которые время не только не изглаживает, но, наоборот, подобно искусному художнику-реставратору, штрих за штрихом восстанавливает на полотне нашей памяти малейшие подробности пережитого, закрепляет и углубляет их; и чем дальше мы отходим от этих переживаний, тем дороже они становятся нам и тем сильнее овладевают нами. Одним из таких переживаний для апостола Петра было преображение Господне. Прошло много лет после этого чудного события, но ни одна деталь не сгладилась, не потускнела. Картина пережитого все подробнее и ярче встает в памяти, все сильнее захватывает сердце и душу теперь уже глубокого старца, апостола Петра. И он яркими, как лучи солнца, словами восстанавливает ее перед нами. «Ибо мы возвестили вам...» Петр не говорит: «Я возвестил вам», а: «Мы возвестили вам»... Он не отделяет себя от других. И в это «мы» он включает всех своих собратьев апостолов.
«Мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, — говорит он, — не хитро сплетенным басням последуя, но бывши очевидцами Его величия» (2 Петра 1, 16). А Иоанн, дополняя Петра, говорит: «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, — ибо жизнь явилась, и мы видели, и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, — о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам» (1 Иоан. 1, 1 — 3). Возвестили только то, что видели и слышали. Да иначе и быть не могло, так как Сам Господь дал такое повеление пришедшим к Нему ученикам Иоанна Крестителя (Ев. Луки 7, 22): «Пойдите и скажите Иоанну, что вы видели и слышали», то есть не увлекайтесь и не следуйте за своей фантазией, но строго придерживайтесь фактов. Рассказывайте только то, что вы сами видели и сами слышали.

 

«Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу»
Слово «принял» по смыслу означает, что до сего дня, до этого события, Христос как будто не имел того, что принял теперь. Или вернее будет сказать, что до сего дня Петр не представлял себе так ярко, так ощутимо ни того царства света, наследниками которого делал их Христос, ни «великолепия» той чести и славы, которую имел Христос еще «прежде бытия мира». А поэтому, хотя еще до преображения Петр исповедовал: «Ты — Христос, Сын Бога Живого» (Ев. Матф. 16, 16), но все же это исповедание не помешало ему вскоре прекословить Господу и давать Ему советы, совершенно чуждые истине.
В неровности такого поведения Петра для нас нет ничего непонятного. По личному опыту некоторых из нас мы можем правильно определить состояние Петра. Ибо многие до какого-то дня или часа, следуя за Христом, исповедуют Его Сыном Бога Живого; и как Симеон, бережно берут Его на руки и носят Его с собой по всем путям своим, и так же, как и Петр, вступают с Ним в пререкания, и смело дают Ему советы, как Он должен поступать в том или другом случае. И настолько привыкают к такому порядку вещей и так высоко начинают расценивать свой опыт и силу, что весь кругозор их сжимается до полного исключения всякого мнения другого, и законом жизни становится: «Я — и нет иного, кроме меня» (Софонии 2, 15). Но наступает час, в который какое-то событие или внутреннее переживание, подобно блеску молнии, освещает нам и нас самих и нашего Господа.
Вот перед нами праведный Иов, который, как и Петр, как и мы, также пережил это состояние, когда он недооценивал величия и могущества Божья и слишком переоценивал свои силы: «Кто сей помрачающий провидение, ничего не разумея? — Так я говорил о том, чего не разумел, о делах чудных для меня, которых я не знал. Выслушай, взывал я, и я буду говорить, и что буду спрашивать у Тебя, объясни мне» (Иов 42, 3 — 4). Но вот и для него настал час, и он умолк. Он уже не говорит Богу: буду говорить я, а Ты отвечай (Иов 13, 22). Он увидел себя, увидел Господа, увидел Его величие и славу, и теперь, склонившись в смирении, молится: «Я слышал о Тебе слухом уха, теперь же мои глаза видят Тебя, поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле» (Иов 42, 5 — 6).
Разными путями приводит нас Господь к постижению Его величия, Его могущества и Его Самого. Петр на горе преображения увидел Его великолепную славу и познал Его единство с Отцом, ибо услышал глас, принесшийся с небес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение!»
Апостол Иоанн на Патмосе, будучи в одиночестве, увидев величие своего Господа, пал к ногам Его, как мертвый, не в силах выдержать сияния славы Его (Откр. 1, 13 — 18). Иов, пройдя через невыразимые страдания тела и смертельные муки души, через потерю близких и дорогих ему, «познал Безначального», отрекаясь от себя, склонился перед «Сущим от начала».
Многообразны пути, которыми Господь полнее открывает нам Себя. Но те, которые поднимались с Ним на гору преображения и созерцали Его грядущим в Царствии Своем (Ев. Матф. 16, 28), те вверяли Ему себя до конца. И если до этого мы как-то неохотно повиновались Ему; если до этого мы не считали за дерзость вступать в пререкания с Ним, то теперь «прежнее все прошло», и для нас становится не только не трудно, а даже радостно все свои хотения подчинять Его слову, и «с открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню «преображаться» в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа» (2 Кор. 3, 18).

С. П. Фадюхин

 


О ВЕРЕ

«Если устами твоими будешь исповедовать Иисуса
Господом и сердцем твоим веровать,
что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься»
(Римл. 10, 9).

Что такое вера? У многих верующих этот вопрос может вызвать недоумение, как нечто само собой разумеющееся, но тем не менее уместно осветить его на основании Священного Писания.
Библия ясно и определенно говорит, что «вера есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом» (Евр. 11, 1); «...ибо он (Моисей), как бы видя Невидимого, был тверд» (Евр. 11, 27). Вера в жизни верующих людей имеет первостепеннейшее значение. Посредством веры мы получаем прощение грехов, вечную жизнь и покой нашим душам. «Верою познаем, что веки устроены словом Божьим, так что из невидимого произошло видимое» (Евр. 11, 3). Благодаря вере мы сопричисляемся к праведникам (Римл. 10, 6). Верою мы возрастаем в познании Господа и переходим от силы к силе, «в меру полного возраста Христова» (Ефес. 4, 13).
Господь в Своей любви и премудрости определил веру как простое и всем доступное средство от вечного осуждения. Всякий человек, простой и ученый, старый и молодой, может получить через веру спасение от проклятия за грех. Прообразом спасения через веру в Ветхом Завете было исцеление израильтян от укуса ядовитых змей. Известно, что когда народ израильский шел из египетского плена, то в пустыне его стали поражать ядовитые змеи, и «умерло множество народа из сынов Израилевых. И помолился Моисей о народе и сказал Господь Моисею: сделай себе змея и выставь его на знамя, и ужаленный, взглянув на него, останется жив. И сделал Моисей медного змея и выставил его на знамени, и когда змей ужалил человека, он, взглянув на медного змея, оставался жив» (Числ. 21, 7 — 9). Медный змей являлся прообразом Иисуса Христа, тем более что Сам Спаситель свидетельствовал о Себе, говоря: «...как Моисей вознес змею в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ев. Иоан. 3, 14 — 15).
Первым, кто получил спасение через веру в новозаветное время, был разбойник, распятый рядом со Христом. «И сказал (разбойник) Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю» (Ев. Луки 23, 42 — 43).
Но что значит веровать и как получить спасение через веру? Веровать — значит: видеть невидимого Господа. И если мы верим в Иисуса Христа, как Сына Божья, что Он умер за грехи наши и воскрес для оправдания нашего; если мы имеем молитвенное общение с Господом и стремимся жизнью своей прославлять имя Его, то мы имеем спасение и вечную жизнь для нашей души.
Необходимо, чтобы все дети Божьи имели твердую уверенность в спасении, дарованном Иисусом Христом, и чтобы в следовании за Господом руководствовались не страхом перед наказанием, а горячей любовью к Спасителю.
«Без веры угодить Богу невозможно» (Евр. 11, 6), — поэтому неразумно просить Господа о знамениях и чудесах для утверждения в нашем уповании, потому что при видимом явлении Господа не останется места вере. Известно, что когда придет Господь Иисус Христос во славе во второй раз, то все увидят Его, но будет уже невозможно получить спасение через веру; и не потому ли сказал Спаситель: «...блаженны не видевшие и уверовавшие» (Ев. Иоан. 20, 29).
Каким же образом зарождается вера в сердцах людей? Евангелие говорит, что «...вера от слышания, а слышание от слова Божья» (Римл. 10, 17). Священное Писание, эта богодухновенная книга, которую писали в течение многих столетий «пророки, будучи движимы Духом Святым», является незыблемым основанием нашей веры. На страницах Священного Писания оставлен нам пленительной красоты образ Иисуса Христа; приведены проповеди, свидетельства и все учение Его, о которых мы можем сказать, что «никогда человек не говорил так» (Ев. Иоан. 7, 46).
В Библии удивительным образом сочетаются простота евангельского повествования и премудрость Божьих откровений. Библия, как никакая другая книга в мире, имеет в себе силу возрождать людей к новой жизни. Библия говорит, откуда и куда идет человек и что жизнь имеет вечный смысл.
На страницах Библии содержится много пророчеств, исполнение которых свидетельствует о ее божественности. Вспомним исполнившиеся пророчества о Вавилоне, об Иерусалиме, о рассеянии израильтян и другие пророчества. Особенно замечательными являются пророчества, относящиеся к пришествию в мир Иисуса Христа. Например, пророк Исайя за 700 лет до Рождества Христова писал: «Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились» (Исайя 53, 5).
Кроме Священного Писания, книга природы также служит к утверждению нашей веры: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы» (Римл. 1,20).
Вера на определенном этапе нашего следования за Господом переходит в знание. Испытав на собственном опыте прелесть Божьего водительства, имея внутренние откровения и вкусив, «как благ Господь», мы можем вместе с апостолом Павлом сказать: «Я знаю, в кого уверовал» (2 Тим. 1, 12) и «что ни смерть, ни жизнь, ни ангелы, ни начала, ни силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божьей во Христе Иисусе, Господе нашем» (Римл. 8, 38).
Мы, как дети Божий, имеем спасающую веру, то есть веру в Иисуса Христа как нашего личного Спасителя, но у нас мало доверия к словам Евангелия, относящимся к нашей повседневной жизни. Мы боимся порой «черных дней», хотя Сам Спаситель сказал: «Не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний день сам будет заботиться о своем: довольно для каждого дня своей заботы» (Ев. Матф. 6, 34). Мы много суетимся, хотя сказано: «Кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть» (Ев. Матф. 6, 27). Если мы будем полностью доверяться Господу, нас не будет смущать ни настоящее, ни будущее; труд наш станет более уверенным, лица наши при всех испытаниях будут светлы, и радостный дух будет нашим украшением.
Кроме спасающей веры, есть еще вера как особый дар Святого Духа. О такой вере мы читаем в Послании ап. Павла к коринфянам: «Одному дается Духом слово мудрости, другому слово знания, тем же Духом, иному вера, тем же Духом» (1 Кор. 12, 8 — 9). Этот дар веры может быть настолько могущественным, что им можно даже «горы переставлять» (1 Кор. 13, 2; Ев. Матф. 17, 20), то есть преодолевать сильнейшие трудности в нашей жизни. Но эта вера является достоянием не всех детей Божьих, а только тех, кто особо ревнует об этом (1 Кор. 14, 1).
Говоря о вере, мы не можем пройти мимо одного места Писания, которое вызывает много различных толкований, а именно: «Хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва» (Иак. 2, 20). Нам кажется, что это место Писания относится исключительно к лицемерным людям, которые могут ложно уверять в том, чего не имеют. «По плодам их узнаете их» — говорит о таких людях Христос (Ев. Матф. 7, 20). Разбираемый стих Послания ап. Иакова можно выразить другими словами: отсутствие дел, свидетельствующих о вере, показывает отсутствие самой веры — «покажи мне веру твою без дел, твоих, а я покажу тебе веру мою из дел моих» (Иак. 2, 18), но если у нас имеется искренняя, живая вера, то она непременно проявится в словах, поступках и делах, пусть незначительных, незаметных для нас самих, но очевидных для окружающих нас людей.
Чтобы лучше разобраться в этом вопросе, прочтем нижеследующие стихи этого же Послания: «Не делами ли оправдался Авраам, отец наш... Видишь ли, что вера содействовала делам его, и делами вера достигла совершенства? И исполнилось слово Писания: веровал Авраам Богу, и это вменилось ему в праведность, и он наречен другом Божьим» (Иак. 2, 21 — 23).
Эти стихи также показывают взаимосвязь между верою и делами; однако из них ясно видно, что вера имеет решающее значение. На самом деле, Авраам прежде всего поверил Богу, так как ему было обещано: «В Исааке наречется тебе семя... ибо он думал, что Бог силен и из мертвых его воскресить» (Евр. 11, 18 — 19). С другой стороны, если бы Авраам не сделал того, что повелел ему Господь, то всякий мог бы сказать, что у него не было веры.
Итак, добрые дела являются следствием веры; они свидетельствуют о нашей вере, но не имеют сами по себе спасающего значения, ибо «делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть» (Римл. 3, 20),
Верою, и только верою, получают верующие люди спасение, потому что слишком «дорога цена искупления души» (Пс. 48, 9), она есть цена крови чистого и непорочного Агнца Божьего, Иисуса Христа.
Спасение для всех людей совершено полностью Иисусом Христом, и нечего добавить к нему, — нужно только верою принять его. Многих смущает простота получения спасения через веру. Однако верить просто, но не легко; больше того, без помощи Божьей не может зародиться вера в сердцах людей. Обращение ко Христу и вера в Бога человече- . ской души есть великое чудо, и потому ангелы на небесах радуются каждому кающемуся грешнику (Ев. Луки 15, 7).
Без помощи свыше, без молитв невозможно также сохранить веру, так как «дьявол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1 Петра 5, 8). Правда, это сравнение показывает алчность врага душ человеческих, но проявляет он себя чаще всего как нечто вкрадчивое, незаметное, вселяя сомнения в сердца детей Господних и похищая тем самым веру.
Но если мы хотим остаться верными Господу и просим Его об этом, то никто не похитит нас из руки Спасителя (Ев. Иоан. 10, 28), и Он поможет нам сохранить то, что имеем (Откр. 3, И).

В. К.


ПАСТЫРЬ ИЛИ НАЕМНИК

Ев. Иоанна 10, 11 — 13
Христос говорит, что в Церкви Его бывают как настоящие пастыри, так и бывают в роли пастырей наемники. К сожалению, не все верующие правильно понимают, кого Христос считает истинным пастырем и кого наемником. Это неправильное понимание приносит вред, делу Божьему. В апостольское время в Церкви Христовой были такие служители Божий, которые своим физическим трудом зарабатывали себе средства на пропитание, а на ниве Божьей трудились безвозмездно, не получая за это ничего. Но были и такие служители в апостольское время, которые вынуждены были оставить свое ремесло и всецело посвятить себя служению на ниве Божьей. Такие служители существовали на средства, собираемые для них последователями Христа. Есть верующие, которые так понимают этот вопрос: если служитель работает в церкви бесплатно, не получая ничего за свое служение, то это истинный пастырь Церкви Христовой, а если служитель за свое служение в церкви получает вознаграждение, то это наемник. Но можно ли такое мнение считать правильным? Ведь и апостолы Христовы вынуждены были оставить свое занятие (рыбную ловлю) и всецело посвятить себя проповеди Евангелия; жили же они на добровольные пожертвования последователей Христа. Однако никто из нас не может сказать, что апостолы были наемники, а не истинные пастыри.
Так кто же в Церкви Христовой является истинным пастырем и кто наемником? К этому вопросу мы должны отнестись со всей серьезностью. Есть даже такие люди, которые задают вопрос: зачем во время богослужений производить сбор добровольных пожертвований; разве это нужно для дела Божья, разве без этого нельзя обойтись? Есть и такие христианские течения (церкви), где буквально за все берутся деньги, где на все установлена определенная такса. В этих церквах деньги берутся за венчание, за отпевание покойников, за крещение младенцев, за молебны как за здравие, так и за упокой, за посещение верующих духовенством на дому и т. д. Мы против такого порядка в церкви, мы считаем это отступлением от курса первохристианской церкви.
В наших евангельско-баптистских общинах бракосочетание верующих, крещение новых членов, вступающих в общину, совершаются бесплатно. Когда совершается бракосочетание, то многие члены общины считают своим долгом присутствовать на этом бракосочетании не ради любопытства, а для того, чтобы помолиться вместе с членами общины, вступающими в брак, а затем их от всего сердца поздравить с бракосочетанием. Пресвитер для всех членов общины должен быть примером. Совершая бракосочетание, он исполняет свой долг: молится вместе с вступающими в брак, говорит им напутственное слово и затем поздравляет их; и было бы кощунством с его стороны взять деньги за совершение бракосочетания. Во время совершения крещения вступающих в общину новых членов большая часть общины также присутствует на этом богослужении, чтобы вместе помолиться с новыми членами общины и поздравить их, и тем более в этом долг пресвитера. Он совершает крещение, молится вместе с крещаемыми; конечно, все это он делает бесплатно. Когда умирает член общины, то многие верующие считают своим долгом принять участие в похоронах: спеть прощальные гимны, сказать слово утешения родственникам умершего. Тем более это долг пресвитера общины. И само собой разумеется, что он не берет денег за участие в похоронах, ибо это было бы отступлением от евангельской истины. Когда заболевает член общины и приглашает пресвитера к себе на дом, чтобы совершить на дому хлебопреломление, то, безусловно, пресвитер также не берет за это деньги. Христиане посещают друг друга во время болезней — это долг христианской любви и тем более долг пресвитера, который сам должен показывать пример верующим. Посещая больных членов общины, совершая у них на дому хлебопреломление, пресвитер проявляет свою христианскую любовь, и было бы кощунством с его стороны взять деньги. Если бы у нас нашелся такой пресвитер, который за все перечисленное взял бы деньги, то о таком пресвитере с полным основанием можно было бы сказать, что это не служитель Божий, не пастырь, а наемник. Если к пресвитеру приходит верующий и просит его помолиться с ним вместе о какой-либо нужде, то, исполняя долг христианина, пресвитер удовлетворяет просьбу, и безусловно бесплатно. Итак, в нашем евангельско-баптистском братстве деньги за крещение, бракосочетание, погребение, посещение на дому и молитвы не взимаются. Посылая Своих первых учеников на служение, Христос сказал им: «...даром получили, даром давайте» (Ев. Матф. 10, 8).
Христос дает нам дары Духа Святого не для того, чтобы мы, служа этими дарами в Церкви, брали за свое служение деньги. Пресвитер — это человек, получивший дар от Господа: дар проповеди, дар воспитания церкви. Все истинно верующие имеют какой-либо дар от Господа. Одни имеют дар утешения, другие — дар обличения, третьи — дар увещания, четвертые — дар особо глубокого толкования Слова Божья и т. д. И все верующие бескорыстно служат Господу и Его Церкви тем даром, который получили от Господа. Если верующий, имеющий дар утешения, утешил скорбящую душу, то этим он послужил Господу. Не может такой верующий сказать утешенному им человеку: я тебя утешил, а теперь ты мне плати за это деньги. Тем более пресвитер, который является примером для членов общины, не может взять деньги за посещение больного на дому, за совершение крещения, бракосочетания, погребения и т. д., ибо он исполняет долг христианина, служа тем даром, который получил от Господа. Итак, с этой стороны все ясно: если бы в нашем евангельско-баптистском братстве стали брать деньги за бракосочетания, крещения, погребения, посещения на дому, то о нас с полным основанием можно было бы сказать, что мы отступаем от учения Христа и дом молитвы превращаем в дом торговли.
Но тем не менее во всех наших общинах в конце каждого богослужения делается сбор добровольных пожертвований. Можно ли обойтись без таких добровольных пожертвований? Нет! У нас бывают богослужения с хлебопреломлением. Для каждого такого богослужения требуется вино. А на какие средства приобретать вино, если не будет добровольных пожертвований? В наших молитвенных домах горит электрический свет. На какие же средства платить по счетчику за электричество, если не будет добровольных пожертвований? Верующие собираются на богослужения в теплое помещение. На это нужны средства. Помещение молитвенного дома время от времени нуждается в ремонте как снаружи, так и внутри. На какие средства это делать, если не будет добровольных пожертвований? Пресвитеры многих наших общин работают на производстве. Среди наших пресвитеров можно встретить и слесарей, и крановщиков, и столяров, и электромонтеров, и шоферов, и трактористов, и разнорабочих. Они трудятся на стройках, на заводах и в колхозах, внося свой вклад в мирное строительство нашего народа и зарабатывая средства на пропитание себя и своей семьи. Обязанности же пресвитеров они исполняют в свободное от работы на производстве время, и за свое пресвитерское служение они не получают ничего. Есть и такие пресвитеры, которые, проработав на производстве, заслужили пенсию, получая пенсию по старости, они за пресвитерское служение ничего не получают.
Но у нас имеются и такие общины, где еще нестарый пресвитер вынужден не работать на производстве, а всецело посвятить себя пресвитерскому служению. Это относится к общинам в больших городах и с большим количеством членов. В таких общинах пресвитер не может совмещать работу на производстве с пресвитерским служением, так как он настолько загружен своими пресвитерскими делами, что если бы он •еще стал работать на производстве, ему пришлось бы работать круглые сутки без отдыха, и через несколько дней он совсем вышел бы из строя от чрезмерного переутомления. Поэтому в общинах с большим количеством членов пресвитер освобождается от работы на производстве, дабы он мог всецело посвятить себя работе на ниве Божьей. Но на какие же средства будет существовать такой пресвитер, если не будет добровольных пожертвований?
Для нас примером является наш Учитель Христос. Он творил много дел: беседовал с людьми, исцелял больных, проповедовал Евангелие Царствия Божья, при этом Он не брал денег за Свое служение, то есть Он не говорил, что за исцеление больного Ему причитается такая-то сумма; Он делал это из любви к людям, исполняя Свою миссию, ради которой Он и пришел на землю. Но Он пользовался добровольными пожертвованиями Своих последователей. В 8 главе Евангелия от Луки, в 1 — 3 стихах мы читаем о последователях Христа, которые служили Ему имением своим. А в Евангелии от Иоанна в 12 главе, в 6 стихе мы читаем, что апостолы имели денежный ящик, в который собирали добровольные пожертвования; носить этот ящик было поручено Иуде. До тридцатилетнего возраста Христос был плотником, но затем Он оставил ремесло плотника, ибо всецело посвятил Себя проповеди Евангелия. Оставив ремесло плотника, Он, как и Его апостолы, оставившие рыбную ловлю, жил на добровольные пожертвования Своих последователей. Христос — это Бог, Он мог бы сотворить чудо, мог бы камни превратить в пищу для Себя и Своих апостолов, но Он жил на добровольные пожертвования Своих последователей, дабы дать нам ответ на вопрос: как поступать в том случае, если служитель Божий не может совмещать работу на ниве Божьей с работой на производстве. Выполняя Свою миссию, Христос пользовался добровольными пожертвованиями.
Мы называем Христа нашим добрым Пастырем. Можем ли мы не считать истинными пастырями на ниве Божьей тех служителей, которые вынуждены были оставить работу на производстве и всецело посвятить себя духовной работе, пользуясь при этом для своего пропитания добровольными пожертвованиями верующих? Правда, нам известно, что апостол Павел отказался принимать деньги от Коринфской церкви, ибо там среди верующих было недовольство по этому поводу, дабы они не могли упрекнуть апостола, что он живет за их счет. Однако апостол Павел в то же время принимал пожертвования от Филиппийской церкви и весьма благодарил их, зная, что они делают это искренне, от всего сердца (Филип. 4, 14 — 19). И в наше время есть верующие щедрые, подобно филиппийцам, и есть безмерно скупые, подобно коринфянам (2 Кор. 12, 15 — 19).

Если в нашем братстве освобождены от работы на производстве пресвитеры крупных общин, то тем более не могут работать на производстве старшие пресвитеры. Попечению каждого старшего пресвитера вверен целый ряд общин в области или даже в нескольких областях. Им приходится постоянно ездить по всем этим общинам. На какие же средства будут существовать старшие пресвитеры, если не будет добровольных пожертвований? Добровольные денежные пожертвования, собираемые в конце каждого богослужения, идут на нужды общины. Но кроме того, в нашем братстве заведен такой порядок, что добровольные пожертвования, собираемые в дни больших христианских праздников и в дни хлебопреломлений, посылаются в Москву в адрес Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов на нужды дела Божья. Какие; же это нужды? Куда идут эти деньги? В Москве находится Президиум нашего братства. Члены Президиума, конечно, всецело заняты духовной работой, ибо они руководят всем братством во всей стране. В Москве издается журнал нашего братства «Братский вестник». На какие средства издавался бы журнал, если бы наши общины не посылали, денег в Москву? Большое значение для дела Божья имеет укрепление единства между христианами во всем мире. Президиум нашего братства имеет переписку не только с баптистскими братствами во всех странах мира, но и со многими церквами других направлений. Для осуществления такой переписки необходимо иметь постоянный штаг переводчиков. На содержание их и на отправку многочисленной корреспонденции в различные страны нужны средства.
Большое значение для развития дела Божьего имеют личные контакты служителей Божьих из разных стран. Президиум нашего братства неоднократно приглашал в нашу страну видных заграничных религиозных деятелей, которые совершали поездки по нашей стране, знакомясь с делом Божьим. Само собой разумеется, что этих приглашенных заграничных христианских деятелей надо разместить в гостиницах, обеспечить питанием, билетами на различные виды транспорта для поездки по стране и по городам и т. д. Разве могли бы мы приглашать заграничных христианских деятелей в нашу страну, если бы наши общины не посылали пожертвований в Москву в адрес Президиума нашего братства? Президиум нашего братства получает приглашения от разных церквей из разных стран посетить их. Представители нашего братства побывали уже во многих странах в качестве гостей той или иной церкви, принимали участие в разных конференциях, богословских совещаниях и т. д., где имели возможность освещать многие вопросы с нашей евангельской точки зрения. Пребывая в той или иной стране, наши братья пользуются гостеприимством пригласившей их церкви, но для того, чтобы добраться до той или иной страны, также нужны средства.
Итак, вопрос совершенно ясен. В наших общинах не должны взиматься деньги за крещение, бракосочетание, участие пресвитера в похоронах, посещениях на дому и т. д., все это у нас выполняется бесплатно. Но добровольный сбор пожертвований необходим и отправка праздничных сборов в адрес Президиума нашего братства тоже необходима, — без этого дело Божье не может существовать. Совершенно ясно и то, что нельзя предъявлять требование абсолютно ко всем служителям нашего братства, чтобы они работали на производстве, а в церкви трудились без отрыва от производства. Дело Божье не может существовать без таких людей, которые были бы всецело заняты только духовной работой. А отсюда логический вывод: совершенно неверным является понятие некоторых верующих, которые говорят: если служитель работает на производстве, а в церкви не получает никакого вознаграждения, то это истинный пастырь; а если он работает только в церкви, получая за свое служение вознаграждение, то это наемник.
Сам Христос ясно сказал: «Кто принимает пророка во имя пророка, получит награду пророка» (Ев. Матф. 10, 41). Смысл этих слов понимает не каждый верующий, но он заключается в том, что принимающий участие в содержании и нуждах пророка, хотя сам и не является пророком, получит от Господа на судилище Христовом такую же награду, как и пророк, за то, что своими пожертвованиями, своими заботами он поддерживал пророка, создавал для него условия для служения Господу. Точно так же верующие, поддерживавшие своими средствами .апостола Павла, способствовали успеху его служения, и они, вместе с апостолом Павлом, получат награду от Господа. И если бы все церкви того времени принимали такое участие в содержании апостола, как Филиппинская церковь, то насколько же больше мог бы сделать апостол Павел для Церкви Христовой.

Теперь нам остается ответить на вопрос: кто же в церкви является истинным пастырем и кто наемником? Служителей всех христианских церквей можно разделить на две категории: на пастырей и наемников. В каждой церкви есть пастыри, но могут оказаться и наемники. И чем дальше та или иная церковь ушла от первохристианства, от чистой евангельской истины, тем меньше в ней пастырей и тем больше в ней наемников. Кто же является истинным пастырем в Церкви Христовой? Это тот человек, который отдал престол своего сердца Христу, сделал Христа целью и смыслом своей жизни и который все свои силы готов отдать на служение Христу, служа Ему тем даром, которым наделил его для служения Дух Святой. Если такой человек по характеру своей духовной работы вынужден оставить свою гражданскую работу и всецело переключиться на духовную работу, то он служит в церкви не .для того, чтобы получать средства; их он получает для того, чтобы иметь самое необходимое: пропитание и одежду. Призывая других к воздержанию, может ли истинный служитель Божий быть невоздержанным; уча других, что корень всех зол есть сребролюбие, может ли .быть истинный служитель Божий сребролюбивым? К сожалению, есть в христианстве и такие служители, которые думают о своем личном обогащении, которые не довольствуются самым необходимым, а допускают много излишеств и в питании, и в одежде, и в убранстве своих .квартир. Мысли таких служителей вращаются не вокруг лучезарной личности Христа, а вокруг «желтого диавола», то есть вокруг денег. Вот именно такие служители и являются наемниками, а не пастырями, и когда они предстанут на суд Божий, Христос будет с ними разговаривать не как с пастырями, а как с наемниками, со всеми вытекающими отсюда последствиями.
Христос, Который является сердцеведцем, безошибочно знает, кто пастырь и кто наемник.

В. С.


ГОЛГОФА

Сила креста Голгофы
(1 Кор. 1, 18)

«Слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас спасаемых — сила Божья». «Слово о кресте... сила Божья» — сила, творящая новое сердце. Но о каком слове о кресте, как о «силе Божьей», говорит ап. Павел? Конечно, речь идет только об одном кресте среди миллионов крестов разного рода и разного вида — о кресте Голгофы, о кресте, на котором был распят Христос за грехи мира. По словам ап. Павла, слово именно об этом кресте является «силой Божьей», силой, творящей новое сердце.
О чем же говорит слово о кресте Голгофы? Оно говорит о том, что Христос подвергся на Голгофе величайшему позору. Крест у римлян считался позорнейшим орудием казни и предназначался для распятия самых больших злодеев. Такой позорной в глазах всего тогдашнего человечества смерти подвергся Христос — Спаситель мира. Позор для нашего Спасителя заключался не только в том, что Он был распят на позорном и для еллинов и для иудеев кресте, но и в том, что Он был распят посреди двух злодеев, чем был изображен как главный, как самый большой «злодей».
Позор Христа стремились увеличить и фарисеи. Послушаем их реплики на Голгофе: «Разрушающий храм и в три дня созидающий! спаси Себя Самого; если Ты Сын Божий, сойди с креста»; «других спасал, а Себя Самого не может спасти, если Он Царь Израилев, пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него»; «уповал на Бога: пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему. Ибо Он сказал: Я Божий Сын» (Ев. Матф. 27, 39 — 43). «Также и разбойники, распятые с Ним, поносили Его» (Ев. Матф. 27, 44). Слово о кресте повествует нам о раздавшемся на Голгофе крике, вырвавшемся из уст Христа: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» (Ев. Матф. 27, 46). «Даже Бог оставил Его!» — могли говорить Его враги. И после этого потрясающего крика Христа последовала новая насмешка Его врагов: «Постой; посмотрим, придет ли Илия спасти Его» (Ев. Матф. 27, 49). Если бы «слово о кресте» заканчивалось на таком повествовании о нашем Спасителе, то Голгофа и Голгофский крест представляли бы из себя печальнейшее зрелище.
Но слово о кресте рисует нам и другую картину, полную силы и славы. Что же это такое? Это обращение ко Христу одного из разбойников. Обращение разбойника, совершившееся на Голгофе, — это не случайное происшествие, а начало бесконечно длинной цепи обращений ко Христу — через созерцание «прекраснейшего из сынов человеческих», спасшего грешников Своею жертвою на Голгофском кресте.
Как же совершилось чудо обращения разбойника? Послушаем, что говорит об этом «слово о кресте».
По римскому обычаю, над головою распятого преступника ставилась надпись, обозначающая вину его. Над головою каждого из разбойников на Голгофе стояла надпись «разбойник». В Палестине, где жил наш Господь Иисус Христос, было много разбойников. Они были настоящим бичом для населения. В бесчисленных пещерах этой страны они имели свои многочисленные логовища, и множество людей попадало в их кровавые руки. Римляне беспощадно предавали их смертной казни через распятие. И вот над головою Христа поставлена тоже надпись, которая должна была обозначать Его вину. По повелению Пилата надпись над головою распятого Христа гласила: «Иисус Назорей, Царь Иудейский» (Ев. Иоан. 19, 19). «Эту надпись читали многие». И мне кажется, что прежде всех ее прочитал покаявшийся разбойник. Так вот кто мой сосед, — рассуждал разбойник, — Царь Иудейский. Но где же Его царственные атрибуты, где Его царственное величие? Он, наоборот, уничижен, поруган, посрамлен.
И сквозь все это уничижение покаявшийся разбойник увидел божественную славу распятого Христа. Когда приготовленным к распятию на Голгофе стали предлагать болеутоляющий напиток, морфий того времени, оба разбойника приняли его; Христос же отказался. Все, что Ему надлежит совершить на Голгофе, Он хочет совершить при самом ясном сознании, без малейшего затемнения рассудка. И что же слышит покаявшийся разбойник? Среди поношений, направленных в адрес Христа, он слышит из Его уст молитву, и какую же молитву: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают» (Ев. Луки 23, 34). Разбойник созерцает и созерцает Христа, и чем больше созерцает Его, тем больше открывается ему царственный облик страдающего рядом с ним Спасителя. В его сердце происходит удивительное явление, удивительный процесс, через который проходят все обращающиеся ко Христу грешники.
Как описать этот процесс, с чем сравнить его, чтобы нам лучше понять его? Я хочу сравнить его с таянием льда, но какого льда? Льда равнодушия ко Христу. А лед равнодушия ко Христу в его сердце был толстым; ведь вначале он тоже поносил Христа. А теперь? Теперь он останавливает своего товарища по разбою и грабежам, и перед лицом всех поносящих Христа на Голгофе он провозглашает Его совершенно невинным. Вот его свидетельство о Христе: «Он ничего худого не сделал» (Ев. Луки 23, 41). И, повернувшись ко Христу, он, некогда совершенно равнодушный к спасению своей души, просит Спасителя: «Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое» (Ев. Луки 23, 42). Вот что значит новое сердце; новое сердце — это такое сердце, В: котором вместо равнодушия зародилась любовь ко Христу.
Голгофа, где за каждого грешника умер наш Спаситель, является тем местом, где кончается зима равнодушия к Богу и начинается весна самой горячей любви к Нему. Именно в этом божественная сила креста Голгофы!

 

«...Чтобы не упразднить креста Христова»
(1 Кор. 1, 17)

«Христос послал меня не крестить, а благовествовать, не в премудрости слова, чтобы не упразднить креста Христова». Эти слова ап. Павла говорят о том, что крест Христов может быть «упразднен», может быть забыт, может быть затуманен, может быть передвинут из центра на периферию нашего сознания. Отношение к кресту Голгофы в дни ап. Павла было различное. Каждый христианин, каждая христианка говорили вместе с ап. Павлом: «Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа».
Но не для всех людей крест Христа был такой драгоценностью, таким сокровищем, как для последователей Христа. Для иудеев он был «соблазном», а для еллинов «безумием». При таком отрицательном отношении иудеев и еллинов к кресту Христа ап. Павел старался держать высоко знамя Голгофы, и очень боялся «премудростью слова» упразднить крест Голгофы. Под «премудростью слова» ал. Павел подразумевал тот богословско-философский туман, который еще при его жизни проникал в Церковь Христову и начинал заслонять от верующих крест Христов и его истинное значение. Проповедники «гностицизма» — этого поистине богословско-философского тумана — вторгались в апостольские общины и своими проповедями, произносимыми высокими, премудрыми словами, мало понятными для их простых слушателей, не только затуманивали крест Голгофы, но даже и совсем упраздняли его.
С веками христианства этот богословский туман сгустился еще больше вокруг Голгофы. И в новейшем богословии крест Христов в его евангельском значении действительно почти упразднен. Но наша задача: не терять никогда из вида креста Голгофы и понимать его значение так, как о нем говорит Евангелие. Ничто не должно затуманивать Голгофу пред нашими глазами.
Желание приспособить жертву Голгофы к пониманию современного человека, желание устранить «безумие» и «соблазн» креста Христова приводит к уничижению креста, к упразднению его. Цель как будто высокая: устранить «соблазн» креста для иудеев и «безумие» креста для еллинов. Один богослов, а за ним и другие, пошел на устранение чудес Христа из Евангелия, чтобы, как он сам сказал, упразднить «соблазн чудес» для умов современного человечества.
Самым большим соблазном в кресте Голгофы является учение Библии о том, что Бог возложил на Христа грехи всего человечества и что Он, Праведник, умер за нас, нечестивых. Вот это учение Евангелия о Христе, как о нашем Заместителе на Голгофе, больше всего вызывает смущение и соблазн в умах человеческих, и горе нам, если мы, ради устранения этого соблазна и смущения, пойдем на упразднение креста, как места, где мы куплены Христом дорогою ценою, где наказание за наши грехи понес вместо нас Христос. «Модернизация» учения Евангелия о Голгофской жертве Христа приводит к «упразднению» креста Голгофы, к умалению его значения, как силы для спасения всякого верующего. Мы ни на минуту не сомневаемся в словах Евангелия: «Слово о кресте» (слово о распятом за грехи мира Христе) — это «сила Божья», это «премудрость Божья», — хотя еллины заявляют, что это «безумие».
Учение Евангелия о кресте Голгофы ясное и простое: «Христос умер за грехи наши». Вот эту ясность и простоту Голгофы мы должны бережно хранить в наших сердцах и никогда не уклоняться от нее. Верующие Коринфской церкви находились в опасности потерять эту простоту веры, что видно из слов ап. Павла в 2 Кор. 11, 3: «...боюсь, чтобы, как змей хитростью своею прельстил Еву, так и ваши умы не повредились, уклонившись от простоты во Христе».
«Не упразднить креста Христова» — это значит: видеть крест Голгофы таким, каким он был 2000 лет тому назад, каким он был в тот день, когда на нем был распят Христос. А каким он был в тот день? Он был простым деревянным крестом, под тяжестью которого изнемогал наш Господь, когда Он нес его на Голгофу. На Голгофе этот простой деревянный крест был сперва положен на землю и Христос был пригвожден к нему; не привязан, а прибит гвоздями. Но откуда мы это знаем? Услышав о воскресении Христа, ап. Фома сказал: «Если не увижу на руках Его ран от гвоздей, не поверю». И воскресший Христос показал ему эти раны. Что Христос был пригвожден ко кресту, видно также из слов Откровения Иоанна: «...и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его». Вот эти раны Христа не будут упразднены вовек. Почему? Потому что они источник для исцеления от ран греховных, от ран, которые нанес нашему сердцу грех. «Ранами Его мы исцелились» (Ис. 53, 5).
Никогда не будут изглажены эти слова о ранах Христа. Во веки веков будут сиять эти раны Христа перед взором искупленных детей Господних. Во веки веков не будет упразднена и Кровь Христа, которая текла из ран Его и которая является источником для очищения грешников, даже таких великих грешников, каким был покаявшийся разбойник на Голгофе. Вовеки будут сиять слова Евангелия: «Кровь Иисуса Христа очищает нас от всякого греха» (1 Иоан. 1, 7). Во веки веков не будет забыта смерть Христа на Голгофе, смерть Христа не за свои идеи, каковой была смерть всех мучеников Христовых, а смерть Христа за наши грехи. Вовеки будут сиять слова Евангелия: «Он умер за грехи наши» (1 Кор. 15, 3).
Когда ап. Павел призывает Церковь Христа не упразднять креста Христова, он имеет в виду не самый крест, которого упразднило время, как бренную материю, а три драгоценные истины Голгофы.
Первая истина: ранами Христа мы исцелились!
Вторая истина: Кровью Христа мы очищены от всякого греха!
Третья истина: смертью Христа мы избавлены от суда и возмездия за грех!
Вот эти три драгоценные истины Голгофы мы и храним и будем хранить в наших сердцах. Они и не должны быть упразднены ни в Церкви Христовой, ни в каждом отдельном сердце чада Божья.

 

«Пшеничное зерно» в земле Голгофы
(Ев. Иоан. 12, 20 — 24)

«Из пришедших на поклонение в праздник были некоторые еллины». Эти еллины были жаждущими душами: они хотели видеть Иисуса. У себя на родине они слышали о Нем, о Его великих делах и о Его замечательных словах. И вот они в Иерусалиме и обращаются с просьбой к Филиппу: «Господин! нам хочется видеть Иисуса». Почему Христос, при виде этих еллинов, сказал Свои знаменательные слова о пшеничном зерне: «Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода». Потому что в лице этих жаждущих еллинов Христос увидел весь необъятный языческий мир и миллиарды душ человечества всех веков и народов. Он знал, что спасти эти миллиарды душ может только Его смерть за грехи мира на Голгофском кресте. Если Он не умрет, то останется один, — спасения никто не получит. Если Он умрет, то плода будет много, — число спасенных будет неисчислимо. Вот почему Христос пошел на Голгофу.
Посмотрим, как на Голгофе «пшеничное зерно» пало в землю, умерло и принесло плод. Перед нами крест Христа, крест Голгофы. Христа распинают на нем. Что это значит: распинают? Это значит: крест лежит на земле, и Христос положен на него, чтобы пригвоздить к нему руки и ноги нашего дорогого Спасителя. Так был совершен на Голгофе посев «пшеничного зерна», с которым сравнил Себя Христос. Крест с пригвожденным Христом поднят и водружен в землю; пшеничное зерно действительно как бы пало в землю, чтобы умереть. Начались страдания Христа, а Его мысли заняты «плодами». Откуда мы это видим? Прежде всего из Его Голгофской молитвы: «Отче! прости: им, ибо не знают, что делают» (Ев. Луки 23, 34).
Не будем думать, что Христос взывал о прощении только распинавших Его. Нет. Диапазон Его Голгофской молитвы — необъятный. Он молился за миллионы и миллиарды людей, которые в неведении духовном грехами своими распинали, распинают и еще будут распинать Его и наносить глубокие раны Его любящему сердцу. И, вися на кресте, Он созерцал необъятную жатву — результат Своих страданий и Своего крестного подвига: неисчислимое количество помилованных, прощенных и омытых Кровью Голгофы грешников.
Но посмотрим на первые плоды павшего в землю «пшеничного зерна». Мы видим их уже на Голгофе. Как самый сладкозвучный резонанс на молитву Христа о прощении распинающих и причиняющих Ему невыразимую боль, мы слышим молитву разбойника: «Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое». Глубочайшая радость чувствуется в ответе Христа разбойнику: «Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю». Разбойник — это начало великой жатвы Голгофы. К числу первых плодов смерти Христа на Голгофе принадлежит и другой разбойник, а именно Варавва. Кто может сомневаться, что Варавва, место которого занял Христос на Голгофе, был свидетелем страданий и смерти Христа? И можно не сомневаться, что Варавва занял свое место в сонме искупленных Кровью Христа.
Мы видим на Голгофе и другие плоды смерти Христа. Разве сотник, прославивший на Голгофе Бога, не увидел в распятом Христе Праведника, умершего не за свои преступления, а за грехи мира? Было время, тогда я не обращал особого внимания на слова в Ев. Луки 23, 48: «И весь народ, сшедшийся на сие зрелище, видя происходившее, возвращался, бия себя в грудь». Но читая в 1 Кор. 15, 6 о том, что воскресший Христос «явился более, нежели пятистам братии в одно время», передо мною встал вопрос: откуда взялись эти пятьсот братьев? Ведь в Евангелиях о них ничего не говорится. Не являются ли они теми, которые на Голгофе били себя в грудь в раскаянии своих сердец? Не принадлежат ли они к снопам Голгофской жатвы?
Голгофа оказалась очень благодатной почвой, и «пшеничное зерно», павшее там в землю, принесло бесчисленное количество плодов. Два раза Дух Святой назвал количество душ, получивших спасение у подножия креста Голгофы. Это три тысячи и пять тысяч душ, об обращении которых говорится в Книге Деяний Апостолов. И, наконец, мы читаем в Деян. Ап. 2, 47: «Господь же ежедневно прилагал спасаемых к Церкви». И этот ежедневный рост спасаемых смертью Христа на Голгофе продолжается до сего дня, и будет продолжаться до тех пор, пока не закроется дверь спасения.
Итак, Слово Божье говорит что на Голгофу каждый день поднимаются все новые и новые души, — сколько их, мы не знаем. И все они омывают и убеляют Кровью Агнца свои запачканные грехом одежды. Нас должно радовать это ежедневное приложение спасаемых к Церкви, это ежедневное очищение Кровью Агнца все новых и новых душ. Нас должно радовать, что количество омытых Кровью Агнца грешников будет таким большим, что их никто из людей не сможет перечесть (Откр. 7, 9).
Да, если бы Христос не пошел на Голгофу и отказался умереть там, Он остался бы один. Пуст был бы дом Небесного Отца. Не звучала бы в небесах «новая песнь» спасенных. Потому что без пролития Крови Христа не могло быть спасения. Без смерти «пшеничного зерна» не могло быть плода. Небесные житницы были бы пустыми — без снопов. Печальная была бы картина — это безлюдие в доме Отца. Но Христос умер и Своей Кровью искупил вину всех грешников мира. В доме Отца миллиарды спасенных душ, и все они поют «новую песнь» своему Искупителю. Пусть и наши голоса вольются в этот величайший хор вселенной!

 

«Крылья» Голгофы
(Ев. Мтф. 23, 37)

«Сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» Крылья птицы, под которыми нашли себе убежище птенцы ее, являются символом спасения, безопасности. Ястреб, появившийся в небе, заставляет птенцов искать убежища под крыльями своей матери. И Христос берет столь знакомую для всех людей картину из жизни природы, чтобы сказать нам о Своих божественных «крыльях», под которыми каждый грешник может найти спасение и безопасность от справедливого суда Божьего, который ожидает каждого человека, нарушившего законы Всевышнего.
Говоря о «крыльях» Христа, мне хочется сказать о крыльях, которые раскрылись широко на Голгофе и зовут под сень свою всех труждающихся и обремененных, чтобы дать им покой и безопасность. Какова же длина и ширина этих «крыльев» Голгофы? Кто может занять место под сенью этих «крыльев»? Говоря языком богословия, мы ставим перед собою вопрос: за кого умер Христос? Или: за кого принесена жертва Христа на Голгофе? У нас только один ответ на этот вопрос: Христос умер за все человечество, за всех грешников без исключения.
На каком же основании мы говорим о такой всеобъемлющей смерти Христа, такой бесконечной протяженности «крыльев» Голгофы? Прочтем несколько очень ясных мест Евангелия. Ев. Иоанна 1, 29: «На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира»; 1 Тимоф. 2, 6: «(Христос Иисус), предавший Себя для искупления всех»; и особенно подчеркивается всеобъемлемость жертвы Христа, принесенной на Голгофе, в 1 Иоан. 2,2: «Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира».
С другой стороны, есть места Евангелия, которые как будто укорачивают «крылья» Голгофы, и слова «за всех» заменяют словами: «за многих». Прочтем эти места: Ев. Матф. 26, 28 — «сия есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов»; Ев. Матф. 20, 28: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих».
В одном месте Евангелие говорит: «для искупления всех», в другом месте: «для искупления многих». Здесь нет ни малейшего противоречия. Со стороны Христа жертва на Голгофе принесена за всех и Кровью Его искуплены все. Со стороны грешников жертва Голгофы принята не всеми людьми, но многими, и Кровью его омылись не все, но многие.
Жертва Христа достаточна для спасения всех грешников; но жертва Христа спасла только тех, которые ее приняли. В 1 Тим. 2, 4 говорится: «(Бог) хочет, чтобы все люди спаслись». А в Ев. Иоан. 5, 40 мы читаем слова Христа: «Вы не хотите прийти ко Мне, чтобы иметь жизнь». Под сенью крыл Голгофы есть место для всего человечества, для всех людей без исключения; но не все захотели занять там место. Вот почему в 1 Тим. 4, 10 есть такие слова: «(Бог) есть Спаситель всех человеков, а наипаче верных», то есть верующих. Бесконечно большие и длинные «крылья» Голгофы подрезаются, укорачиваются не Богом, а самими людьми, не желающими принять спасение, совершенное Христом.
Под сенью «крыльев» Голгофы есть место даже для самых великих грешников земли. Мы все знаем разбойника, получившего спасение на Голгофе. Но не все знают человека, который назвал себя первым из грешников. Прочтем слова этого человека в 1 Тим. 1, 15: «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый». Это слова апостола Павла. Почему ап. Павел считал себя первым из грешников? На этот вопрос ап. Павел сам дает ответ. Прочтем его собственные слова в 1 Тим. 1, 13: «Меня, который прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован». Ап. Павел был хулитель, и, страшно сказать, он хулил Самого Христа. Он был гонитель — он гнал Церковь Христа. Он был обидчик — он дышал угрозами и убийством на учеников Господа; он приводил связанными в Иерусалим мужчин и женщин, последователей учения Иисуса Христа. В Книге Деяний Апостолов 26, 9 — 11 ап. Павел говорит о себе: «...я думал, что мне должно много действовать против имени Иисуса Назорея; это я и делал в Иерусалиме: получив власть от первосвященников, я многих святых заключил в темницы, и когда убивали их, я подавал на то голос; и по всем синагогам я многократно мучил их и принуждал хулить Иисуса и, в чрезмерной против них ярости, преследовал даже и в чужих городах». Вот каким грешником, но помилованным, вы видим его под «крыльями» Голгофы.
Но кто же эти «многие», об искуплении которых говорит Евангелие? Это Церковь Иисуса Христа, о которой сказано в Послании к Ефесянам 5, 25: «...Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее». Сколько же этих «многих», которых мы видим под сенью крыл Голгофы? Их много, очень много; их такое великое множество, которого никто не может перечесть, — «из всех племен и колен, и народов и языков» (Откр. 7, 9).
Неисчислимое множество искупленных, занявших место под сенью креста Голгофы, радует сердце Искупителя всех грешников мира — Иисуса Христа. Об этой радости нашего Искупителя говорят слова Дс. 53, И: «На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством». Христос Своим подвигом на Голгофе искупил всех грешников, и это Искупление приняли верою «многие», столь многие, что их никто из людей, не может перечесть. Счастливы те, которые пришли под «крылья» Голгофы, под сень креста Христова. Они стали наследниками вечного Царства Христа.

 

Шесть часов, которые спасли грешников от ада
(Ев. Мтф. 27, 46; Ев. Иоан. 19, 30; Ев. Луки 23, 46)
Что предшествовало Голгофе? Голгофе предшествовали два суда над нашим Господом Иисусом Христом: духовный суд — суд Синедриона и светский суд — суд Понтия Пилата.
Суд Синедриона был несправедливым судом. Свидетели были подкуплены. Обвинение Христа в богохульстве было ложным обвинением. Смертный приговор, вынесенный Христу, был беззаконным приговором. Но привести его в исполнение без ратификации, то есть без утверждения Понтием Пилатом, было нельзя. Вот почему Христос был приведен на суд Пилата. Как же поступит с Христом Пилат? Утвердит он приговор Синедриона или нет? Пилат не нашел никакой вины во Христе и все-таки приказал своим воинам распять Его.
Как же это случилось? Евангелие говорит, что Пилат «искал отпустить Иисуса», но не отпустил, как только услышал слова иудеев: «Если отпустишь Его, ты не друг кесарю». Эти слова испугали Пилата: впасть в немилость у кесаря означало быть казненным. И Пилат должен был сделать выбор: либо казнить Христа, либо быть, возможно, самому казненным. Вот почему Пилат предал Христа на распятие.
И вот Христос на Голгофе. Шесть часов висел Он на кресте: три часа из них под жгучими лучами палестинского солнца и три часа в непроглядной тьме. Невыразимая жажда причиняла ему такое страдание, что Он вынужден был воскликнуть: «Жажду!» Гвозди, на которых висел Христос, разрывали Его раны и делали их все более болезненными. Шесть часов неописуемых страданий Христа на кресте, за кончившихся Его смертью, дали нам спасение от вечного ада.
Но как ни велики были страдания Христа от ран и жажды, страдания Его души превышают наши человеческие представления. В числе семи слов, вышедших из уст распятого Христа, есть слово, которое за 2000 лет, прошедшие после Голгофы, все еще остается глубокой тайной и не истолковано полностью ни одним богословом. Это слово гласит: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты меня оставил?» Что же означают эти слова Христа? Они выражают какое-то особо глубокое страдание души Христа. И это страдание длилось целых три часа. Это были три часа не только внешней непроглядной тьмы, но и беспросветной внутренней ночи.
Что же это была за ночь в душе Христа? Я думаю, что это была ночь ада, к которой приведет грех каждого грешника, который не обратится ко Христу. Эти слова Христа ведут нас на самое дно ада. Эти слова Христа рисуют нам ужас ада. Христос, занявший наше место на кресте, испытал весь ужас ада. Он испытал всю глубину страданий осужденного грешника. Он испил чашу справедливого гнева Божья до последней капли.
Чтобы описать страдания ада, надо пережить их. Но кто из нас пережил их? Кто из нас побывал на дне ада и пережил весь его ужас? Никто! Только Христос на Голгофе опустился на дно ада и вкусил всю горечь его. После трехчасового пребывания в его тьме Он воскликнул ; громким голосом: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» Если ад вызвал из души Христа такой возглас и такие слова, то как же он ужасен. Трудно найти более подходящее слово для характеристики ада, чем это слово: он ужасен.
Но из уст распятого Христа вышел и другой возглас — возглас: «Совершилось!» Что он означает? Что Христос хотел сказать этим словом? Совершилась победа над адом! Совершено спасение всех грешников от ада, ужасного ада! Это говорит Тот, Кто испытал на Себе весь ужас ада. «Совершилось!» Для Христа это слово является словом победы. А для нас, грешников, заслуживших ад, это слово «совершилось» является незыблемой скалой, на которой зиждется наша радостная уверенность в спасении.
Если мы вспомним слова о потерянном первыми людьми рае, которые мы читаем в Быт. 3, 24: «И изгнал Адама, и поставил на востоке у сада Едемского херувима и пламенный меч обращающийся, чтобы охранять путь к дереву жизни», то слово распятого Христа «совершилось» скажет нам не только о победе Христа над адом, но и об открытии Христом закрытого для грешников рая. Вот что совершилось на Голгофе: совершилось открытие рая. И как яркое доказательство этого славного события, в открытый Кровью Христа рай входит величайший грешник — разбойник и злодей, помилованный Христом после его искреннего покаяния. Итак: на Голгофе совершилась .победа над адом и открытие рая.
И, наконец, мы слышим на Голгофе слова Христа: «Отче! в руки Твои предаю дух Мой». В этих словах Христа основная сущность рая. Мы привыкли думать, что эти слова должны быть предсмертными словами умирающих. Но они должны быть и первыми словами возродившегося на Голгофе грешника, то есть грешника, получившего на Голгофе новое сердце и новую жизнь. Что из себя представляет новая жизнь возрожденного человека? Не есть ли это жизнь в руках Божьих? Не есть ли это жизнь нашего духа, преданного в руки Христа, как мы поем в нашей песне: «В руках я Иисуса, вдали от всех забот не страшны искушенья, грех в сердце не войдет. Ничто меня не может от Господа отнять». Рай, открытый для нас смертью Христа на Голгофе, это наша жизнь в руках Иисуса, это наша жизнь на груди Христа — здесь на земле и в вечных обителях неба. Но мы порой покидаем это славное место на груди Христа, и пусть поэтому будет нашей постоянной молитвой: «Господь! в руки Твои снова предаю дух мой».

А. В. К.

Фото: Молитвенный дом Евпаторийской общины евангельских христиан-баптистов
 

НА ЗАРЕ ХРИСТИАНСТВА

(Из истории христианства)
Основоположником христианства является Господь Иисус Христос, о пришествии Которого в мир предсказывали древние пророки. Первые ученики Христа, окружавшие Его во время Его земной жизни, стали столпами христианской церкви; они понесли весть о Христе во все уголки тогдашнего мира. В то время, когда Христос жил на земле, весь тогдашний мир был весьма невелик. Большая часть земного шара не была известна человечеству того времени. Большая часть территории современной Центральной и Северной Европы и многие другие части земного шара были покрыты дикими лесами. Возможно, во многих частях земного шара жили люди, но они вели дикий или полудикий образ жизни. Культурное человечество того времени было сосредоточено главным образом в районе Средиземного моря и на Ближнем Востоке. Культурными странами в то время были Римское государство (Италия), Греция, Палестина, Египет, Сирия, Месопотамия, Персия, Индия.
Ко времени пришествия в наш мир Христа Римское государство завоевало почти все культурные страны тогдашнего мира. Римские воины были и в Греции, и в Испании, и в ряде других стран. Эти страны составляли Великую Римскую империю. В нее входила и Палестина, где родился и жил Христос. И хотя в Палестине были свои правители (в дни Христа, например, в Иерусалиме царствовал царь Ирод), но они были в полной зависимости от Рима. В каждой стране и области, включенной в состав Римской империи, были поставлены римские наместники, которые контролировали буквально каждый шаг местных правителей и местных властей.
На страницах Библии история человечества неоднократно сравнивается с бурлящим морем. Бог создал человека со свободной волей, без которой человек был бы не мыслящей личностью, а автоматом. И Бог, будучи источником вечной правды, через голос совести, звучащий в сознании каждого человека, подсказывает человеку, как поступать в том или ином случае. Но не всегда люди слушаются голоса совести, весьма часто они поступают вопреки этому голосу. Поэтому так много бедствий в истории человечества, поэтому так неспокойно это море, похожее на кипящий котел. Не Бог виновен в этих бедствиях, а люди, нарушающие божественный закон — закон совести. Но через все события, совершающиеся в истории человечества, Бог преподает людям великие уроки, полный смысл которых откроется для каждого человека в вечности. Волнуются волны житейского моря, волны человеческой истории, но всемогущий Бог, всемогущий Дух Божий, как мощный ветер, может придать этим бурным волнам нужное направление. Другими словами: из любого положения, создавшегося на земле в результате противления людей воле Божьей, Бог может извлечь пользу для Своего великого дела.
Так получилось и перед пришествием на землю Господа Иисуса Христа. Согласно всем библейским пророчествам, на земле должен был воплотиться в лице Христа Сам Бог, Который через жизнь Христа должен открыть людям Свои свойства, а также совершить искупление рода человеческого. И весь ход исторических событий подготовил почву для пришествия Христа в наш мир. Гордые римляне, опьяненные жаждой власти, покорили себе все соседние с ними народы. Они сделали явное зло, за которое им на суде Божьем придется отвечать. Но у Бога даже это зло обернулось добром для Его дела. Ученик Христа Иуда совершил величайшее зло — предал своего божественного Учителя, совершил омерзительнейший поступок, за который ему придется держать строгий ответ на суде Божьем. Но преданный Иудой Христос Своими страданиями совершил искупление миллионов человеческих душ.
Со злыми намерениями гордые римляне покорили соседние с ними страны, и, сами того не ведая, они тем самым подготовили почву для распространения христианства. В чем заключалась эта подготовка? Римляне стерли границы между государствами, включенными в состав Великой Римской империи, и это обстоятельство дало возможность апостолам Христовым свободно ездить по всей территории Римской империи, то есть почти по всему тогдашнему миру, с проповедью Евангелия. В Палестине часто вспыхивали народные восстания против римских угнетателей. Желая разрознить и ослабить иудейский народ, римляне в принудительном порядке многих иудеев переселяли из Палестины в другие страны тогдашнего мира. Таким образом, во всех странах, входивших в состав Римской империи, были иудеи, которые строили синагоги (иудейские молитвенные дома). И как все это помогло апостолам Христовым в деле проповеди Евангелия! Разъезжая по всему тогдашнему миру, они, как иудеи, посещали синагоги и там произносили проповеди о Христе. Наконец, при римском владычестве языческая религия достигла своего наивысшего развития, показав при этом все свои уродливые, отталкивающие стороны, и это привело к тому, что миллионы человеческих сердец, разуверившись в языческой религии, стали жаждать правды, стали задыхаться в душной атмосфере язычества. Для них: проповедь о Христе явилась новой свежей струей воздуха, к которой они жадно потянулись.

Посмотрим на религиозное состояние языческого мира к моменту возникновения христианства. В чем вообще заключается сущность языческой религии? Об этом ясно сказал апостол Павел в Послании к Римлянам: «Они заменили истину Божью» ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца» (Римл. 1, 25). Язычник» поклонялись не Богу, Творцу всей Вселенной, а обожествляемым творениям и тварям: силам природы, богам или какому-либо человеку. Как правило, у язычников было много богов, много предметов поклонения. Для ясности сделаем краткий обзор основных языческих верований того времени. Вся территория Римской империи была покрыта многочисленными храмами, посвященными различным богам и богиням. Во всех этих храмах совершались служения с весьма пышными обрядами. Во всех селениях были поставлены если не храмы, то святилища, посвященные какому-либо божеству. Вся жизнь людей была пропитана религией, молениями, обрядами. Изображения различных богов (идолов, истуканов) можно была увидеть во всех домах, лавках, и, по свидетельству историка Тацита, эти изваяния помещали даже в тюрьмах и в разных притонах разврата.
В языческом мире было столько различных божеств, что их нет никакой возможности перечислить, а возможно только разделить на три категории: на бога Востока, Греции и Рима. Народы Древнего Востока обожествляли, главным образом, силы природы. В Индии, например, поклонялись Индре, который считался богом воздуха; в большом почете был также Агни — бог огня. Самым главным из. богов считался Брама, который якобы был душой мира, управляющим всеми силами природы. Воздавались поклонения и божеству Вишну, якобы повелевающему полезными для человека явлениями природы, и божеству Сиве, производящему жизнь из разрушения.
У персов было два основных бога: Ормузд — бог света и творец всего доброго и Ариман — бог тьмы и источник всякого зла. Египтяне обожествляли солнце, вознося ему моления; они обожествляли реку Нил, считая ее священной, и совершали на ее берегах священные ритуалы. У них были растения, которые они обожествляли, животные, считавшиеся священными, и сам фараон (царь египетский) считался, божественным.
У вавилонян и ассирян главным богом был Ваал, который, как они считали, управлял всеми силами природы. Причем, Ваал в их представлении был не одинок, у него были и помощницы: богиня Мелитта и богиня Астарта. Было у них поклонение и богу Молоху, который считался богом стихийных сил природы. Чтобы умилостивить этого страшного бога, перед его изображением совершались человеческие жертвоприношения: ему, главным образом, приносили в жертву детей, живыми сжигая их на кострах перед его изваянием. Безобразным было и идолослужение богине Мелитте; это идолослужение было самым разнузданным развратом; чтобы умилостивить эту богиню, в жертву ей многие девушки должны были принести свое целомудрие. Ежедневно перед статуей этой богини совершались дикие оргии; распущенные люди с упоением предавались разврату. Народ в большинстве своем имел суеверный страх перед этими божествами, а мыслящие люди с презрением смотрели на эти божества, но по традиции оказывали им для видимости поклонение.
У греков языческая религия не принимала такие грубые и извращенные формы, какие приняла языческая религия на Востоке. Греки поклонялись богу Зевсу, который считался у них хранителем справедливости и строгим судьей, наказывающим, человека за каждое преступление; они поклонялись богине Гере, которая считалась, покровительницей семейной жизни и мстительницей для всех нарушителей устоев, семейной жизни. Богиня Паллада была у греков покровительницей разума и мудрости, а бог Аполлон — богом света. По сравнению с языческой религией Востока, греческая языческая религия стояла на высоком нравственном уровне, но в представлении греков их боги были со всеми присущими людям слабостями и недостатками. Немало среди мыслящих людей Греции было таких, которые возмущались, как можно поклоняться богам, имеющим недостатки.
В Италии была тоже целая галерея своих богов и богинь. Основными из них были: Фидес — богиня общественного порядка, Термин — бог государственных границ, Юнона — богиня-покровительница семейной жизни, Веста — богиня скромности, Эскулан — бог торговли, Марс — бог войны, Виктория — богиня победы. Главным же божеством считался бог Юпитер, который командовал всеми остальными богами и богинями.
Языческая религия Востока и главным образом Греции и Рима отображала сердечные стремления различных людей, цель и смысл их жизни, и каждый языческий бог как бы служил символом, прообразом целой категории людей, существующей на протяжении всей истории человечества. Давно уже нет статуй развратной богини Мелитты, но, если так можно выразиться, «дух Мелитты» жил и живет в. целом ряде испорченных человеческих сердец. Есть люди, которые цель и смысл своей жизни видят в получении чувственных наслаждений; ради них они готовы на все, принося богине разврата лучшие дни своей жизни, свое здоровье и средства. Языческие боги и богини придуманы людьми, и культ богини Мелитты родился в умах развратных людей.
Давно уже нет статуй бога войны Марса, но дух бога войны жил и живет в сердцах некоторых людей, которые вынашивают планы войны, которые без войн не представляют жизни. Давно исчезли с лица земли храмы бога торговли Эскулана, но дух этого бога живет и поныне в сердцах всякого рода торговцев, спекулянтов, любителей наживы. Были и есть люди, которые весь смысл своей жизни видят в тихом уюте семейной жизни; достичь такого безмятежного уюта — для них это вершина счастья; дальше узких рамок своей семьи они ничего не хотят видеть. Таких людей как бы символизирует собой римская богиня Юнона — покровительница семейной жизни. Многие люди и поныне приносят этой богине в жертву все свое время. Каждый языческий бог и богиня отображали чаяния и стремления определенной категории людей; сколько богов и богинь — столько и стремлений в сердцах человеческих.
Говорят, что языческая религия давно исчезла. Да, исчезли изваяния богов и богинь, некоторые из них лишь сохранились в музеях, но эти «боги» не исчезли из человеческих сердец; они существуют как кумиры во многих сердцах. Исчезли с лица земли языческие храмы, но сердца многих людей представляют из себя языческий храм, прообразом и символом которого были языческие храмы Греции и Рима.
Но вернемся к Римской империи. Оккупировав соседние государства, римляне проявляли терпимость к религиям оккупированных стран, они считали, что каждый народ имеет право иметь своих богов. Они не препятствовали иудеям до 63 года после Р. X. поклоняться единому живому Богу — Иегове. Но стоило только какой-либо религии вторгнуться в политическую жизнь империи, как сейчас же римляне начинали массовые репрессии против этой религии. Подавляющее большинство народа Греции и Рима слепо верили, что статуи богов и богинь все видят и слышат, и обращались к ним с молитвами. Но постепенно многие люди стали терять веру в этих мертвых истуканов, которые не отвечали ни на одну молитву. Некоторые видные римские деятели перестали верить в истуканов. Римский писатель Энний писал: «Я верю, что боги есть на небе, но утверждаю, что они нисколько не заботятся о человеческом роде; если бы они заботились о нем, то добрые были бы счастливы, а злые были бы несчастливы; между тем оказывается как раз противоположное». Катон и Цезарь открыто заявляли в сенате о своем неверии. Языческая религия привела многих римлян к абсолютному отрицанию всякой веры. Плиний в своих трудах писал, что никаких богов нет и что есть только один бог — это природа, которая творит все сама собой без воздействия всякой силы извне. В своей философии Плиний дошел до очень мрачных выводов: «Нет ничего достовернее того, что нет ничего достоверного, и нет более жалкого и в то же время более высокомерного существа, чем человек; лучшее, что остается человеку, при всех страданиях этой жизни, состоит в том, что он может дать самому себе смерть».
Открыто высказывая свое неверие, эти люди в то же время были очень суеверны, то есть верили в разные приметы. Цезарь, например, не выходил из дома, не прочитав четверостишия, которое, по его мнению, могло предохранить его от несчастий. Плиний, отрицая все сверхъестественное, носил при себе разные талисманы. Во времена возникновения христианства в Римской империи возник новый культ — культ императора, которого стали обожествлять; в его честь сооружались храмы, жертвенники, устраивались праздники, сопровождавшиеся пышными народными шествиями, играми и жертвоприношениями в храмах, построенных в честь этого императора. Ко времени зарождения христианства и среди простого народа стало появляться все больше и больше таких людей, которые окончательно разуверились в языческих божествах. Среди всех народов, входивших в состав Римской империи, только иудеи верили в единого Бога — Творца всей Вселенной. На основании библейских пророчеств, иудеи верили, что должен прийти на землю Мессия, и некоторые из иудеев были убеждены, что пришествие Мессии будет в скором времени. Иудеи жили среди всех народов Римской империи, они, как правило, занимались торговлей и ремеслами и таким образом имели тесное общение с людьми, среди которых они жили.
Иудеи не только торговали, — они были и миссионерами своей религии; они говорили язычникам о едином Боге, о скором приходе Мессии, и эти мысли находили отклики во многих сердцах, разуверившихся в языческой религии. Иудеи много говорили язычникам и о загробной жизни. Язычники тоже верили в загробную жизнь, но в их представлении эта жизнь была тесно связана с земной жизнью. Могилы украшались розами, и на них зажигались светильники, предполагая, что покойники будут наслаждаться благоуханием роз и светом светильника. Родственники, приходя на могилы умерших, приносили с собой закуски и вино и верили, что умершие незримо с ними присутствуют на этих трапезах. Но многие люди не удовлетворялись подобными верованиями и своим умом и сердцем искали нечто .другое, более глубокое. Еще великий мыслитель древности Платон писал: «Мы будем ждать того, будь это Бог или Богом вдохновленный человек, который научит нас нашим религиозным обязанностям и, как говорит у Гомера Афина Диомеду, снимет повязку с наших глаз». Поэтому не удивительно, что слова иудеев о скором пришествии Мессии пришлись по сердцу многим язычникам.
Ко времени прихода Христа в наш мир в языческой философии было два основных направления: эпикурейцы и стоики. Основатель первого течения — Эпикур провозгласил лозунг: «Наслаждайся». Эпикурейцы видели смысл жизни в наслаждениях, они призывали не сдерживать своих инстинктов и желаний, а стремиться удовлетворять любое свое желание, брать от жизни для своего удовольствия все, что только можно взять. Они не верили, что после смерти человек получит воздаяние за свои дела. На пиршествах римского деятеля Трималхия на видном месте ставился сделанный из серебра скелет, и Трималхий во время пира неоднократно обращался к своим гостям, указывая на скелет: «Такими скоро станем и мы; поэтому будем веселиться, пока еще можно».
Основателем другого философского течения (стоиков) был Эпиктет. Стоики провозглашали: «Отрекайся от всего», «воздерживайся». Они учили, что истинное счастье человек может найти в душевном покое. Счастлив тот человек, который умеет себя обуздывать. Некоторые же люди вообще не находили ни в чем счастья. Писатель Сенека пишет: «Цель всякой философии — научать презирать жизнь». А если надоела жизнь, если она не дает счастья, то выход может быть один — самоубийство, ибо только смерть дает истинную свободу. Таков смысл философских рассуждений Сенеки. Он пишет: «Видишь ли ты те крутые высоты? Оттуда вниз идет дорога к свободе. Видишь ли ты то море, ту реку, тот колодец? Там, в их глубине, живет свобода. Видишь ли ты то низкое сухое дерево? Там, на нем, висит свобода. Видишь ли ты свое горло, свое сердце? Это место спасения против рабства». Ничего другого не может посоветовать Сенека своим читателям, как только прыгнуть с высоты вниз или утопиться, или повеситься на дереве и тому подобное, чтобы избавиться от рабства мира. Сенека не отрицал загробную жизнь, он верил, что тело человека есть временное прибежище духа, на земную же жизнь он смотрел как на сплошные страдания, от которых надо поскорее избавиться.
Но были и такие философы, которые выступали против мысли о бессмертии .души, призывали брать от жизни все, не думая ни о каких воздаяниях после смерти. Лукреций писал: «Главнее всего должно изгнать всякий страх преисподнего мира. Он отравляет жизнь до самого дна чаши, из которой мы пьем. Он распространяет на все тень смерти. Он отнимает у нас всякую истинную радость». По мнению Лукреция, высшее благо состоит в том, что человек, умирая, совершенно уничтожается: «Если мы уничтожимся, то ничто уже не будет тревожить нашего чувства, ничто не нарушит нашего покоя, даже если бы земля, небо и море смешались между собой». Лукрецию отвечал другой философ Плутарх: «Что пользы в том, если на место боязни преисподнего мира выступит боязнь уничтожения? Это то же самое утешение, как если бы кто-нибудь сказал пассажирам корабля, боящимся наступившей бури: будьте спокойны, корабль сейчас погибнет».
Языческая религия не способна была поднять нравственный уровень народа на
.должную высоту. Наоборот, чем дальше, тем все ниже падала нравственность. Римское государство было рабовладельческим государством. Многие пленные воины оккупированных римлянами стран были превращены в рабов, они были собственностью своего господина, купившего их, и господин имел право их истязать и даже убить. Римская империя — это была империя страшных контрастов: империя сказочного богатства и чудовищной нищеты. Господствующие классы буквально утопали в роскоши. Распутству богатых и знатных римлян не было предела. Во многих оккупированных Римом областях люди умирали от голода, и в это же время знатные римляне тратили бешеные средства на пиры, пили вина из золотых, украшенных драгоценными камнями, чаш. На столы подавались какие-либо удивительные кушанья, вроде мозгов павлинов и языков соловьев. Пиры длились по нескольку часов, и, чтобы побольше съесть разных яств, гости принимали рвотное снадобье, дабы вновь поглощать в большом количестве новые кушанья, которым не было конца. Нередко около пирующих гостей танцевали обнаженные танцовщицы. Римские богатые дамы одевались в платья, покрытые жемчугом и изумрудами. Семейная жизнь в римском высшем обществе стала неустойчивой, на брак стали смотреть с презрением, а на верных супругов — как на отсталых людей. Сенека говорит, что «женщины выходили замуж для того, чтобы разводиться, и разводились для того, чтобы опять выходить замуж; и благородные римские матроны считали свои годы уже не по консулам, как прежде, а по своим разведенным мужьям». Дети развращались с малых лет, видя распутную жизнь своих родителей.
В римском цирке Колизее устраивались чудовищные представления. На арену выгоняли гладиаторов (вооруженных рабов), которые должны были бороться друг с другом и убивать друг друга на потеху публике. Нередко на арене цирка заставляли людей бороться с дикими зверями. Например, император Траян устроил «увеселение», во время которого происходила борьба 11 тысяч зверей с 10 тысячами людей. Был в Риме и театр, но театральные представления были безнравственны, поведение актеров на сцене было бесстыдным, все спектакли еще больше разжигали и без того разгоревшиеся низменные страсти. Языческий мир разлагался в моральном отношении, смрадное зловоние разврата отравляло всю атмосферу, многие выдающиеся римляне задыхались в этой атмосфере и тщетно искали выхода из этого страшного царства духовной тьмы. Таковыми были философы Деметрей, Муссоний, !Руф, Эпиктет; сенаторы Гельвидий, Преск, Соран; писатели Сенека и Персей. Все они были стойки по своим убеждениям, старались обуздывать страсти. Обуздание страстей — это положительная сторона стоицизма, но стоицизм воспевал самоубийство, прославлял самоубийц, как героев, — это его отрицательная сторона. Страшно подумать, что было бы с человечеством, если бы и впредь оставалось такое положение вещей. Человечество пришло бы к моральному вырождению.

Но вот в одной из подвластных Риму стран, в Палестине, взошло «Солнце», то Самое Солнце, о Котором сказал некогда Бог через пророка Малахию: «А для вас, благоговеющих пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его» (Малахия 4, 2). Тридцать три года жил на нашей планете в Палестине Иисус Христос, Который был воплощенным Богом. Всемогущий Бог стал близок людям, Он в лице Иисуса Христа жил среди людей, разделяя их горести и радости. Иисус Христос родился на нашей земле не в столице Римской империи, Он рос не в семье знатного римлянина; Он родился в самой угнетаемой части Римской империи — в Палестине; Он жил среди самого презираемого народа, народа еврейского; Он родился в самой убогой обстановке, даже не в доме, а в хлеву для скота; Он воспитывался в семье простого плотника, и Сам до тридцатилетнего возраста был простым плотником. Лишь последние три года Своей жизни Он посвятил проповеди Своего учения. Свою земную жизнь Он завершил мученической смертью на кресте. На крестах римляне распинали самых опасных преступников.
Вся суть учения Христа вкратце состоит в следующем. Во Христе мы видим Самого предвечного Бога, Отца всех миров, Отца человечества; Христос сказал: «видевший Меня видел Отца» (Ев. Иоанн. 14, 9). Если мы хотим познавать вечного Бога, мы должны изучать жизнь Иисуса Христа, Его слова, Его поступки. Вечный Бог является наивысшей справедливостью. Два огня неугасимо горят в сердце вечного Бога: огонь справедливого возмездия за грехи и огонь прощения греха. Ни один из этих огней не может быть потушен, ибо оба они неугасимы. Как же примирить эти два неугасимых огня? Это примирение произошло в лице Иисуса Христа, Который сказал: «...так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ев. Иоан. 3, 16). Христа послал Отец Небесный из Своих божественных недр в наш мир. .Христос имеет все свойства, чувства, мысли Своего Небесного Отца. Он, как и Бог, является наивысшей святостью. Он — Солнце правды и Ему, как Солнцу правды, как Богу, подобает быть в Царстве Божьем на самой вершине славы. Но Он жил на нашей земле, терпел лишения, страдания. Он, безгрешный, умер мучительной смертью на позорном кресте. Неугасимый огонь божественной справедливости требует воздать награду невинно терпевшему мучения. Но какая награда может быть дана Христу, если Он, как Бог, имеет природное право быть на самой вершине славы? А сердце Отца Небесного горит огнем неугасимой жажды излить награду Тому, Кто невинно страдал. Христос и без Своего Голгофского подвига имеет природное право на наивысшую славу, а награда за Голгофский подвиг Христа может быть передана Его последователям. Но как же награда Христа может быть передана кому-то другому? Очень просто. Человек, слушая евангельскую весть, узнает, что Христос взял на Себя наказания за его грехи. Приняв верой эту весть, такой человек, очами веры смотря на распятого Христа, говорит: это я распят в лице Христа за мои грехи, я уже наказан в лице Христа, и теперь имею свободный вход в чертоги вечного Бога; теперь я уже не подлежу наказанию, ибо небесный Судья два раза не наказывает. Приняв верой эту весть, такой человек начинает любить Христа как своего Спасителя, а по незыблемому божественному закону Дух Божий, то есть Дух Христа, сейчас же входит в сердце, полюбившее Христа, то есть Бога. Человек, в сердце которого поселился Дух Христа, то есть Сам Христос, в духовном отношении представляет из себя одно целое со Христом. Вот почему божественное правосудие может заслуги Христа вменить такому человеку, и раду заслуг Христа такому человеку прощаются все грехи. Так примиряются в сердце Небесного Отца два неугасимых огня: огонь возмездия за грехи и огонь любви, огонь прощения. Спасение от суда за грехи ради страданий и смерти Христа — вот суть всей евангельской проповеди.
Свою божественность Христос подтвердил перед Своими учениками Своим воскресением из мертвых. И Его первые ученики, Его апостолы понесли евангельскую весть во все уголки обширной Римской империи, как и повелел им Христос: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие» (Ев. Марк. 16, 15). «Вы — соль земли»-(Ев. Матф. 5, 13), — сказал Христос ученикам Своим. Соль предохраняет от разложения. Разлагался нравственно языческий мир, и ученики Христа должны были, сделаться благословенной солью в этом мире. «Вы — свет мира» (Ев. Матф. 5, 14), — сказал Христос Своим ученикам. Многие люди заблудились во тьме язычества, и ученики Христа должны были быть для них светильниками, показывающими правильный путь.
Итак, в языческой Римской империи возникло христианство. Друг перед другом встали два совершенно противоположных мировоззрения: с одной стороны, античное язычество, с другой — : юное христианство. С внешней стороны слабое противостало могущественному. Христиане не имели ничего, язычники имели все; в руках язычников была армия, на службе у язычества были искусство, наука, а первые христианские общины состояли преимущественно из необразованных людей, главным образом из рабов. Яростно язычество ополчилось на христианство, и казалось, что римским властям ничего не стоит раздавить зарождающееся христианство. Но могущественная мировая Римская держава не смогла подавить зародившееся христианство. Слабое оказалось сильнее могущественного, ибо на стороне слабых христианских общин незримо был Сам Христос, Сам Бог.

В первые века христианства гонения на христиан то вспыхивали, то затихали на некоторое время. Самым жестоким гонением было гонение на самой заре христианства, в самом начале христианской истории, в царствование римского императора Нерона. Поэтому мы несколько подробно остановимся на личности Нерона и на его царствовании. До царствования Нерона христианам никогда не приходилось сталкиваться с римским правительством. Именно при Нероне началось яростное наступление на христианство. Нерон был человеком, в котором сосредоточились буквально все пороки. Он умертвил свою мать Агриппину, свою жену Поппею, им был умерщвлен писатель Сенека, и многие другие тысячи людей стали жертвами грубого произвола Нерона.
Христианская община в городе Риме была, как полагают, основана апостолом Павлом. Ко времени царствования Нерона эта община весьма увеличилась в своем количественном составе. В первые десять лет своего царствования Нерон не обращал особого внимания на христиан, ему просто было не до них; но затем сообщения о том, что количество христиан растет, серьезно встревожили его. Между прочим, как свидетельствует Иоанн антиохийский, в первые годы своего царствования Нерон казнил Понтия Пилата, того самого Пилата, который был во дни Христа римским наместником в Иудее и который предал Христа на распятие. Но ничего неизвестно о причинах казни Пилата Нероном. Имеется сказание, что особенно гнев Нерона на христиан вспыхнул тогда, когда его самая любимая рабыня и наложница стала христианкой. В чем же в дни Нерона обвинялись христиане? Об этом мы можем узнать, читая произведения писателей, философов и историков того времени. Христиане обвинялись главным образом в отсутствии патриотизма. Такое обвинение христиан мы находим у историков Тацита и Светония.
Конечно, христиане были гражданами своей земной родины и любили ее, но они смотрели на земную родину как на временную, твердо веря, что ради Голгофской жертвы Христа они являются гражданами вечного Царства Божья, вечной небесной отчизны. Римская философия раболепно обожествляла императора; существовал культ личности императора, всюду были статуи с изображением императора, которым люди должны были оказывать почести, как божеству. А христиане выше всего ставили Царя Небесного, Творца Вселенной, пришедшего в наш мир в лице Иисуса Христа. «Они оскорбляют достоинство земного императора, воздавая славу какому То небесному царю» — вот главное обвинение, которое было выдвинуто против христиан.
Христиан обвиняли также и в грубом упрямстве. Такое обвинение мы находим у Плиния и Марка Аврелия. Грубое упрямство заключалось в том, что никакими средствами убеждения нельзя было поколебать веру христиан в их распятого и воскресшего Бога. Не обошлось дело и без самой чудовищной клеветы. Христиане, исполняя заповедь Христа, совершали хлебопреломление, во время которого хлеб, напоминал о Теле Христа, распятом на Голгофе, а вино — о Его пролитой Крови. Но», противники христиан распространяли клевету, что, собираясь на свои собрания с хлебопреломлением, христиане пьют человеческую кровь и уже за одно это должны: подлежать истреблению. Этой клевете верили многие простые граждане Римской империи, поэтому у многих из них одно только слово «христианин» вызывало ужас. Христиан обвиняли и в том, что они нарушали закон Римской империи о религиозных культах, согласно которому у каждой народности должен быть свой религиозный культ. Другими словами, каждый религиозный культ должен принадлежать только одной какой-либо народности. Лозунгом римского императора был лозунг: «Разделяй и властвуй». А в христианских общинах были люди различных национала костей: иудеи, римляне, греки.
Христианская религия подчиняет себе умы и сердца различных народностей и объединяет их вместе — в этом римляне усмотрели серьезную опасность. С ненавистью и злобой пишет о христианах видный деятель того времени Тацит: «Нерон подверг обвинению и мучил самыми изысканными наказаниями класс ненавидимых за свои гнусности людей, которых простой народ называл христианами. Христос, основатель этой секты, был казнен во время царствования Тиверия прокуратором Понтием Пилатом, и пагубное суеверие, подавленное на время, начало возникать опять не только в Иудее, где особенно укоренилось это зло, но даже и в городе, куда со всех сторон стекается все ужасное и постыдное, и находит себе приверженцев». В глазах Тацита христиане были гнусные сектанты, которых можно поставить на одну доску с уголовными римскими преступниками.
Итак, при Нероне начались жестокие преследования христиан. Решив не размениваться на мелочи, Нерон задумал весьма крупное дело — беспримерную в истории провокацию. Так как окраины города Рима были густо населены беднотой, поэтому скученность народа была ужасной: всюду стояло смрадное зловоние от мусорных ям; эпидемии различных болезней одна за другой свирепствовали. Нерон нередко высказывал мысль, что надо уничтожить этот рассадник заразы, который угрожает всему Риму, а на месте жалких лачуг построить новые кварталы с широкими улицами. И у Нерона возник ужасный план: поджечь эти кварталы, населенные беднотой, чтобы полюбоваться новым зрелищем, а в поджоге обвинить христиан. Таким путем Нерон хотел достичь сразу двух целей: во-первых, избавиться от римских трущоб, которые являлись источником эпидемий, расчистив место для постройки новых кварталов, во-вторых, весь народ восстановить против христиан, чтобы единым ударом навсегда покончить с христианством. Кроме того, Нерон жаждал видеть зрелище грандиозного пожара, о чем он сам не один раз говорил в присутствии своих приближенных. Он завидовал воинам, видевшим, как горел город Троя, и очень сожалел, что ему в своей жизни не довелось увидеть ни одного сильного пожара. Он, не скрывая, говорил, что его мысли заняты картиной пылающего города.
И вот 19 июля 64 года, в десятый год царствования Нерона, начался страшный пожар на римской окраине, между Палатинским и Делийским холмами. Пожар быстро стал распространяться на другие районы. Горели лачуги бедняков, горели лавки, склады; горела уже не только окраина, горели языческие храмы и общественные здания. После пожара ходили слухи, что во время пожара люди Нерона не давали тушить пожар, а даже сами подбрасывали горящие головни в другие дома. Тысячи бедняков остались без крова, потеряли имущество, многие получили ожоги и даже умерли от ожогов или задохнулись от дыма. Имеется сказание, что Нерон с наслаждением наблюдал за пожаром с балкона своего дворца, пока не создалось и для него угрожающее положение, и он спешно отправился в свою загородную виллу. А посланцы Нерона уже помчались во все концы империи, чтобы возвестить, что совершилось страшное преступление: христиане подожгли священную столицу Великой Римской империи. Из четырнадцати районов Рима невредимыми остались только четыре; три района совершенно сгорели, а семь были сильно повреждены.
Сразу же после пожара Нерон захватил для своей императорской резиденции гораздо большую территорию, чем он имел раньше, и приказал строить для себя роскошный дворец, равного которому не было в Древнем Риме. Во время пожара сгорели не только жалкие лачуги бедняков, но погибли и шедевры древнеримского зодчества: храм Луны, храм Юпитера, храм Весты и дворец Нумы.
На христиан посыпались обвинения в поджоге и человеконенавистничестве. Сгорели храмы. А разве христиане не были против храмов? Ведь они их не посещали, а собирались на свои особые богослужения, — поэтому их и считали виновными в гибели храмов; христиане проповедуют о грядущем суде Божьем, значит, они человеконенавистники и из ненависти к людям они устроили такой суд и подожгли Рим. Такие обвинения сыпались со всех сторон. Начались массовые аресты христиан. Тацит пишет: «Осуждено было громадное множество не столько по обвинению в поджоге, сколько за их ненависть к человечеству». Далее Тацит пишет: «...и различные виды издевательства были прибавлены для усиления их предсмертных агоний. Покрытые шкурами диких животных, они отдаваемы были на съедение бродячих собак, или были пригвождаемы к крестам; бросаемы были в огонь и сжигаемы после сумерек в виде ночной иллюминации».
В Риме на том самом месте, где сейчас находится величественный собор Петра и Павла, были сады Нерона. Вдоль аллей этих садов во время гуляний горели живые факелы: привязанные к столбам и облитые смолой христиане. В римском цирке Колизее, вмещавшем до 22 тысяч зрителей, каждый день происходили представления: на арену цирка выгоняли христиан, а затем на них выпускали голодных хищных зверей.
Христиане во времена Нерона показали непоколебимую стойкость в вере и горячую любовь к Иисусу Христу. Конечно, были и такие, которые под страхом мучений отрекались от Христа, но в подавляющем большинстве своими мучениями и смертью христиане доказали, что они знают, во что верят. Очами веры они видели бесконечную, лучезарную вечность в Царстве Иисуса Христа. Как говорит история христианской церкви, во время массовых казней христиан в Риме были казнены и два величайших столпа христианской церкви — апостолы Петр и Павел. Апостол Павел был обезглавлен мечом, а апостол Петр был распят на кресте вниз головой. Нерон был уверен, что он навсегда покончил с христианством, но вот со дня поджога Рима, который был в 64 году, прошло почти 1900 лет, а христианство существует во всех странах мира.

После царствования Нерона на христиан неоднократно обрушивались гонения и со стороны других правителей. Но гонения во времена Нерона по своей жестокости превосходили все другие.
Мы, современные христиане, не можем не возблагодарить Господа за то, что мы не знаем всех этих ужасов. Мы, конечно, не лишены различного рода испытаний и затруднений, но они нам приносят только пользу, ибо истинное христианство проверяется в испытаниях. Но нас при этом никто не распинает на крестах, никто не бросает на растерзание диким зверям, никто заживо не сжигает на кострах, нам не выкалывают глаза и не отрезают языков. Мы живем в другую эпоху, в других условиях. «За все благодарите», — советует верующим апостол Павел. И мы с радостью можем благодарить Господа, что такие ужасы, которые были во времена Нерона, стали лишь предметом истории. И тем христианам, которые часто ропщут на различные затруднения в жизни, следует помнить те далекие времена Нерона. По сравнению с испытаниями христиан того времени, наши различные житейские трудности отличаются, как небо от земли, как день от ночи.
Будем благодарны за возможность исповедовать имя Христа. Будем верно служить Христу, а это служение Христу выражается в первую очередь в служении людям. Служить людям — это значит быть верными гражданами своей родины, принимающими участие в мирном созидательном труде; служить людям — это значит быть хорошими членами коллектива на своей работе и хорошими семьянинами; служить людям — это значит быть сторонниками всякой справедливости и борцами за мир во всем мире.

К. В. Сомов

 


ЧЕТВЕРТАЯ ВСЕМИРНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ ПО ВОПРОСАМ «ВЕРЫ И УСТРОЙСТВА» ЦЕРКВИ

В городе Монреаль, Канада, с 12 по 26 июля 1963 года происходила Четвертая Богословская Конференция по вопросу «Веры и устройства», на которую съехалось около пятисот человек от большинства христианских церквей и деноминаций. На эту конференцию Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов послал двух своих представителей: брата Илью Григорьевича Иванова — члена Президиума ВСЕХБ и проповедника Московской общины и брата Михаила Яковлевича Жидкова — сотрудника ВСЕХБ и проповедника Московской общины.
Что это была за конференция? Какие цели она ставила перед, собой? В течение всей истории христианской церкви были верующие, которые особенно близко принимали к сердцу молитву нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа: «Да будут все едино» и не могли равнодушно смотреть на тот факт, что последователи одного Учителя и Господа не только разъединены, но даже доходят до того, что враждуют друг с другом. Особенно в последнее время дети Божий пришли к сознанию необходимости духовного единения всех последователей Христа.
Сорок лет тому назад группа пасторов и богословов различных христианских церквей решила сделать первый практический шаг по пути единения Церкви Христовой: они собрались вместе и в братской любви и совместной беседе пытались выяснить, что есть общее, что объединяет всех христиан. Вначале это были очень робкие попытки маленькой группы энтузиастов, но из года в год это движение все росло и росло и приобретало все большее количество его сторонников. Поскольку это движение занималось вопросами веры и церковного устройства, то оно так и стало именоваться движением «Веры и устройства».
После знаменательного события в истории христианских церквей — образования Всемирного Совета Церквей, которое имело место в незабываемый понедельник 23 августа 1948 года, движение «Веры и устройства» заняло свое место в этой всемирной организации в отделе по изучению и приобрело форму комиссии «Веры и устройства». В эту комиссию входят: богословы, профессора и директора богословских семинарий и колледжей, видные пасторы разных христианских церквей. Эта комиссия регулярно собирается и проводит кропотливую работу по подготовке к подобным всемирным конференциям.
Четвертая Всемирная Конференция собралась в самом большом городе Канады, насчитывающем более двух миллионов жителей. Особенность этого города заключается в том, что население его в большинстве своем католическое.
Заседания Конференции происходили на территории Мак-Гилского университета. Делегаты разместились в прекрасных, вновь отстроенных студенческих общежитиях. Три светлых, просторных семиэтажных корпуса расположены на трех холмах, недалеко друг от друга. Они построены в простом, строгом стиле; в них нет ничего лишнего, но максимум удобства для учебы. Каждый студент имеет свою комнату. Во время работы Конференции территория университета преобразилась. Здесь можно было видеть не только людей разных национальностей, но и различные формы церковного облачения. Но во всем пестром разнообразии национальностей и традиций радовал один факт, что все эти люди различных вероисповеданий собрались вместе, сознавая в большей или меньшей степени, что они верят и служат одному и тому же Господу и Спасителю Иисусу Христу.
Работа Конференции протекала с утра до вечера и распределялась следующим образом. Участники ее были распределены по пяти секциям. Каждой секции давалась определенная тема для разработки. Каждая секция, в свою очередь, делилась на несколько подсекций, с тем чтобы дать возможность более фундаментально проработать каждый вопрос в отдельности. Мы, например, попали в четвертую подсекцию четвертой секции. Эта секция занималась вопросом: «Богослужение и единство Церкви Христовой». Поскольку эта тема очень обширна, она была разделена на четыре подсекции, и мы, представители евангельско-баптистского братства Советского Союза, участвовали в четвертой подсекции, занимавшейся разбором темы «Крещение и евхаристия» (Вечеря Господня). В эту четвертую подсекцию входили представители протестантских церквей, как-то: баптистов, учеников Христа, пятидесятников, реформаторов, лютеран, методистов, англикан, Армии Спасения, квакеров и т. д., представители православных церквей, католической церкви (как наблюдатели) и других христианских церквей.
Каждая секция начинала свою работу с молитвы и разбора Слова Божья в течение 45 минут. Затем участники расходились по подсекциям, где в духе братского общения обсуждали надлежащие темы. Представитель каждой церкви, большой или малой, мог свободно высказывать свою точку зрения. В этих обсуждениях уважалось мнение каждой церкви. Целью подобных дискуссий было — не убедить другую сторону в своей правоте или как-то прямо или косвенно обвинить другую в неправильности взглядов, но научиться, во-первых, невзирая на видимое различие, увидеть то общее, что нас объединяет, затем научиться яснее представлять и высказывать свои собственные взгляды и, в-третьих, — научиться выслушивать и видеть истину в другом ее видимом проявлении. А это нелегкая задача. Имеется много препятствий к ее достижению, и одним из главных препятствий является предубеждение.
Подобные братские дискуссии, которые проводились на основании Слова Божья и исторически сложившегося толкования каждой отдельной деноминации, помогли в какой-то мере и некоторому количеству участников Конференции взглянуть глубже и шире на многие истины Божий и яснее понять, что вечные Божий истины имеют величайшее многообразие в своем выражении и что каждый из нас обладает только частицей неизмеримого богатства Его вечной истины и что никто из нас не имеет права претендовать на монополию в обладании ею. Другими словами, подобные братские беседы помогают понять беспочвенность суждения, что истина может быть только такой, какой я ее понимаю и, с другой стороны, способствует выработке своих твердых убеждений и пониманию доводов и взглядов другой стороны.
Каждый вечер мы имели пленарные заседания, на которых богословы, представляющие разные церкви, произносили проповеди, освещающие различные стороны единства Церкви Божьей.
Работа Конференции не проходила изолированно, но освещалась в газетах, передавалась по телевидению и радио. Правительство провинции Квебек устроило прием участникам великого христианского форума.

Фото: 4-я Всемирная Конференция по вопросам веры и устройства в г. Монреаль (Канада)

Кульминационным моментом всей Конференции было экуменическое богослужение, которое выразило самым ярким образом видимое единство христианской церкви. В воскресенье вечером, в прекрасном актовом зале католического Монреальского университета собралось до трех тысяч народа. Это богослужение смело можно было назвать общехристианским. Оно проводилось представителями различных церквей в соответствии с традициями различных местных церквей г. Монреаля. Приятно и радостно было слышать и видеть, что пастор Объединенной церкви, начавши это историческое богослужение молитвой «Отче наш», уступает место священникам Греческой православной церкви, которые вышли в привычных для них черных мантиях и вместе со своим церковным хором, облаченным также во все черное, провели краткое богослужение, согласно традиции своей церкви. Свое служение они закончили выступлением с кратким словом своего митрополита.
Греческих священников сменил генеральный секретарь Всемирного Совета Церквей Виссерт Хуфт и хор Объединенной церкви, участники которого были облачены в мантии розового цвета. После них выступил хор Католической церкви, который был одет в белые мантии, а затем выступил с проповедью кардинал Католической церкви. Во время данного богослужения пастор Англиканской церкви читал Слово Божье. Перед окончанием богослужения объединенный хор Православной, Объединенной и Католической церквей воспел хвалу и благодарность Господу и Спасителю всех призывающих Его. В заключение группа представителей церквей, около двадцати человек, взошла на платформу и произнесла молитву о единстве Церкви Христа. Митрополит Православной церкви, пастор Протестантской церкви и кардинал Католической церкви молились единому Богу, славили единого Господа и Спасителя, как бы подтверждая этим самым, что все мы братья во Христе.
В Конференции приняли участие баптисты из многих стран: из Советского Союза, Индии, Тайваня, Англии, Соединенных Штатов, Канады и других стран. Баптисты были представлены на данной Конференции группой приблизительно в тридцать человек. Во время Конференции мы имели возможность иметь две встречи баптистов, где мы обменивались впечатлениями о Конференции и где д-р Эрнст Пейн, генеральный секретарь Союза баптистов Великобритании и один из активных участников экуменического движения, дал краткий обзор об отношении баптистского братства к этому движению и указал на благоприятные возможности, которые имеют баптисты в свидетельстве своих принципов в мировом христианском братстве. На упомянутых двух встречах было найдено полезным обратиться с нижеследующим письмом к братьям-баптистам во всем мире.

 

ПОСЛАНИЕ БАПТИСТАМ

От баптистов — участников
Четвертой Всемирной Конференции
«Веры и устройства», июль 1963 г.
Мак-Гилский университет, Монреаль, Канада


Нашим баптистским братьям во всех странах
Приветствуем Вас именем нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа!

Присутствуя на Четвертой Всемирной Конференции «Веры и устройства» и участвуя в ней, как официальные делегаты наших уважаемых церквей, как приглашенные наблюдатели или гости от лица своих церквей, мы увидели, что нас собралась группа в тридцать человек, прибывших из многих стран и континентов. Мы имели большое преимущество иметь общение не только между собой, но также и с христианами других вероисповеданий из многих частей света и в свободе разделять с ними наши убеждения и учиться у них, чтобы обогатить нашу собственную веру. Истина Апостольского утверждения, что только в полном общении святых мы познаем высоту, глубину и широту любви нашего Господа Иисуса Христа, многие из нас реально испытали на себе и еще более глубоко оценили свои собственные традиции.
Многие баптистские объединения не послали своих представителей на Конференцию, и, хотя мы уважаем причины их отказа принять участие в данной Конференции, мы остро ощущали их отсутствие и упущенную ими возможность внести свой вклад в христианский мир. В этом мире, который, под влиянием светских сил, стремится к все расширяющемуся внешнему единству и который основы такого единения находит в светской культуре, христиане должны в один голос, не жертвуя своими личными убеждениями, говорить, что действительным, реальным источником объединения человечества является Христос.
Мы будем продолжать вспоминать в молитве наших братьев-баптистов, которые не приняли участия во Всемирном Совете Церквей, и в то же время мы подтверждаем наше общение с ними и шлем им нашу христианскую любовь.

После двухнедельного благословенного братского общения каждый из его участников возвратился на место своего служения.
В заключение, подводя итог всему пережитому нами в общении с детьми Божьими всех стран, хочется задать себе вопрос: что дают подобные конференции? Чему они учат? Какой плод они могут принести? И сразу же возникает ответ: если дать простор действию Духа Святого, подобное общение помогает освободиться от фарисейского духа, выражающегося словами: «Благодарю Тебя, Боже, что я не таков, как: прочие», и приобрести дух правильной самооценки, выражающейся молитвой: «Боже! Будь милостив ко мне, грешнику!»
Да поможет нам Господь смотреть на нашего брата через призму сознания нашего собственного несовершенства, несовершенства нашей собственной церкви, нашего вероисповедания и в свете молитвы Христа; «Да будут все едино» видеть богатство многообразного проявления святой Божьей истины.
Перед отъездом на родину мы имели возможность посетить наших братьев и сестер — славян, проживающих в г. Торонто, иметь общение с ними и служить им словом благовествования. Мы также имели счастье быть гостями семьи брата И. К. Гука, который в начале этого года посетил нашу страну. В Канаде он трудится на ниве Божьей среди славянского братства.
Покидая Канаду, мы были благодарны Господу за возможность видеться как с нашими братьями-славянами, так и с многими другими детьми Божьими. Мы молимся, чтобы Бог всех их обильно благословил в служении Ему и чтобы вся работа Конференции принесла обильные плоды.

И. Г. Иванов М. Я. Жидков.

Фото: Группа баптистов на 4-й Всемирной Конференции в Монреале (Канада)

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

Старший пресвитер ВСЕХБ в Гродненской области К. И. Севашко сообщает

В Остринской общине, которую я посетил 7 апреля 1963 года, я принял участие в проведении собрания с хлебопреломлением. Богослужение прошло с большим благоговением. При посещении я имел беседу с руководством общины по различным вопросам внутренней жизни церкви, пресвитером которой ревностно трудится брат Н. Я. Токть. Верующие живут в мире и любви между собой.
В Низянской общине пресвитерское служение несет брат Д. А. Лукашевич. Община небольшая по количеству, но дружная. Члены общины живут в любви Христовой.
В Малосельской общине избран новый пресвитер. Вместо брата И. С. Карповича избран брат Г. Г. Демуха.
4 — 5 мая 1963 года я находился в Зельвянской общине, в которой также произошло переизбрание пресвитера. Вместо брата И. И. Лойко пресвитером избран брат А. И. Шестак единодушным голосованием всех членов. Переизбран также и весь руководящий состав общины.
Я посетил также общины: Гродненскую, Минскую, Лысковскую и другие.
Большим авторитетом и любовью у верующих пользуется пресвитер Волковысской общины, брат И. В. Макуть, который мудро и ревностно руководит церковью.
Во всех посещенных мною общинах я пережил радостное общение с детьми Божьими, которые делились со мной многими интересующими их вопросами и переживаниями.

 

Старший пресвитер ВСЕХБ в Крымской области А. П. Мирошниченко

сообщает о посещении им во втором квартале по нескольку раз многих общин: Бахчисарайской, Джанкойской, Евпаторийской, Керченской, Нижне-Горской, Старо-Крымской, Сакской, Севастопольской, Феодосийской, Симферопольской и Ялтинской.
В Ялтинской общине имеется большая нужда в пресвитере, так как бывший пресвитер церкви брат П. С. Переяславский выехал в другой город. Временно пресвитерское служение в общине несет брат А. Т. Волков.
В Нижне-Горской общине пресвитерское служение несет престарелый брат Л. Н. Бывалин, который аккуратно посещает все собрания. Верующие живут в мире и любви между собой.
В Старо-Крымской общине исполняющим обязанности пресвитера трудится брат И. Д. Долженко. Несмотря на слабое состояние здоровья, он регулярно бывает на богослужениях, так как проживает при молитвенном доме. Члены общины проживают в самых различных населенных пунктах, и, собираясь на богослужения, они радостно славят Господа, благодаря Его за возможность собираться единой дружной семьей.
Исполняющий обязанности пресвитера Симферопольской общины брат Г. М. Леонов ревностно трудится вместе с другими членами братского совета на ниве Божьей. Члены общины находят отдых и утешение душ в общении с Господом и друг с другом. Богослужения проходят весьма благословенно. Божью ограду составляют: благополучие, тишина и упование. Молитвенный дом в хорошем состоянии и служит покровом для благоговеющих перед Господом. Слава Ему за все.
В Феодосийской общине продолжает трудиться пресвитером общины сестра В. С. Баламутенко, а некоторые братья из церковного совета помогают ей в ее ревностном труде.

 

Пресвитер Курской общины евангельских христиан-баптистов брат М. И. Сорокин сообщает
6 июня 1963 года, в субботу, в помещении молитвенного дома Курской общины состоялось совещание пресвитеров общин ЕХБ в Курской области. Присутствовало тридцать шесть пресвитеров, которые совместно рассматривали многие вопросы, касающиеся благоустройства общин, а также всегда своевременный вопрос единства народа Божьего.
В 11 часов дня совещание открыл молитвой пресвитер Ржавской общины брат-старец М. А. Булгаков. После молитвы все присутствующие пропели два духовных гимна: «Господь, пребудь ты с нами» и «Будем радоваться, братья!».

Фото: Совещание пресвитеров Курской области


В заключение деловой части совещания мною было прочитано из Послания к Филимону 10 — 12 стихи: «Прошу тебя о сыне моем Онисиме... он был некогда негоден для тебя, а теперь годен тебе и мне, я возвращаю его. Ты же прими его, как мое сердце». Я отметил, что Онисим некогда бежал от Филимона из г. Колоссы, являясь негодным человеком. Ап. Павел просил Отца Небесного простить все недостойные дела Онисима, омыть и освятить его душу. И вот результат — ап. Павел держит Онисима в своих объятиях и говорит: «А теперь он годен тебе и мне».
В настоящее время и в наших общинах можно встретить некоторые неустройства, так как и среди нас имеют место люди, склонные к раздорам. Они приносят вред не только отдельным верующим, но и церкви и государству. Мы с вами имеем большие возможности трудиться над
людьми, чем ап. Павел, так как он был в узах и старец. И при этом мы должны помнить, что наша главная задача в жизни заключается в том, чтобы искренне, от всего сердца служить Господу и людям, как это и делал ап. Павел. Мы должны быть образцом в жизни и в труде для всех окружающих нас людей, чтобы делать из негодного годное. Будьте бдительны и трудолюбивы во славу Бога и Его народа.
Общей благодарственной молитвой всех присутствующих закончилось это совещание, которое принесло много благословений его участникам.

 

Из Калининской общины Донецкой области нам сообщают

25 мая 1963 года пресвитеру общины брату Александру Григорьевичу Ильяшенко исполнилось 70 лет со дня его физического рождения и 46 лет со дня его духовного обращения. Община с радостью отметила эту знаменательную дату своего пресвитера. Родился брат А. Г. Ильяшенко в 1893 году в селе Овсяниковка, бывшей Херсонской губернии, в крестьянской религиозной семье. С ранних лет Александр Григорьевич пел в православном церковном хоре. В 1914 году он был признан в армию, а в 1915 году он уже попал в плен к немцам. Но пути Божий неисповедимы. В плену А. Г. Ильяшенко пережил духовное возрождение и стал горячим последователем Христа. Вернувшись из плена домой, брат встретил гонение за веру со стороны матери и жены. В 1920 году брат Ильяшенко принял святое водное крещение от пресвитера Антоновской общины брата Е. О. Кулиша.
С 1932 по 1937 год Александр Григорьевич трудился в Калининской общине в качестве проповедника и члена совета. Господь обильно благословлял труд брата в данной общине. Здесь он, с Божьей помощью, устранил разделение между верующими баптистами и евангелистами, к радости всех верующих, ибо брат всегда стремился к единству между всеми детьми Божьими.
В 1942 году Господь снова переселяет брата Ильяшенко на его родину в село Овсяниковку, где он имел много духовных плодов. В 1943 году брат А. Г. Ильяшенко был рукоположен на пресвитерское служение. Молитву над ним совершали братья И. Я. Татарченко и Б. Ф. Дьяченко.
В 1944 году брат Ильяшенко вновь был послан в Калининскую общину, где он трудился в качестве пресвитера до 1947 года, а затем до 1955 года он трудился в качестве проповедника, секретаря и кассира общины.
В 1955 году брат вновь принимает руководство общиной и трудится в ней, с некоторыми перерывами, до настоящего времени. Господь обильно благословлял труд брата, избавляя его от всех опасностей на всем пути его служения Господу.
Брату А. Г. Ильяшенко помогают в его труде в общине братья К. Ф. Близнюк и Н. Г. Ильяшенко — родной брат Александра Григорьевича.
Да благословит Господь труд брата А. Г. Ильяшенко еще на многие годы.

 

Старший пресвитер ВСЕХБ в Молдавской ССР Д. И. Пономарчук сообщает

Пресвитером Тараклийской общины трудится брат Н. И. Воинский. "При посещении данной общины я имел беседу с руководством и с отдельными верующими по ряду вопросов, касающихся внутренней жизни церкви.
В Липовецкой общине пресвитерское служение исполняет браг В. Г. Бцлик, который приезжал ко мне в Кишинев для разрешения различных духовных вопросов. Брат В. Г. Билик рассказал о недавно-совершенных им похоронах сестры, 111 лет, которая работала до последних дней своей жизни (пряла пряжу) и была постоянной посетительницей богослужебных собраний. 40 лет она была членом Церкви Христовой. В день смерти она сказала окружающим ее братьям и сестрам: «Стойте в вере, не колеблясь; смотрите только на Христа, а я теперь перехожу от жизни земной в жизнь вечную». Эти слова умирающей сестры явились большим ободрением для всех верующих общины..
2 июня — день Троицы я провел в Конгазской общине, пресвитером которой является брат Д. Г. Стаев. Верующие собираются в хорошем молитвенном доме, и все были очень рады моему приезду.
9 — 10 июня я посетил Петропавловскую общину. Находясь здесь, я совершил рукоположение над пресвитером общины, братом А. Н. Бастан, который является ревностным и способным тружеником на ниве Божьей. Богослужение прошло очень торжественно и благословенно. Верующие данной общины еще не видели, как совершается рукоположение, поэтому они с особым интересом воспринимали все, что слышали и видели. Проповеди произносились как на русском, так и на молдавском языке. Хор пел также на двух языках. В честь такого события было много приезжих гостей, поэтому члены общины устроили для них угощение. За столом продолжалось радостное общение верующих, по окончании которого я провел беседу с пресвитерами из других общин по различным вопросам дела Божьего.
В Григоровской общине, которую я посетил 12 июня, пресвитером трудится брат Г. Д. Ткачук. При посещении я провел молитвенное собрание и беседу с руководящими братьями.
Особенно приятное впечатление произвела на меня Михайловская община. Ее я посетил 14 июня 1963 года. Верующие общины живут здоровой духовной жизнью, ревностно посещая собрания и трудясь, для Господа в меру своих сил и возможностей.
После проведения богослужения я отвечал на многочисленные вопросы верующих, которые благодарили меня за посещение их общины. Пресвитером здесь ревностно трудится брат Н. И. Герман.
В общине Малая Киоселия, которая была посещена мною 16 — 17 июня, я также совершил рукоположение над пресвитером общины — братом К. И. Киосса. Собрание прошло с большими благословениями.
29 — 30 июня я провел в Ново-Обрежской общине, пресвитером, которой является брат В. Е. Варварюк. Верующие общины были довольны моим приездом и просили меня посещать их почаще.

 

Старший пресвитер ВСЕХБ в Николаевской и Херсонской областях К. Л. Колибабчук сообщает

При посещении мною Николаевской общины я оказал содействие руководству в разборе различных церковных вопросов, в том числе и в вопросе подготовки верующих к крещению. Пресвитерское служение в общине несет брат К. О. Колесников.
Ново-Одесская община оказалась в трудном положении в связи с тем, что на некоторое время церковь лишилась трех братьев из руководящего состава общины. Один из них умер, другой был тяжело болен, а пресвитер общины брат С. Ф. Дундук имел перерыв в своем служении. Я провел беседу с двадцаткой и всей церковью, оказал содействие в доизбрании братьев в руководство общиной, а также, с помощью Божьей, вновь передали руководство общиной брату С. Ф. Дундук, к радости всех верующих. Церковь осталась довольна моим приездом и просила посетить их еще раз в ближайшее время и продолжить библейскую беседу по вопросу субботствующих, которую я имел с членами общины в этот раз.
Общиной села Долгая Пристань мудро руководит исполняющий обязанности пресвитера, брат Ф. Г. Брижатюк, который пользуется большим уважением и любовью верующих. Здесь я помог братьям дополнительно избрать в руководство некоторых лиц вместо выбывших. Верующие из другой общины также посещают богослужения данной общины.
Исполняющим обязанности Первомайской общины совсем недавно избран брат М. Д. Лукашенко. Он любит дело Божье и мудро руководит церковью. Духовное состояние общины удовлетворительное. При посещении я помог руководящим братьям умиротворить тех, которые ищут своего, а не того, что угодно Господу.
При посещении Вознесенской общины 3 июня 1963 года я провел беседу с членами церкви на тему о крещении. Пресвитером в этой общине ревностно трудится брат-старец И. П. Коваленко. Духовное состояние общины удовлетворительное.
На высоком духовном уровне протекает и жизнь верующих общины в геле Николаевка, которую я посетил 29 — 30 июня. Пресвитером здесь является брат Г. П. Жорж. При посещении я познакомился с членами, прибывшими из других общин, а также провел библейскую беседу с членами церкви.
Пресвитерское служение в Ново-Алексеевской общине, которую я: дважды посетил в июне, несет брат Г. А. Зайцев, который мудро руководит общиной.
Григорьевская община, где пресвитером трудится брат М. Ф. Мартыненко, небольшая, но духовно бодрая. Пресвитер общины имеет глубокую скорбь по случаю скоропостижной смерти его дорогой спутницы и друга жизни. Я старался, как мог, утешить в печали как брата, так и всю общину, для которой умершая сестра была большой духовной поддержкой и утешительницей; она всегда пела духовно-назидательные гимны в церкви.
Во время посещения 14 июня Ново-Троицкой общины я провел духовную беседу с верующими, допущенными братьями до водного крещения. Община в хорошем духовном состоянии. Пресвитером в ней благословенно трудится брат Л. Е. Брит.
В общине села Подстепное, в которой я находился 23 — 24 июня,. Пресвитерское служение несет всеми уважаемый брат-старец Н. Н. Перерва. Верующие живут в мире и любви между собой.

 

Старший пресвитер ВСЕХБ в Харьковской области Н. К. Акритов сообщает

В общине села Мирное, которую я посетил в июне месяце, ревностно трудится на посту пресвитера брат А. Н. Гончаров, уважаемый членами церкви. Община духовно бодрая. При посещении мною были разрешены ряд внутрицерковных вопросов, в том числе и вопрос нехристианского поведения одного члена общины. Верующие были очень довольны моим приездом.
Особенно были довольны моим приездом верующие Ольшанской общины, пресвитером которой является 80-летний брат-старец Н. П. Цыновой. Несмотря на свой преклонный возраст, он еще полон силы и крепости, пользуется большим уважением и любовью у верующих. После богослужебного собрания я провел с членами церкви беседу духовно-назидательного и организационного характера.
При посещении Купянской общины 13 — 15 и 17 июня я заметил, что пресвитер общины брат А. Д. Пелих несколько грубоват, иногда проявляет нетактичность в обращении с верующими. Я указал брату на его недостаток и просил, чтобы впредь он с любовью проявлял свою пастырскую заботу о своей пастве. Я оказал содействие руководящим братьям по разрешению многих назревших в общине вопросов.
Во время моего пребывания в этой общине я посетил находящуюся б больнице, в селе Стрелече, верующую А. А. Лещенко, чтобы выяснить причину ее болезни. Эта женщина постами довела себя до полного истощения, решив этим путем замолить себе грехи. Она оказалась из православных. Я имел свидание и беседу с этой больной в присутствии врача. После моей беседы она стала усиленно просить врача, чтобы ей давали кушать. Хотя она уже до моей беседы с ней начала принимать пишу, но еще сомневалась, не грешит ли она этим перед Богом.
Я думаю, что верующие Купянской общины были рады моему посещению, так как все они выразили желание почаще иметь подобные встречи.
29 — 30 июня и 1 июля я находился в Высокопольской общине, пресвитером которой трудится брат И. А. Кдсьяненко, который пользуется уважением верующих. Среди членов церкви имели место некоторые разногласия, которые Господь помог мне устранить. Обе стороны среди недовольных попросили прощения друг у друга и коленопреклоненно пропели молитвенный гимн: «Господь, пребудь Ты с нами». Никому не хотелось затем уходить из собрания, так как каждый ощущал присутствие Духа Божьего в нем.
Харьковскую общину я посетил несколько раз в июне месяце. Пресвитерское служение в ней несет брат Ф. Ф. Лунин, который ревностно и мудро трудится для Господа, руководя вверенной ему семьей детей .Божьих. За истекшие месяцы текущего года к центральной общине присоединилось двести человек — членов бывшей Яснополянской общины. Верующие до сих пор с радостью вспоминают дни 20 — 22 апреля, когда общину посетил председатель ВСЕХБ Я. И. Жидков и .зам. старшего пресвитера ВСЕХБ по Украине Н. Н. Мельников. Господь обильно благословил в эти дни Харьковскую церковь. Богослужения были торжественными я благословенными. Беседы братьев из ВСЕХБ с руководством и пресвитериатом Харьковской общины были весьма полезны.
Пресвитером Комаровской общины ревностно трудится примерный брат П. И. Носач — скромный и искренний труженик на ниве Божьей. Верующие церкви живут в мире и согласии между собой.
В Красноградской общине, пресвитером которой является брат Н. А. Бурлак, я провел беседу с верующими на тему: чистота церкви и особенно ее служителей; при этом я просил, чтобы верующие при всех присутствующих указали и на мои недостатки, если находят их во мне. Беседа была очень полезной и принесла много благословений членам церкви.

 

Брат Эйсман сообщает

19 января 1963 года Зубаревская община евангельских христиан-баптистов Киевской области праздновала семидесятипятилетие своего пресвитера — брата Ивана Евстафиевича Терещенко. С этой знаменательной датой, а также с шестидесятилетием пребывания его в нашем братстве и с 45-летием служения в данной общине на посту рукоположенного пресвитера юбиляра поздравляли близкие и знакомые верующие, приехавшие из многих мест нашей необъятной страны.
На вечернем собрании 19 января, в субботу, состоялось торжественное богослужение, посвященное этому радостному переживанию в жизни общины. С воспоминаниями об отдельных периодах жизни и служения юбиляра выступали многие братья, а также радостно пел хор, •организованный в 1918 году братом И. Е. Терещенко; он в то время был также и регентом этого хора, который и до настоящего времени, пополняясь новыми голосами, поет хвалебные песни своему Господу. Первым со словом приветствия выступил брат И. С. Левищенко, который прочитал из Псал. 89, 10: «Дней лет наших семьдесят лет, а при большей крепости восемьдесят лет; и самая лучшая пора их — труд и болезнь». Он отметил, что сердца всех присутствующих наполнены великой радостью от того, что в рядах евангельско-баптистского братства мы имеем такого, с виду ничем не примечательного, незаметного старца, но твердого, непоколебимого служителя Божья, который всю свою жизнь неусыпно трудится на ниве Божьей, удаляя, с помощью Божьей, все сорняки и ухаживая за хорошими растениями. Свое слово брат Левищенко завершил молитвой.
Затем с приветствием юбиляру выступил брат Н. М. Кирилко, который в основание своего слова взял место из Евр. 12, 15: «Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божьей; чтобы какой горький корень, возникнув, не причинил вреда, и чтобы им не осквернились многие». «Наш дорогой брат Иван Евстафиевич, — сказал он, — очень тщательно наблюдал за собой и поэтому не имел в своей жизни крутых поворотов, а шагал прямо по пути, проложенному Самим Господом Иисусом Христом. Мы очень рады видеть в своей среде такого благословенного труженика Христа». Выступление брата закончил хор проникновенным пением гимна: «Наши годы пролетают».
Выступивший далее брат А. И. Лень прочитал из Ев. Матф. 5, 2 и Евр. 13, 7: «Поминайте наставников ваших» — и призвал все братство подражать вере брата И. Е. Терещенко. Хор исполнил радостную песнь «Воспойте Господу», после чего со словами приветствия обратился к юбиляру брат А. Г. Ленев, который рассказал всем собравшимся о плодах веры Ивана Евстафиевича, о его любви ко всем святым и прочитал при этом из двух мест Священного Писания: Ев. Иоан. 10, 40 — 42; Колос. 1, 3 — 8.
«Лишь спасенье я принял» — раздалось радостное пение хором гимна, по окончании которого я преподнес брату Терещенко великолепную гирлянду из живых цветов и пожелал ему исполнения в его дальнейшей жизни чудного обетования Божья, записанного в Книге пр. Исайи (45, 2): «Я пойду перед тобою, и горы уравняю, медные двери сокрушу, и запоры железные сломаю». «Дорогой брат! — сказал я, — пусть идет перед Вами Христос, имеющий «ключ Давидов, отворяющий и затворяющий двери» (Откр. 3, 7).
Далее я зачитал поздравление юбиляру от имени общины.

 

ПРЕСВИТЕРУ ЗУБАРЕВСКОЙ ОБЩИНЫ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ ИВАНУ ЕВСТАФИЕВИЧУ ТЕРЕЩЕНКО
Дорогой брат в Господе, Иван Евстафиевич! Зубаревская община евангельских христиан-баптистов горячо поздравляет Вас с днем Вашего 75-летия, а также с 60-летием Вашего пребывания в братстве евангельских христиан-баптистов и с 45-летием Вашего пребывания на служении пресвитера Зубаревской общины евангельских христиан-баптистов. Многие из нас знают Вас с Ваших юношеских лет, и мы, Ваши сверстники, пели в те дни вместе с Вами: «Юность, юность золотая, лучезарная пора, радость неба отражая... ты светла, как луч утра.
Над тобой сияют зори, а вокруг журчат ручьи, льются песни на просторе, вторят песням соловьи».
Но прошли годы, и мы, Ваши соратники в деле Господнем, покрыты сегодня, вместе с Вами, сединой и морщинами — этими верными признаками другой, осенней поры. Мы, вместе с Вами, слышим уже звук новой песни, напоминающей нам о берегах нашей вечной отчизны, куда мы с Вами уже подплываем. Но в эти глубоко осенние дни пусть Ваше сердце, дорогой брат, Иван Евстафиевич, ободряют слова апостола Павла во Втором Послании к Коринфянам 4, 16: «Мы не унываем: но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется. Взгляните юношеским взглядом Вашего внутреннего человека на необъятную Божью ниву, и Вы увидите на ней колосья, посеянные, с Божьей помощью, Вашей рукой, и снопы, пожатые Вами, и вспомните при этом слова из Книги пророка Исайи 65, 23: «Не будет трудиться напрасно».
В день, столь знаменательный в Вашей жизни и в жизни нашего дорогого евангельско-баптистского братства, мы все от души хотим пожелать Вам не изнемочь в труде для нашего Господа, в труде для нашего братства. Мы желаем Вам продолжать Ваше служение Господу и нашему братству, пока Господь Сам не скажет Вам: «Довольно, мой дорогой и верный служитель; войди в радость Искупителя твоего! Пусть же яркие лучи любви Божьей во Христе Иисусе и свет Его драгоценных и непреложных обетовании озаряют Ваши преклонные годы и наполняют сердце Ваше постоянной радостью и бодростью духа!
Дорогой брат, Иван Евстафиевич! Мы преподносим и дарим Вам на память эти цветы и слова пророка Исайи 62, 3, где пророк сказал духом Божьим: «И будешь венцом славы в руке Господа». С искренней любовью и глубоким уважением, Ваши братья, друзья и сотрудники во Христе,

И. Левищенко, Н. Кирилко, Г.- Яновский и др.

Брат Иван Евстафиевич в своем ответном слове прочитал из 1 Книги Царств 7, 10 — 12 и рассказал о своей жизни, о своем следовании за Господом. Десяти лет он остался сиротой. Семья, где он рос, была большая, отец и старшие братья и сестры жили развратно, любили пить. «Я, как сирота, от малых лет, — сказал брат, — нашел милосердие и любовь в соседних семьях верующих. Матери этих семей оказывали мне свою неограниченную любовь и заботу добрыми делами, пока я подрос. Пятнадцати лет я последовал за Господом, посещая молитвенные собрания верующих. Несмотря на многие трудности, которые мне приходилось испытать со стороны господствующей православной религии, все-таки в 1905 году я, с Божьей помощью, принял крещение и стал членом Церкви Христовой, к которой я и принадлежу до сего дня. Вскоре я был призван на военную службу и отправлен в Петроград, где я воспитывался и учился у братьев Петроградской общины, участвовал в хоре до 1914 года. После ранения в 1917 году я возвратился в Зубаревскую общину евангельских христиан, где и пребываю до сего времени, у ног Господа и на Его служении».
В объяснение прочитанного им места Священного Писания брат сказал, что он всегда приносил Господу жертвоприношения (молитву) о своей победе над грехом и возблагодарил Господа за то, что Иисус Христос был всегда в его жизни твердыней, на которую он уповал, и за то, что Господь помог дожить ему до этой знаменательной даты. Торжественное богослужение закончилось благодарственной молитвой брата и пением всеми присутствующими гимна: «Не в словах молитвенных речей».
Да благословит Господь жизнь и служение брата И. Е. Терещенко еще на многие годы!

 

ЖУРНАЛ «ХРИСТИАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ МИРА»

(К сведению читателей)
Приводим содержание третьего номера этого журнала, напечатанного в марте 1963 года. В журнале помещены статьи:
1. Условия созидательной солидарности — Я. Н. Ондра
2. Борьба за будущее — И. И. Громадна
3. Примирение и политика — Жорж Казалис
4. Мир без бомб — Хейнц Клоппенбург
5. Мир и свобода — Р. К. Ульман
6. Нью-Дели и Прага — Герхард Бассарак
7. Сообщения и информации
В основу своей статьи «Условия созидательной солидарности» Я. Н. Ондра взял место из 2 Послания к Коринфянам 5, 19 — 20: «Потому что Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения. Итак мы — посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом».
Воплощение Бога в человека Иисуса Христа является выражением солидарности Бога с грешным человеком и человечеством вообще, — пишет он. — «Примирение Бога с человеком и призыв к примирению с Богом должны вести человека к примирению с ближним. Прощенный не может не прощать».
Далее он говорит о препятствиях во взаимоотношениях между людьми. Наибольшими препятствиями, ведущими к отчуждению и пропасти между людьми, Я. Н. Ондра считает не то, когда люди высказывают неприятное друг другу, а когда они вообще не разговаривают друг с другом. Примирение не является простым делом между отдельными личностями, но особенно оно сложно между людьми различных вероисповеданий, между различными церквами. И еще труднее оно достигается между неверующими людьми. Но труднее всего его можно достигнуть в области политики. Если противоположные стороны, ведя переговоры, критикуют друг друга, тогда еще есть надежда на примирение. Хуже положение, когда противники отказываются вести переговоры, и это явление мы привыкли называть холодной войной, которая является наибольшим препятствием на пути к примирению.
Далее в статье говорится об обязанностях христиан, о целях Христианской Мирной Конференции, собирающей для встреч христиан из различных мест, чтобы вместе искать пути для своевременного предотвращения угрозы атомной катастрофы, для сохранения мира во всем мире.
Задачи Второй и Третьей Христианской Мирной Конференции и Первой Всехристианской Мирной Ассамблеи выражены так: борьба против атомной смерти, борьба за запрещение испытаний атомных бомб, борьба за разоружение, борьба с холодной войной, борьба за примирение, являющееся предпосылкой мирного сосуществования, в. котором все труднейшие проблемы возможно было бы решать путем переговоров.
Христианская Мирная Конференция призывает всех христиан к совместной работе в этом великом деле, к служению миру и к действенной солидарности.
Заканчивается статья приглашением христиан следовать по пути своего Господа, взявшего на Себя тяжесть наших грехов и отдавшего Себя в жертву, чтобы мы могли жить; следовать по пути Господа, победившего зло и смерть, Властелина истории, держащего судьбы всех людей в Своих руках и имеющего силу сделать невозможное возможным.
Свою статью «Наша борьба за будущее» И. И. Громадка начинает напоминанием о том, что Христианская Мирная Конференция не является официальным союзом церквей, но представляет собою движение, стремления и цели которого определяются современным послевоенным кризисом в мире благодаря разделению человечества на группы и блоки.
Далее он заявляет, что христиане как в отдельности, так и в составе своих церквей, связанные своей судьбой с последней военной катастрофой и современным напряжением в мире, несут ответственность за прошлое, настоящее и будущее народов.
Работа движения представляет собою попытку найти правильный ответ в свете Евангелия на определенные исторические положения, на: жгучие проблемы современности, на надвигающиеся опасности и на потребности народов. При погружении в Евангелие становится ясно, что Иисус из Назарета посылает Своих учеников и свидетелей для того, чтобы они, принявши на себя нужды и страдания людские, свидетельствовали о любящем Боге. Так и христиане должны быть соучастниками в скорби мира, должны разделять его опасения и, черпая новую жизнь из евангельских источников, посредством богатства правды Божьей, Его доброты и мира, стараться помогать всеми своими силами человечеству.
Но в чем конкретно должно это выражаться? «С одной стороны — углубление наших познаний Евангелия, укрепление нашей веры и духовного общения, с другой стороны — стремление к тому, чтобы все члены сломали узкие границы своих интересов и своих взглядов, знакомились с глубокими изменениями политических переворотов в мире, учились с мужеством и верой понимать международное положение, незабывали своей ответственности в нуждах мира и искали пути к активному служению и деятельной помощи». И. И. Громадка подчеркивает, что Христианская Мирная Конференция является местом встреч для христиан Средней и Восточной Европы, где они должны учиться обоюдной поддержке, и духовному служению, а также необходимо иметь встречи и с христианами Запада, чтобы стало возможным объединение с ними в общих задачах и целях.
Далее И. И. Громадка выступает против атомной опасности. Он говорит: «Необходимо объединить все силы и стремления наших церквей на Западе и на Востоке за разоружение, против средств массового уничтожения и ядерного оружия»... Мы понимаем усилия наших врачей и государственных деятелей в борьбе против эпидемий и предупредительные мероприятия для здоровья людей. Как же мы можем не понимать, что мы ответственны за жизнь сотен миллионов людей, которые
либо должны погибнуть, либо жить в великих страданиях от зараженной атмосферы?
Кто же утверждает, что Евангелие позволяет нам сложить наш» руки в борьбе против атомной катастрофы, тот искажает смысл евангельской вести о Враче и добром Пастыре, пришедшем в мир, чтобы исцелять, помогать и освобождать».
В разделе этой же статьи «Смысл истории» И. И. Громадка пишет о необходимости, чтобы все христиане правильно понимали связь между прошедшим и настоящим, постигали сущность окружающей действительности, смысл исторических изменений в обществе и смотрели на все это открытыми глазами. Заканчивается статья словами: «Мы должны склониться перед авторитетом Того, Кто является Господином Востока и Запада и в чьей руке лежит настоящее и будущее всего человечества. И все, кто верит в Евангелие, не должны иметь страха перед трудностями и конфликтами, но должны с истинной любовью бороться рука об руку в надежде на окончательную гармонию в основных вопросах и на совместную борьбу за будущее».

Статья «Примирение и политика» представляет собою сокращенный: текст доклада Жоржа Казалиса на Европейской Конференции Христианского Всемирного Союза студентов в Граце (Австрия) в августе 1963 года.

Статья X. Клоппенбурга «Мир без бомбы» знакомит читателя с Ассамблеей в Аккре, главном городе Ганы, происходившей с 21 по 28 июня и представляющей собою встречу представителей всего мира, на которой под протекторатом Президента Республики Ганы — Кваме Нкрума велись переговоры об устранении атомной опасности и о предпосылках мира на земле.

Статья «Мир и свобода» Р. К. Ульмана, вице-президента Христианской Мирной Конференции, представляет собою реферат, произнесенный им на заседании Регионального Комитета ХМК, состоявшемся в Дрибергене (Голландия) после заседания Рабочего Комитета ХМК в декабре прошлого года, и освещает наиболее сложные вопросы современности.

Герхард Бассарак в своей статье «Нью-Дели и Прага» рассказывает о том, что эти названия городов являются символическими: главный город Индии — для Третьей Всемирной Конференции (в декабре 1961 г.), столица ЧССР — для движения Христианской Мирной Конференции. Он отмечает также, что с признанием Русской Православной церкви и значительного числа молодых, прежде миссионерских, церквей из Африки и Азии, а также некоторых старых церквей из той части света, что в политике именуют «Востоком», в Нью-Дели завершился процесс присоединения ко Всемирному Совету Церквей, начавшийся очень давно с целью создания единства церкви Иисуса Христа, чтобы упразднить раскол в христианстве, тормозящий распространение Евангелия.
Начало Пражского движения датируется 1958 годом. Оно возникло после нескольких неудавшихся попыток верующих создать экуменэ (общность) между церквами.
Далее следуют разъяснения (в 6-ти аспектах) вопросов, как Нью-Дели воспринимает и рассматривает Пражское движение.
И в заключение он делает выводы: Прага не считает нужным быть вовлеченной в экуменэ. Далекая от всякого желания стать в конечном счете самостоятельным «Восточным зкуменэ», Пражское движение будет продолжать призывать христианство, а также Всемирный Совет Церквей к упразднению холодной войны в церкви и к развитию мирных настроений также и по отношению к нехристианам, что соответствует евангельскому духу. Итак, в дальнейшем Прага будет стимулом для экуменэ в деле свидетельства и всемирного служения миру.
Далее следуют сообщения и информации:
Богословские дебаты на заседании Рабочего Комитета в Москве.
Найроби — совместная африканская конференция молодежи в Найроби (Кения) на тему «Свобода под крестом».
«Свобода и справедливость» — рефераты Я. Блейка из Нью-Йорка и Л. Воронова из Ленинграда.
Заседание Рабочего комитета в Голландии.
Из работы Комиссий Христианской Мирной Конференции.
Сообщения из Франции, Англии, Бельгии.
Делегация ХМК в Эфиопии.
Поход мира: Хиросима — Аусшвиц.

Назад к списку